À l’approche des élections fédérales, la frustration des électeurs à l’égard des grands partis pourrait faire bouger les choses

Si vous passez du temps avec Parikshith Jolly, vous apprenez rapidement que c’est un homme à la hauteur de son nom.

« Je m’appelle Jolly. Je ris toujours », dit-il.

Mais les événements des dernières années ont laissé Jolly – comme il aime que ses clients l’appellent – découragé. Confronté à des pertes croissantes, le propriétaire du restaurant a été contraint de vendre sa maison et une autre épicerie indienne pour rester à flot.

Le restaurant indien Jolly’s se trouve dans l’une des zones à la croissance la plus rapide de Melbourne, la banlieue sud-est de Pakenham. À environ 55 kilomètres du CBD, c’est un endroit où d’anciennes terres agricoles sont englouties par des lotissements résidentiels.

Le propriétaire d’entreprise Parikshith Jolly n’a pas encore décidé pour qui voter, mais il se sent oublié par les grands partis.(ABC Nouvelles: Danielle Bonica)

Le boom démographique devrait être bon pour les affaires, mais Jolly dit que les avantages ne se sont pas concrétisés.

« Aucune infrastructure n’est mise en place », dit-il. « Il n’y a rien à faire pour les familles ici après cinq heures du soir. On croirait que c’est une ville fantôme. C’est irréel. »

Jolly dit que certaines des lacunes de Pakenham peuvent être attribuées aux politiciens qui n’ont pas écouté les habitants au niveau du conseil, de l’État et du gouvernement fédéral.

Un homme portant un tablier vu de profil à l'intérieur d'une cuisine, entouré d'ingrédients.
Jolly cuisine dans son restaurant à Pakenham, dans le sud-est de Melbourne.(ABC Nouvelles: Danielle Bonica)

Après des années à payer des impôts, il se sent encore plus déçu par les dirigeants politiques et dit avoir manqué de soutien financier pendant la pandémie.

Jolly, un ancien membre travailliste, a quitté le parti après les dernières élections et est indécis quant à son vote aux élections de mai.

La confiance dans les grands partis politiques diminue

Dans le siège de Jolly à La Trobe, le soutien des partis travaillistes et libéraux a chuté au cours des dernières décennies, reflétant une tendance nationale où un pourcentage croissant d’électeurs se tournent vers des partis mineurs, des candidats indépendants ou décident de ne pas voter du tout.

Les recherches de Roy Morgan publiées en mars ont montré que la confiance dans le gouvernement avait diminué au cours du second semestre 2021 – une période qui comprenait les épidémies de Delta et d’Omicron, les mandats de vaccination et le changement des règles de verrouillage et des frontières.

Un cycliste passe devant un chantier de construction.  Il y a une peinture murale au premier plan.
Un sentiment de désillusion vis-à-vis des grands partis politiques prévaut dans les communautés des banlieues extérieures.(ABC Nouvelles: Danielle Bonica)

Les données de l’enquête Vote Compass de l’ABC ont également donné des résultats accablants – près de la moitié des Australiens pensent que la corruption est « vraiment un problème ».

Les recherches de l’Australian Election Study brossent un tableau sombre sur une période de 50 ans. On estime que seulement 25 % des répondants ont convenu qu’« on peut faire confiance aux gens du gouvernement » en 2019. Ce chiffre était de 51 % en 1969.

Le député libéral Jason Wood a tenu La Trobe lors des dernières élections avec une marge de 4,5 %. Dans le même temps, les Verts, One Nation, le Parti de la justice et le United Australia Party (UAP), soutenu par Clive Palmer, ont obtenu près de 20 % des votes de première préférence en 2019.

L’UAP dépensant bien plus que ses rivaux en 2022, le sondeur Simon Welsh pense qu’ils pourraient obtenir suffisamment de votes primaires pour arriver troisième dans la course à La Trobe.

Il y a un grand panneau arqué qui dit
Pakenham siège au siège de La Trobe, où le soutien aux partis travailliste et libéral s’est effondré.(ABC Nouvelles: Danielle Bonica)

Welsh dit que des thèmes similaires de mécontentement envers les principaux partis sont apparus dans les groupes de discussion que sa société Redbridge a dirigés dans les banlieues extérieures de Melbourne, Sydney et Brisbane.

« Pour la foule de l’UAP, ils regardent en quelque sorte et disent: » Il n’y a pas de solution politique ici. Les deux principaux partis, ce sont les mêmes, donc je vais utiliser mon vote pour saboter « , a déclaré Welsh.

Statut du siège du travail autrefois sûr en mutation

À environ 1 000 km de Pakenham, l’homme de Kamilaroi, Steven Fordham, est également incertain quant à son avenir et à celui des 800 personnes qu’il emploie. Plus de la moitié sont autochtones.

L’entreprise de Steven, basée à Muswellbrook dans la région de NSW Hunter, repose sur des contrats miniers.

Steven reconnaît qu’il doit y avoir un éventuel abandon du charbon, mais estime qu’aucun des principaux partis n’a de véritable plan pour l’avenir de la région. Il n’est même pas sûr qu’ils s’en soucient.

Portrait d'un homme barbu portant une chemise de travail boutonnée haute visibilité.
Steven Fordham ne croit pas que les partis politiques aient un plan pour diversifier le secteur énergétique de la Hunter Valley.(ABC News : Kathleen Ferguson)

« La seule fois où nous voyons des politiciens venir dans la région, c’est lorsqu’il y a des élections. Nous avons parfois l’impression que les politiciens se battent pour les habitants de la ville », dit-il.

« Je pense que nous avons besoin de quelqu’un qui va aller à Canberra et les mettre sur leurs orteils et ne pas avoir peur de franchir la ligne du parti si cela signifie ce qui est bon pour la vallée. »

Le Hunter est une puissance régionale, contribuant plus de 40 milliards de dollars à l’économie. C’est aussi la zone régionale la plus peuplée de NSW.

La hausse des prix de l’immobilier, le faible accès aux services de santé et le sentiment d’être sous-évalué par les principaux partis se sont reflétés dans les urnes.

Hunter est aux mains des travaillistes depuis 1910, mais en 2019, le candidat de One Nation, Stuart Bond, a obtenu 21,6% des votes de première préférence. Cela a provoqué un énorme éloignement de Joel Fitzgibbon du parti travailliste, qui s’est accroché après les flux de préférence.

vue aérienne de deux grandes centrales électriques au charbon
La perte d’emplois lors de la fermeture de la centrale électrique de Liddell inquiète de nombreux habitants de la région de Hunter.(ABC News : Anthony Scully)

Kos Samaras, un autre analyste de RedBridge, s’attend à une bataille serrée entre le Labour, One Nation et les Nationals dans le Hunter le 21 mai. C’est un siège que le Labour « ne peut pas se permettre de perdre » s’il veut gouverner à nouveau, dit-il.

Samaras convient que de nombreux habitants des villes minières ont été rebutés par les principaux partis parce qu’aucun plan viable n’a été proposé pour un avenir sans charbon.

« Ils ne peuvent pas s’identifier au Parti libéral, au Parti travailliste ou au Parti national. Ils sont convaincus que ces partis politiques ne font pas partie de la communauté ou de l’état d’esprit de la communauté. »

Perte de foi épinglée sur de fausses promesses, pas d’action

Samaras pense que vendre avec succès une vision économique à une époque d’incertitude mondiale sera la clé de la victoire aux élections dans cinq semaines.

Mais, dit-il, cela pourrait prendre des décennies aux principaux partis pour rétablir la confiance avec les électeurs désabusés, qui tournent de plus en plus leur attention ailleurs.

Portrait d'un homme vêtu d'une chemise blanche à carreaux.
L’agent immobilier singleton Peter Dunn n’est pas convaincu que les principaux partis aient à cœur les meilleurs intérêts de sa région.(ABC News : Kathleen Ferguson)

Dans la ville Hunter de Singleton, l’agent immobilier Peter Dunn a déclaré que le candidat local de One Nation avait fait appel à la communauté en 2019.

« Les choses changent au Parti travailliste et leur opinion [changes]et encore une fois, ce qui a traditionnellement été un siège exceptionnellement fort, est maintenant dans la balance et je pense juste que Stuart [Bonds] avait l’air familier et les gens sont montés derrière lui », dit-il.

Anita White, travailleuse des services aux personnes handicapées, dit qu’elle a le sentiment que les gens ont généralement perdu confiance dans les principaux partis.

Anita dit qu’il y a aussi une couche d’incertitude autour du NDIS et des services de santé locaux, qui sont criblés de problèmes.

Portrait d'une femme vêtue d'une chemise noire.
Anita White, travailleuse des services aux personnes handicapées, affirme que les soins de santé dans la vallée sont en crise.(ABC News : Kathleen Ferguson)

« Personne n’en parle et d’où viendra le financement pour payer cela », dit-elle.

« Le Hunter a été un siège sûr et nous ne voyons pas du tout la récompense pour cela. »

L’intérêt pour les indépendants et les petits partis s’intensifie

De retour au restaurant Jolly’s Pakenham, la jeune mère et enseignante de sciences Lucy Anders dit que la vue des politiciens qui se crient dessus pendant l’heure des questions est un tournant majeur.

Portrait d'une femme portant une chemise grise sur fond rouge.
Lucy Anders, qui vit au siège de La Trobe, affirme que les politiques environnementales décideront de son vote.(ABC Nouvelles: Danielle Bonica)

« Il y a comme une sorte de pantomime en termes de personnalités et de personnages plus grands que nature. Ce n’est pas une vraie personne représentant de vraies personnes », dit-elle.

« A la seconde où vous essayez de manipuler la vérité, c’est évident. C’est alors une rupture de confiance instantanée, et il faut 10 fois plus de temps pour reconstruire cette confiance que pour la briser ».

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