Alors que les travailleurs se débattaient, les salles de conférence ont trouvé des moyens de récompenser les PDG pendant la pandémie

Alors que la pandémie de coronavirus a bouleversé l’industrie de la restauration en mars 2020, la chaîne de burritos Chipotle a institué une prime de «rémunération d’appréciation» de 10% pour les employés prêts à risquer leur santé pour continuer à travailler pendant la crise. Pour les travailleurs de première ligne qui gagnaient environ 12 $ ou 13 $ l’heure, cela représentait une augmentation salariale d’un dollar et un changement.

Le PDG de Chipotle, Brian Niccol, a également obtenu une augmentation – de 33,5 millions de dollars à 38 millions de dollars – après que le conseil d’administration de la société a renoncé aux règles de performance qui auraient réduit sa rémunération pour l’année. Niccol a fini par récolter près de 3 000 fois le salaire annuel de 13 127 $ du travailleur médian de Chipotle.

Le but de Niccol est l’un des nombreux packages de rémunération des PDG mis en évidence dans un nouveau rapport de l’Institute for Policy Studies, un groupe de réflexion progressiste, montrant comment les entreprises ont modifié leurs règles de rémunération pendant la pandémie pour maintenir la rémunération des dirigeants à un niveau élevé alors que les travailleurs réguliers se débattaient. Le rapport a analysé les données de rémunération de Carnival Cruise Line, du géant de la restauration rapide Yum Brands, de Coca-Cola et de la société mère d’Olive Garden, Darden Restaurants, entre autres.

Sarah Anderson, qui a co-écrit le rapport avec Sam Pizzigati, a constaté que sur les 100 entreprises du S&P 500 avec le salaire médian des travailleurs le plus bas, plus de la moitié «se sont pliées à leurs propres règles» l’année dernière pour augmenter les chèques de paie de leurs dirigeants. Elle a dit que beaucoup d’entre eux ont mentionné la nécessité de «retenir» les PDG talentueux.

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Parmi les 51 entreprises incluses dans le rapport, la rémunération des PDG s’élevait en moyenne à plus de 15 millions de dollars en 2020, une augmentation de 29% par rapport à l’année précédente.

«Cela fait partie de toute cette ‘théorie du grand homme … si nous ne nous plions pas en quatre et ne payons pas à ces gars des sommes scandaleuses, ils abandonneront le navire même au milieu d’une crise nationale» », a déclaré Anderson dans une interview. «Toute la justification de la rétention m’a toujours semblé absurde, mais c’est encore plus absurde dans une année où les employés de première ligne ont prouvé à quel point ils sont essentiels.»

Chipotle a annoncé cette semaine qu’il augmenterait son salaire minimum à 15 $ de l’heure dans le but d’augmenter sa main-d’œuvre. Un porte-parole de l’entreprise a déclaré dans un communiqué que le salaire 2020 de Niccol était basé sur «une analyse concurrentielle des niveaux de rémunération du PDG» et que le paiement comprend «une modification ponctuelle qui ne reflète pas son programme de rémunération en cours».

Sans ce changement ponctuel, le rapport entre le salaire de Niccol et le travailleur médian de Chipotle serait de 1129 pour 1, a noté le porte-parole.

«Sous la direction de Brian, l’action de Chipotle a augmenté de plus de 300% et la capitalisation boursière a augmenté de 30,6 milliards de dollars, passant de 8,2 milliards de dollars au début de 2018 à 38,8 milliards de dollars à la fin de 2020», a déclaré le porte-parole.


Steve Dykes via Getty Images

Le PDG de Chipotle, Brian Niccol, a remporté 38 millions de dollars l’année dernière. Pas mal pour une pandémie!

Parmi les 51 entreprises incluses dans le rapport, la rémunération des PDG s’élevait en moyenne à plus de 15 millions de dollars en 2020, une augmentation de 29% par rapport à l’année précédente, tandis que la rémunération médiane des travailleurs s’élevait à 28187 dollars, reflétant une baisse de 2%. Le ratio salarial moyen PDG / travailleur pour ces mêmes employeurs était de 830 pour 1.

En raison d’un changement des règles de déclaration apporté par la loi Dodd-Frank, les entreprises publiques doivent désormais divulguer ces ratios dans des rapports à la Securities and Exchange Commission afin que les investisseurs puissent mieux gérer les disparités salariales entre les cadres et les travailleurs typiques.

La société avec les salaires médians les plus bas dans le rapport était le fabricant de pièces automobiles Aptiv, à 5 906 $, suivi du géant de l’habillement Under Armour, à 6 669 $. Les deux entreprises auraient une part importante de travailleurs à l’étranger, où les salaires ont tendance à être inférieurs à ceux des États-Unis. La rémunération du PDG l’an dernier était de 31,3 millions de dollars chez Aptiv et de 7,4 millions de dollars chez Under Armour. Les deux sociétés ont ajusté les paramètres de performance pour augmenter la rémunération des dirigeants, selon le rapport.

Certaines entreprises qui ont subi des pertes importantes pendant la pandémie ont quand même réussi à récompenser généreusement les dirigeants. Le géant de l’hôtellerie Hilton a perdu 720 millions de dollars sur l’année, mais le PDG Chris Nassetta a reçu une compensation d’une valeur de 55,9 millions de dollars, selon le dossier de la société à la SEC.

Hilton a déclaré dans un communiqué que le chiffre était trompeur. Le salaire net de Nassetta était en réalité de 20,1 millions de dollars, a déclaré un porte-parole, mais le montant semblait gonflé en raison de manœuvres compliquées avec des attributions d’actions.

«Pour plus de contexte, 93,5% de la rémunération de Chris est directement liée à la performance de l’entreprise et n’est en aucun cas garantie», a déclaré un porte-parole dans un e-mail. «Au cours des cinq dernières années, il a dirigé Hilton car il a généré 20 milliards de dollars de valeur pour les actionnaires à des taux nettement supérieurs à ceux de nos pairs et concurrents.»

Anderson a déclaré que l’objection de Hilton à la valeur de la rémunération de Nassetta montrait à quel point certains colis étaient alambiqués.

«La complexité était vraiment quelque chose», a déclaré Anderson. «Ils ont clairement consacré une énorme puissance de réflexion à l’élaboration de ce plan.»

Un guide du – sur le coronavirus

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