Appels à la diversité des médias dans WA après que le fonds fédéral ait été versé aux principaux acteurs

La Media Entertainment and Arts Alliance (MEAA) a appelé à plus de diversité dans les médias d’Australie-Occidentale à la lumière d’un rapport national sur les journaux régionaux.

Le rapport L’avenir des journaux régionaux dans un monde numérique a été publié par un comité permanent de la Chambre des représentants.

Il a recommandé au gouvernement d’étudier de nouveaux modèles commerciaux, un soutien fédéral et même des partenariats locaux avec l’ABC et la SBS.

Le rapport a également révélé que près de 90 % d’un fonds national destiné à soutenir les médias locaux pendant la pandémie sont allés à 10 entreprises.

La directrice de MEAA WA, Tiffany Venning, a déclaré que le programme de collecte de nouvelles d’intérêt public de 50 millions de dollars était maintenant épuisé.

Mme Venning, de la MEAA, affirme que le gouvernement fédéral doit faire davantage pour soutenir les petits organes de presse régionaux. (ABC Nouvelles: James Carmody)

« Il doit y avoir un peu plus de transparence et de responsabilité quant à l’endroit où ces subventions et cet argent sont réellement dépensés », a déclaré Mme Venning.

« Ils étaient de grands éditeurs et diffuseurs et des propriétaires de médias établis, par opposition aux petits éditeurs et diffuseurs indépendants. »

Elle a déclaré que la diversité des médias était particulièrement faible en Australie-Occidentale, où Seven West Media possède 18 têtes de mât régionales.

« Il y a quelques éditeurs indépendants qui essaient de faire avancer les choses. »

Assistance nécessaire pour les petits points de vente

Kathryn Shine, professeur de journalisme à l’Université Curtin, a convenu que davantage de soutien était nécessaire pour les petits acteurs.

Une pile de journaux régionaux, dont Esperance Express et Countryman.
Il reste moins de 30 journaux régionaux en Australie occidentale.(ABC Espérance : Laura Birch)

Mais la maître de conférences a déclaré qu’elle craignait que les 12 recommandations incluses dans le rapport ne soient mises en œuvre.

Le Dr Shine a déclaré que l’une des solutions proposées, qui verrait des radiodiffuseurs publics comme ABC et SBS s’associer à des organisations de médias locales, pourrait être utile.

Portrait de Kathryn Shine.
Kathryn Shine dit que les journaux régionaux sont confrontés à une série de défis. (Fourni : Université Curtin)

« Nous avons certainement vu beaucoup plus d’exemples ces dernières années de médias qui n’étaient auparavant considérés que comme des concurrents travaillant ensemble », a-t-elle déclaré.

Mais elle a dit qu’il était important de maintenir la concurrence entre les médias publics et privés.

Mme Venning a déclaré à WA que cette idée verrait les deux seuls acteurs majeurs travailler ensemble.

« Est-ce qu’une collaboration entre l’ABC et Seven West limiterait [competition] Même plus loin? Très probablement », a déclaré Mme Venning.

Les résidents interviennent lorsque les papiers se plient

La rédactrice en chef d’Esperance Weekender, Lois Saunders, a déclaré que malgré le soutien de la communauté à la publication, qui a été créée par un groupe de bienfaiteurs après la fermeture du journal local, son avenir à long terme était incertain.

Une vue aérienne de la ville et de la nouvelle installation, prise d'un drone
Un groupe d’habitants d’Esperance a décidé de financer un nouveau journal lorsque l’Esperance Express s’est replié.(Fourni : Comté d’Espérance)

« Sa valeur en tant que ressource communautaire doit être reconnue », a-t-elle déclaré.

Elle a dit que pour de nombreux membres de la communauté, le journal était leur principale source d’informations locales.

« On suppose que tout le monde est passé au numérique, mais surtout ici, il y a une bonne partie de la population qui ne l’est pas », a déclaré Mme Saunders.

« Chaque jour, je vois quelqu’un et il me dit à quel point il est content que je l’ai récupéré et à quel point c’est important pour lui. »

Les lecteurs veulent des histoires sur les héros locaux

Dans la ville de Northam, dans la ceinture de blé, Melanie Jones de la chambre de commerce locale a déclaré que la communauté avait ressenti une perte lorsque son journal s’est replié au début de 2020.

« Ils estimaient que depuis 1893, ils avaient leur propre journal et qu’ils voulaient récupérer leur propre journal », a déclaré Mme Jones.

Ancienne photo en noir et blanc du bâtiment Northam Advertiser datant de 1893.
Northam Advertiser d’Australian Community Media a fermé ses portes en avril 2020.(Fourni : Lost Northam)

Elle a déclaré que la communauté, qui compte une forte proportion de résidents âgés, était ravie lorsque la chambre est intervenue pour relancer le Northam Advertiser.

« Je ne saurais trop insister sur l’importance que cela revêt pour les communautés locales, en particulier dans l’Australie régionale », a-t-elle déclaré.

La nouvelle itération du journal vient de publier son cinquième numéro mensuel.

« Ils sont vraiment devenus très affectueux avec notre journal parce que nous racontons des histoires de leurs amis, de leurs proches, de leurs voisins », a déclaré Mme Jones.

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