Apple a ordonné de desserrer l’emprise de l’App Store alors que les critiques appellent à une réforme

Vendredi, un juge fédéral américain n’a pas qualifié Apple Inc. de monopole illégal, mais dans une décision étroitement surveillée, a annulé une partie essentielle de ses règles App Store, forçant la société à autoriser les développeurs à envoyer leurs utilisateurs vers d’autres systèmes de paiement.

La décision marque une victoire pour Fortnite créateur Epic Games et d’autres fabricants d’applications et fournit une feuille de route pour des réclamations similaires contre le fabricant d’iPhone à l’avenir, ont déclaré des experts juridiques.

Mais la juge Yvonne Gonzalez Rogers n’a pas exigé d’Apple qu’elle permette aux créateurs d’applications d’utiliser leurs propres systèmes de paiement intégrés, l’une des principales demandes d’Epic, et a permis à Apple de continuer à facturer des commissions de 15 à 30 % pour ses propres applications intégrées. Système de paiement.

Epic a déclaré qu’il ferait appel de la décision, le PDG Tim Sweeney tweetant que la décision « n’est pas une victoire pour les développeurs ou pour les consommateurs ».

Jugement sur une affaire antitrust portée par Epic Games, créateur du jeu en ligne Fortnite La juge de district américaine Yvonne Gonzalez Rogers a déclaré qu’Epic n’avait pas présenté suffisamment de preuves qu’Apple détenait un pouvoir de monopole illégal sur le marché concerné, qu’elle a défini comme des « transactions de jeux mobiles numériques ».

Mais le juge californien a clairement indiqué que la décision se limitait aux faits dont elle était saisie.

« Bien que la Cour constate qu’Apple bénéficie d’une part de marché considérable de plus de 55% et de marges bénéficiaires extraordinairement élevées, ces facteurs à eux seuls ne montrent pas une conduite antitrust », a déclaré Gonzalez Rogers. « La Cour ne trouve pas que c’est impossible; seulement qu’Epic Games n’a pas réussi à démontrer qu’Apple est un monopoleur illégal. »

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Le juge a conclu que les règles d’Apple sur son activité lucrative de l’App Store violaient les lois sur la concurrence de l’État de Californie.

Questions en suspens

La question de savoir si Apple a abusé du pouvoir de monopole « reste très en suspens », a déclaré Joshua Paul Davis, professeur de droit antitrust à la faculté de droit de l’Université de San Francisco.

« Compte tenu de la controverse actuelle sur ces questions, je m’attendrais à ce que ce ne soit pas le dernier mot », a-t-il déclaré.

Dans sa décision, Gonzalez Rogers a noté qu’Epic Games avait « dépassé » lors d’un procès plus tôt cette année en essayant de définir
le marché en cause comme toutes les distributions d’applications et les paiements in-app sur iPhone.

« En conséquence, le dossier du procès n’était pas aussi complet en ce qui concerne la conduite antitrust sur le marché concerné qu’il aurait pu l’être », a déclaré Gonzalez Rogers.

L’équipe juridique d’Apple a déclaré qu’elle examinait toujours s’il fallait faire appel de la décision.

« Nous sommes extrêmement satisfaits de cette décision », a déclaré aux journalistes l’avocate générale d’Apple, Katherine L. Adams. « Cela souligne le mérite de notre entreprise, à la fois comme moteur économique et concurrentiel. »

Valarie Williams, associée du cabinet d’avocats Alston & Bird, a qualifié la décision de Gonzalez Rogers de « feuille de route » pour les futurs plaignants poursuivant des revendications de monopole contre Apple.

Les futurs plaignants pourraient porter une affaire qui adopte la définition du marché de Gonzalez Rogers et présente des preuves supplémentaires, a déclaré Williams.

Sam Weinstein, professeur de droit antitrust à la Cardozo School of Law, a convenu que la décision du juge pourrait encourager d’autres acteurs du marché à tirer les leçons de l’affaire Epic et à tenter de porter un coup plus fort à Apple.

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Les craintes des investisseurs

Les actions d’Apple ont chuté à l’annonce de la décision et ont clôturé en baisse de plus de 3% à 148,97 $ US vendredi, reflétant les craintes des investisseurs que la décision détourne des milliards de dollars de revenus annuels de la société.

La bataille juridique visait des commissions allant jusqu’à 30% qu’Apple facture sur les transactions numériques au sein des applications. Ces transactions peuvent inclure tout, des abonnements Netflix ou Spotify à la vente d’articles numériques tels que des chansons, des films ou des tchotchkes virtuels pour les jeux vidéo.

Epic a présenté ces frais très lucratifs comme une tactique de hausse des prix qui ne serait pas possible si les magasins concurrents étaient autorisés à proposer des applications iPhone.

Le PDG d’Apple, Tim Cook, quitte le bâtiment Ronald V. Dellums à Oakland, en Californie, après avoir témoigné dans une affaire judiciaire fédérale intentée par Epic Games le 21 mai 2021. Vendredi, un juge a ordonné à Apple de démanteler une partie de la barricade concurrentielle protégeant son magasin d’applications étroitement géré. (Noah Berger/-)

Gonzalez Rogers a également porté un coup à Epic en jugeant que le fabricant de jeux avait rompu son contrat avec Apple lorsque Fortnite a ajouté un système de paiement non Apple à son application. Ce défi a incité Apple à évincer Fortnite de son app store il y a 13 mois, déclenchant le procès d’Epic.

Elle a ordonné à Epic de payer à Apple près de 3,7 millions de dollars américains, soit 30 % des revenus qu’elle a perçus en violant les commissions d’Apple.

Epic, une société privée basée à Cary, en Caroline du Nord, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Mais le PDG d’Epic, Tim Sweeney, a dénoncé la décision dans un tweet, écrivant que ce « n’est pas une victoire pour les développeurs ou pour les consommateurs ».

Il a déclaré que Fortnite reviendra sur l’App Store d’Apple une fois qu’il pourra proposer des paiements in-app compétitifs.

« Nous nous battrons », a-t-il ajouté dans un tweet ultérieur.


FACTBOX : Faits saillants du cas

Tim Sweeney, PDG d’Epic Games, à Oakland, Californie, le 3 mai 2021. (Noah Berger/-)

Le PDG d’Epic, Tim Sweeney, a déclaré qu’Apple exerçait un « contrôle total » sur tous les logiciels sur iOS lors de son témoignage en mai, et qu’il savait qu’il enfreignait les règles de l’App Store d’Apple en mettant le propre système de paiement intégré d’Epic dans le jeu. Apple a répliqué qu’il essayait simplement de protéger la sécurité et la confidentialité de son milliard d’utilisateurs d’iPhone.

Bataille d’experts

Les experts soutiennent que les utilisateurs d’iPhone d’Apple sont si fidèles que l’appareil constitue un marché à marque unique. Apple a longtemps soutenu qu’il s’agissait d’un acteur minoritaire sur des marchés florissants, mais une décision contraire pourrait avoir des implications considérables pour son activité.

Apple a gagné au moins 100 millions de dollars – et probablement plus – de Fortnite en seulement deux ans, montrant à quel point le modèle App Store peut être lucratif pour le fabricant d’iPhone.

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