Australie-Méridionale WWII naufrage du cargo Yandra visité par le plongeur Steve Saville

Dans une région d’Australie-Méridionale connue pour ses grands requins blancs, un plongeur brave les profondeurs pour découvrir un navire de 94 ans avec une célèbre histoire de guerre.

La mer à l’entrée du golfe Spencer est connue pour ses fortes vagues océaniques et ses conditions de plongée précaires, faisant du lieu de repos du Yandra l’une des épaves les plus difficiles à visiter.

Mais après plus d’une décennie, le plongeur Steve Saville a eu la chance de voir les restes du bateau à moteur en acier à une seule vis, qui a été construit au Danemark en 1928.

Une ancre de naufrage
L’ancre et l’épave du Yandra près des îles Neptune du Sud. (Fourni : OzDiverDown )

Il s’est échoué dans un épais brouillard en 1959, au large des îles Neptune du Sud, au sud de Port Lincoln.

« C’est comme visiter la campagne, sous l’eau. C’est phénoménal », déclare M. Saville.

Plongeur sud-australien et passionné d’épaves, M. Saville a découvert de nombreuses épaves qui parsèment la côte sud de l’Australie.

Il dit que sa plongée au Yandra a été l’une des plus difficiles qu’il ait jamais faites.

M. Saville dit que l’épave est dispersée sur un grand site, il reste donc de nombreuses pièces à trouver.

Le terrain sous-marin se compose de ravins et de récifs offshore submergés, qui tombent dans des eaux beaucoup plus profondes.

Navire impliqué dans une attaque audacieuse

Yandra est arrivé en Australie le 23 octobre 1928 pour servir de navire à passagers avec Coast Steamships Ltd.

En juin 1940, il fut réquisitionné dans la Royal Australian Navy pour l’effort de guerre en tant que dragueur de mines et navire anti-sous-marin HMAS Yandra.

M. Saville est passionné par la recherche des épaves qu’il plonge.

Cargo YandraCargo Yandra
Le Yandra a servi de navire anti-sous-marin et de dragueur de mines pendant la Seconde Guerre mondiale avant de retourner dans les eaux sud-australiennes en tant que cargo. (Fourni : Collection Gifford Chapman)

« Pendant la guerre, elle a été utilisée au large de la côte ouest de l’Australie pour récupérer des marins allemands bloqués dans l’un des canots de sauvetage au large du Kormoran », dit-il.

Le Kormoran avait coulé le HMAS Sydney avant de disparaître lui-même sous les vagues après la bataille.

Le navire japonais M21 a effectué un raid nocturne audacieux sur le port de Sydney le 31 mai 1942.

Épave de navire sous l'eauÉpave de navire sous l'eau
L’épave du Yandra se trouve près des îles Neptune du Sud.(Fourni : OzDiverDown )

Yandra a percuté le sous-marin nain au moins une fois et a poursuivi avec six grenades sous-marines.

Le sous-marin s’est rendu plus loin dans le port mais n’a pas pu larguer de torpilles, en raison de dommages à la cage de proue de sa coque.

Après la guerre, Yandra a repris ses activités marchandes en temps de paix, desservant les golfes d’Australie du Sud.

M. Saville dit qu’elle s’est échouée dans un épais brouillard sur une île rocheuse au large du groupe Neptune près de l’entrée du golfe Spencer le 24 janvier 1959.

« Après s’être échoué, l’équipage a réussi à se mettre en sécurité, mais le navire s’est échoué sur des rochers périphériques et prenait de l’eau », a-t-il déclaré.

« D’autres navires ont été appelés pour sauver autant que possible. »

M. Saville espère revenir bientôt et minimise sa bravoure dans la lutte contre des conditions dangereuses dans des eaux infestées de requins sans cage à requins.

« Nous avons dépassé un 14 pieds [4.3-metre shark] sur le chemin du site de l’épave. »

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