Avec Keir Starmer en vacances, le travail fait du surplace sur le coût de la vie | Crise du coût de la vie au Royaume-Uni

Gordon Brown a jeté le gant avec son plan pour mettre fin à une crise énergétique hivernale – mais pas seulement aux candidats à la direction des conservateurs. L’appel à révoquer le plafond des prix de l’énergie et à envisager de nationaliser les entreprises énergétiques attirera beaucoup d’attention, mais fondamentalement, c’est aussi une chance pour les travaillistes de choisir d’être radicaux. Il est susceptible d’aggraver les appels des militants pour que le parti trouve un nouveau sens de l’urgence.

À la mi-août, les politiciens peuvent souvent se permettre de prendre de longues pauses loin de Westminster pour se ressourcer – et parfois obtenir une bonne dose de recul. Mais la mesure dans laquelle des politiciens – y compris ceux du parti travailliste – ont disparu cet été est particulièrement frappante.

Alors que le plafond des prix de l’énergie monte en flèche et que des millions de ménages doivent payer des milliers de factures supplémentaires, les voix les plus importantes appelant à des solutions sont Gordon Brown, Martin Lewis et Ed Davey – trois hommes qui ne seront pas au pouvoir de si tôt. Keir Starmer est en vacances et la campagne d’été du Labour sur la crise du coût de la vie ne semble pas encore avoir commencé.

L’appel de Davey dans le Guardian cette semaine pour que le gouvernement annule la hausse du plafond des prix et paie les milliards de différence – ainsi qu’impose une nouvelle taxe exceptionnelle sur les bénéfices pétroliers et gaziers – est imparfait. Mais cela a immédiatement provoqué des cris d’angoisse de la part des militants travaillistes que leur propre parti ne proposait pas des propositions audacieuses similaires.

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Brown a parfois coordonné ses interventions avec le bureau du leader, en particulier sur des questions économiques cruciales et sur la pauvreté des enfants. Mais l’ancien Premier ministre passe maintenant ses appels spontanément.

Sur les ondes ces derniers jours, des ministres fantômes compétents, dont Justin Madders et Kerry McCarthy, se sont retrouvés à faire du surplace sur la question de savoir ce que les travaillistes feraient pour aider les familles de travailleurs.

Rachel Reeves, la chancelière fantôme, a réitéré dans un communiqué que le parti était toujours favorable à la suppression des allégements fiscaux pour les producteurs de pétrole et de gaz et à “apporter plus d’aide aux personnes qui ont du mal à payer leurs factures d’énergie”.

Personne ne pense que ce sera l’étendue de l’offre d’ici la semaine prochaine. Mais jusqu’à présent, tout ce dont le Labour est capable de parler en termes d’aide directe spécifique est la réduction de la TVA sur les factures d’énergie, le même engagement que Rishi Sunak, qui le fait malgré sa résistance à la mesure en tant que chancelier.

Les appels de Davey pour une approche beaucoup plus radicale rendront la vie difficile à Starmer la semaine prochaine. Des sources syndicales promettent qu’une offre politique est en préparation et viendra avant l’annonce finale du plafonnement des prix le 26 août – mais il sera difficile de ne pas la faire paraître plus faible par rapport aux propositions d’autres milieux.

Starmer est également susceptible de faire face à une nouvelle série de questions difficiles sur la campagne Don’t Pay, un mouvement populaire contre l’augmentation des factures dont on lui conseillera probablement de se distancier – ce qui aggravera le conflit avec des militants et des députés passionnés.

Le leader travailliste a souvent été critiqué pour son manque d’audace. Mais en fait, le Parti travailliste a souvent fait la météo sur la crise du coût de la vie – bien plus qu’on ne le croit.

Ce sont les travaillistes qui ont défendu une taxe exceptionnelle et l’utilisation de la liberté post-Brexit pour supprimer la TVA sur les factures d’énergie – qui ont tous deux obtenu un tel soutien public que le premier a été adopté par Boris Johnson à la demande de nombreux députés conservateurs et l’autre est maintenant un élément clé de la campagne à la direction de Sunak.

Le parti a maintenant un moment pour capitaliser à nouveau, saisir l’urgence de ce qui s’en vient cet hiver – et mettre fin à ces doutes.

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