Avec une touche d’épice, la confiance et le pari britannique Pret sur les goûts changeants de l’Inde

La chaîne britannique de snacks Pret adaptera son menu aux goûts locaux lors de son ouverture dans les villes et aéroports indiens dans le cadre d’un partenariat avec le géant de la distribution Reliance pour tenter de satisfaire l’appétit croissant du pays pour les rafraîchissements haut de gamme.

Dans le cadre de son plan plus large visant à cibler les 50 millions les plus riches des 1,3 milliard d’habitants de l’Inde, Reliance a annoncé jeudi un accord de franchise avec Pret.

Le partenariat a le potentiel de faire de l’Inde l’un des plus grands marchés de Pret et de défier les titulaires Starbucks et Costa Coffee de Coca-Cola, ainsi que Tim Hortons du Canada, qui a annoncé en mars son lancement en Inde cette année.

Pour Reliance, un conglomérat qui gère également la plus grande chaîne de magasins de détail du pays et a des partenariats avec des marques mondiales de mode et de luxe, l’accord Pret marque son premier pari majeur sur la poursuite de nouvelles expériences alimentaires par les Indiens les plus riches.

“Nous envisageons 3% à 4% de la population indienne … Cela correspond parfaitement à notre stratégie”, a déclaré Darshan Mehta, directeur général de Reliance Brands, à Reuters dans une interview.

“Contrairement à Starbucks, je cherchais quelque chose de plus axé sur la nourriture. Starbucks est une entreprise axée sur les boissons”, a-t-il déclaré, ajoutant que le marché indien était suffisamment important pour que les marques concurrentes se développent.

Pret A Manger – ou “prêt à manger” en français – a ouvert ses portes à Londres en 1986 et compte 550 points de vente dans le monde, y compris aux États-Unis et dans plusieurs pays européens.

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Mehta a déclaré que Reliance visait à faire de l’Inde l’un des trois plus grands marchés de Pret d’ici 2030.

Le premier point de vente indien de Pret – connu pour son café biologique et ses sandwichs au poulet et à l’avocat – ouvrira à Mumbai.

Une source ayant une connaissance directe a déclaré que Pret aurait 100 points de vente en Inde d’ici cinq ans, bien que Mehta ait refusé de divulguer le nombre ciblé.

Le marché plus large des services de restauration devrait connaître une croissance significative. Technopak Advisors estime que le marché des chaînes de cafés en Inde atteindra 550 millions de dollars d’ici 2025, en croissance de 34 % chaque année.

Alors que le revenu disponible augmente dans les villes et les petites villes, les Indiens, qui étaient traditionnellement des buveurs de thé, adoptent le café de style occidental vendu dans les cafés et les restaurants.

Lors de son lancement en 2012 en partenariat avec le groupe Tata, le premier magasin Starbucks en Inde a attiré de longues files d’attente. Il compte désormais 268 magasins dans 26 villes, bien qu’il soit également concurrencé par des chaînes locales telles que Blue Tokai.

Mehta a siroté du café Blue Tokai lors de son entretien vidéo avec Reuters.

Interrogé à ce sujet, il a répondu: “nous n’avons pas encore lancé Pret”.

FERMETURES PANDÉMIQUES ET AJUSTEMENTS DES ÉPICES

Le PDG de Pret, Pano Christou, a décrit l’accord indien avec Reliance comme son “partenariat mondial de franchise le plus ambitieux à ce jour”.

La chaîne a été durement touchée par la pandémie en raison du passage au travail à domicile, ce qui a entraîné une énorme baisse des ventes aux employés de bureau britanniques qui avaient été un marché majeur, et l’a conduit à fermer des magasins et à supprimer des emplois.

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Alors qu’il cherche de nouvelles opportunités, Ankur Bisen, responsable de la consommation et de la vente au détail chez Technopak, a déclaré que les fermetures de cafés locaux en Inde pendant la pandémie avaient permis à Pret d’emménager.

Bisen a déclaré que Pret pourrait constituer une “concurrence directe” pour Starbucks s’il réussissait à adapter sa nourriture aux goûts locaux et à attirer des clients avec des magasins qui avaient de la place pour manger.

Starbucks n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Comme de nombreuses autres chaînes étrangères, le succès de Starbucks en Inde a été soutenu par un partenariat avec un conglomérat indien et une combinaison de saveurs internationales – sandwichs hawaïens et tomates au basilic – et de plats indiens, comme le paneer épicé.

Mehta a déclaré qu’environ 20% des offres de Pret seront d’inspiration indienne.

Bon nombre des articles restants pourraient également être modifiés au goût indien, a-t-il déclaré. Par exemple, la quantité d’épices ou de sauce tahini dans les rouleaux de falafel pourrait être modifiée.

Outre son partenariat avec Pret, Reliance prévoit également d’ouvrir un point de vente du café du détaillant japonais Muji et le deuxième café Armani d’Asie. Armani et Muji sont tous deux partenaires de Reliance en Inde.

Malgré toute son ambition, Reliance procède par étapes, avec quelques magasins Pret d’ici la fin de 2023, puis plus à partir de 2024, a déclaré Mehta.

“Les aéroports représentent une grande partie de l’offre”, a déclaré Mehta, mais Pret serait également disséminé dans les centres-villes et les complexes d’entreprises, compensant une partie du marché britannique des employés de bureau en baisse.

Des clients sont assis dans un magasin Pret A Manger à Liverpool, en Grande-Bretagne, le 22 septembre 2021.
Éclosion de la maladie à coronavirus (COVID-19) à Londres
Les clients font leurs achats chez Pret a Manger à New Cavendish Street, à la suite de l’épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19), Londres, Grande-Bretagne, le 1er juin 2020.

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