Biden et les républicains épargnent le chômage alors que l’emploi gagne en déception

WASHINGTON – Le rapport décevant sur l’emploi publié vendredi par le ministère du Travail pose le plus grand test à ce jour de la stratégie du président Biden pour relancer l’économie, les groupes d’entreprises et les républicains avertissant que les politiques du président provoquent une pénurie de main-d’œuvre et que son programme plus large risque de provoquer un emballement. inflation.

Mais l’administration Biden n’a montré aucun signe vendredi de changement de cap, le président défendant les prestations de chômage les plus généreuses incluses dans le projet de loi de 1,9 billion de dollars qu’il a promulgué en mars et affirmant que les dépenses de 4 billions de dollars qu’il avait proposées pour les infrastructures, la garde d’enfants et l’éducation et d’autres mesures contribueraient à créer davantage d’emplois mieux rémunérés après la pandémie.

S’exprimant à la Maison Blanche, M. Biden a exhorté le «point de vue» sur le rapport, qui ne montrait que 266 000 nouveaux emplois ajoutés en avril. Il a déclaré qu’il faudrait du temps pour que sa facture d’aide redynamise pleinement l’économie et a salué les plus de 1,5 million d’emplois ajoutés depuis son entrée en fonction. Et il a rejeté ce qu’il a appelé «le discours vague selon lequel les Américains ne veulent tout simplement pas travailler».

«Les données montrent que plus de travailleurs recherchent un emploi», a-t-il déclaré, «et beaucoup ne peuvent pas les trouver.»

Les républicains considèrent le rapport comme un signe d’échec de la politique de M. Biden, même si la création d’emplois s’est accélérée depuis que M. Biden a remplacé le président Donald J.Trump à la Maison Blanche. Ils ont appelé son administration à mettre fin au supplément de chômage hebdomadaire de 300 dollars, tandis que plusieurs gouverneurs républicains – y compris ceux de l’Arkansas, du Montana et de la Caroline du Sud – ont décidé de mettre fin aux allocations aux chômeurs dans leurs États, invoquant des pénuries de travailleurs.

«C’est un revers économique époustouflant et une preuve sans équivoque que le président Biden sabote la reprise de nos emplois avec des promesses de hausse des impôts et de réglementation des entreprises locales qui découragent l’embauche et génèrent des emplois à l’étranger», a déclaré le représentant Kevin Brady du Texas, le plus républicain sur les chemins et Comité des moyens, a déclaré dans un communiqué de presse. «La Maison Blanche nie également que de nombreuses entreprises, petites et grandes, ne trouvent pas les travailleurs dont elles ont besoin.»

Des groupes d’entreprises comme la Chambre de commerce américaine, qui ont soutenu des éléments du vaste programme économique de M. Biden, ont également suggéré que l’aide retardait l’embauche.

Le rapport sur l’emploi «commence à confirmer qu’il s’agit d’un obstacle – pas le seul, mais un obstacle au pourvoi des postes vacants dans le cadre de la reprise», a déclaré Neil Bradley, vice-président exécutif et directeur des politiques de la chambre.

«Nous devons absolument commencer à nous préparer pour désactiver le supplément», a-t-il déclaré. «Plus tôt nous le ferons, plus vite il deviendra clair comment cela nous retient.»

Le supplément de chômage est rapidement devenu l’arme préférée des républicains pour attaquer la gérance économique de M. Biden, les législateurs et les économistes conservateurs faisant valoir que ses lourdes dépenses ont un effet négatif sur la reprise et ralentiront finalement la croissance. Alors que les démocrates contrôlent des majorités étroites au Congrès, les républicains tentent de tourner le sentiment public contre l’approche de M. Biden et de bloquer les projets de dépenser 4 billions de dollars pour des politiques qui seraient compensées par des impôts plus élevés sur les entreprises et les riches.

Les républicains ont soutenu un supplément hebdomadaire de 600 dollars dans le premier projet de loi de relance approuvé sous M. Trump, mais ils ont déclaré que le besoin n’existait plus et que cela décourageait la recherche de travail. Les économistes qui soutiennent ce point de vue ont souligné les détails du rapport sur l’emploi – y compris les gains salariaux rapides dans le secteur de l’hôtellerie – disant que les employeurs suggéraient que les employeurs augmentaient rapidement les salaires pour encourager les nouvelles embauches à accepter des emplois.

Les responsables de la Maison Blanche ont contesté cette lecture. Heather Boushey et Jared Bernstein, membres du Conseil des conseillers économiques de la Maison Blanche, ont tous deux souligné un gain de 300000 emplois dans le secteur des loisirs et de l’hôtellerie et une baisse du nombre de travailleurs qui ont déclaré au département qu’ils avaient quitté la population active par inquiétude. sur la contraction du coronavirus comme signe que le supplément de chômage ne dissuadait pas les travailleurs. D’autres fonctionnaires ont noté qu’en vertu des règles relatives aux allocations de chômage, les travailleurs ne pouvaient refuser des offres d’emploi convenables et pouvaient toujours bénéficier d’une assistance.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que les avantages améliorés avaient un effet sur les gains d’emplois, M. Biden a répondu: «Non, rien de mesurable.»

Les responsables de l’administration affirment que les obstructions sur le marché du travail seront probablement temporaires et que la reprise s’améliorera une fois que les Américains en âge de travailler seront complètement vaccinés, les écoles et les garderies seront pleinement ouvertes et les gens se sentiront plus à l’aise pour retourner au travail. .

«C’est un progrès», a déclaré Mme Boushey dans une interview. «Nous ajoutons en moyenne plus de 500 000 emplois par mois» au cours des trois derniers mois, a-t-elle déclaré.

«C’est la preuve que notre approche fonctionne, que l’approche du président fonctionne», a déclaré Mme Boushey. «Cela souligne également la montée abrupte qui sort de cette crise.»

Les responsables de l’administration ont exprimé leur optimisme quant au fait que le rythme des gains d’emplois s’accélérerait dans les mois à venir. Des portions substantielles des fonds de secours qui ont été approuvés en mars ont encore été versées dans l’économie. Cela comprend les 350 milliards de dollars alloués aux États et aux municipalités, qui ont 1,3 million d’emplois de moins que leur pic prépandémique.

Les États et les villes attendent des conseils sur la manière exacte dont l’argent peut être dépensé et les conditions qui y sont liées. Les États dirigés par les républicains ont intenté une action en justice contre l’administration Biden pour sa position selon laquelle les États ne peuvent pas utiliser les fonds de secours pour subventionner des réductions d’impôts, ce qui pourrait encore ralentir le déploiement.

M. Biden a déclaré à la Maison Blanche que l’administration commencerait ce mois-ci à débloquer le premier lot d’argent aux gouvernements des États et locaux. Il a dit que l’argent ne rétablirait pas tous les emplois perdus en un mois, « mais vous allez commencer à voir ces emplois dans l’État et les travailleurs locaux revenir. »

L’administration a également pris des mesures vendredi pour faire sortir l’argent plus rapidement, affirmant que le département du Trésor débloquerait 21,6 milliards de dollars d’aide au logement inclus dans la législation sur les secours en cas de pandémie afin de fournir un soutien supplémentaire à des millions de personnes susceptibles d’être expulsées dans le pays. mois à venir.

Les responsables ont déclaré qu’ils s’attendaient à une augmentation des taux de vaccination pour apaiser certaines craintes persistantes concernant le retour au travail dans la pandémie. Le nombre d’Américains de 18 à 64 ans entièrement vaccinés a augmenté de 22 millions entre la mi-avril, date à laquelle l’enquête pour le rapport sur l’emploi a été menée, jusqu’à vendredi. C’était une accélération par rapport au mois précédent. Certains responsables de la Maison Blanche ont déclaré que la volonté de l’administration d’augmenter encore les rangs des vaccinés pourrait être la variable politique la plus importante pour l’économie cet été.

La secrétaire au Trésor, Janet L. Yellen, s’exprimant à la Maison-Blanche, a déclaré que le manque de garde d’enfants lié à des horaires scolaires irréguliers compliquait la tâche de rétablir le marché du travail à plein régime. Elle a également déclaré que les problèmes de santé liés à la pandémie retenaient certains travailleurs susceptibles de retourner sur le marché.

«Je ne pense pas que l’ajout de l’indemnisation du chômage soit vraiment le facteur qui fait la différence», a déclaré Mme Yellen.

Elle a déclaré qu’elle pensait que le marché du travail était en meilleure santé que ne le suggéraient les chiffres publiés vendredi, mais elle a admis que la reprise économique prendrait du temps.

«Nous avons eu un impact très inhabituel sur notre économie», a déclaré Mme Yellen, «et le chemin du retour sera quelque peu cahoteux.»

Mme Boushey et M. Bernstein ont déclaré qu’il semblait que l’économie fonctionnait à travers une variété de changements rapides liés à la pandémie, y compris des perturbations de la chaîne d’approvisionnement qui ont nui à la fabrication automobile en réduisant la disponibilité des puces à semi-conducteurs et les entreprises commencent à réembaucher après un an. d’activité déprimée à cause du virus.

« Nous sommes d’avis que ces désalignements et ces goulots d’étranglement sont transitoires », a déclaré M. Bernstein, « et ils sont ce que vous attendez d’une économie allant de l’arrêt à la réouverture. »

D’autres responsables économiques clés ont traité le rapport comme un signe que la reprise de la main-d’œuvre à venir est susceptible de s’avérer extrêmement imprévisible. Robert S.Kaplan, le président de la Federal Reserve Bank of Dallas, a déclaré dans une interview que son équipe d’économie l’avait averti que le rapport d’avril pourrait montrer un ralentissement significatif en raison de la pénurie de matériaux – y compris le bois et de puces informatiques – et de main-d’œuvre. croissance de l’emploi.

Il a dit qu’il espérait voir ces goulots d’étranglement de l’approvisionnement éliminés, mais il surveillait attentivement au cas où ils ne se résoudraient pas rapidement.

«Cela me montre que réduire le taux de chômage et aller de l’avant vers une amélioration de l’emploi dans la population va avoir des crises et des départs», a déclaré M. Kaplan. Il a noté que les secteurs qui avaient du mal à acquérir des matériaux, comme la fabrication, suppriment des emplois, et il a déclaré que les entreprises de loisirs et d’hôtellerie auraient ajouté plus de postes si ce n’était des défis pour trouver de la main-d’œuvre.

«Ce n’est qu’un rapport sur l’emploi», a averti Tom Barkin, président de la Federal Reserve Bank of Richmond, en Virginie. Mais il a déclaré que des problèmes d’offre de main-d’œuvre pourraient être en jeu: certaines personnes peuvent avoir pris leur retraite, d’autres peuvent avoir des problèmes de santé, et l’assurance-chômage pourrait encourager les travailleurs faiblement rémunérés à rester chez eux ou leur permettre de revenir à leurs propres conditions.

«J’ai le sentiment que les gens sont exigeants», a déclaré M. Barkin. «La première question que je me pose est la suivante: est-ce temporaire ou est-ce plus structurel?»

Il a déclaré que les contraintes d’offre qui se manifestaient allaient probablement s’estomper avec le temps et que si les entreprises se plaignaient de la hausse des coûts des intrants et devaient peut-être augmenter quelque peu les salaires d’entrée de gamme, il avait du mal à voir que cela conduirait à une inflation beaucoup plus élevée – du genre inquiète la Fed.

La Fed essaie d’atteindre un maximum d’emploi et une inflation stable autour de 2% en moyenne. Il s’est engagé à maintenir en place ses politiques d’argent bon marché, qui rendent les emprunts bon marché, jusqu’à ce qu’il constate des progrès réalisés vers ces objectifs.

Neel Kashkari, le président de la Federal Reserve Bank de Minneapolis, a déclaré que la déception de la masse salariale justifiait la lenteur de la Fed.

«Je me sens très bien dans notre approche politique, qui est basée sur les résultats», a déclaré M. Kashkari, s’exprimant lors d’une interview télévisée de Bloomberg peu de temps après la publication du rapport. «Permettons en fait au marché du travail de se redresser, ne prévoyons pas seulement qu’il va se redresser.»

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