Biden invoque la loi sur la production de défense pour augmenter l’offre de préparations pour nourrissons

L’administration Biden invoque la Defense Production Act pour augmenter la production de préparations pour nourrissons et lance un programme qui utiliserait des avions commerciaux pour récupérer des préparations à l’étranger conformes aux normes américaines, a annoncé mercredi la Maison Blanche.

En vertu de la loi de mobilisation de la sécurité nationale de l’époque de la guerre de Corée, le président Biden exige des fournisseurs qu’ils accordent la priorité aux ressources des fabricants américains de formules. Un nouveau programme appelé Operation Fly Formula ordonnerait également au ministère de la Défense d’utiliser ses contrats avec des lignes commerciales de fret aérien pour récupérer des formules d’autres pays qui répondent aux normes américaines de santé et de sécurité. La Maison Blanche n’a précisé aucun pays.

« Les importations de lait maternisé serviront de pont vers cette production accélérée, par conséquent, je vous demande de prendre toutes les mesures appropriées disponibles pour faire entrer immédiatement du lait maternisé sûr supplémentaire dans le pays », a déclaré M. Biden dans une lettre à Health and Human Services. Le secrétaire Xavier Becerra et le secrétaire à l’Agriculture Tom Vilsack.

L’administration Biden a subi des pressions pour remédier à une pénurie de préparations pour nourrissons causée par un mélange de problèmes de chaîne d’approvisionnement et d’un rappel de produit.


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ELIZABETH FRANTZ/REUTERS

La semaine dernière, Jen Psaki, alors secrétaire de presse de la Maison Blanche, a minimisé la possibilité que les États-Unis puissent invoquer le Defense Production Act pour stimuler la production de préparations pour nourrissons à court terme.

« La production de lait maternisé est si spécialisée et si spécifique qu’on ne peut pas dire à une entreprise qui produit autre chose : produire du lait maternisé », a-t-elle déclaré.

La Maison Blanche a subi des pressions ces derniers jours pour faire face à une pénurie de préparations pour bébés causée par un mélange de problèmes de chaîne d’approvisionnement et un rappel, qui a conduit à des étagères vides dans certains magasins, à des restrictions de produits et à la panique parmi les parents et les soignants à la recherche pour le lait maternisé pour nourrir les bébés.

Les mesures prises par la Maison Blanche sont une étape positive mais ne résoudront pas le problème du jour au lendemain, a déclaré Kristin Rowe-Finkbeiner, directrice exécutive de MomsRising Together, un groupe de défense des mères et des familles. « La situation actuelle est alarmante et trop de mamans, et en particulier celles qui ont des enfants ayant des besoins spéciaux, sont en difficulté », a-t-elle déclaré.

Charlie Hartig, directeur général de Hartig Drug Stores, a déclaré qu’il s’attend à ce que les grandes chaînes nationales aient la priorité sur la formule en raison de leurs capacités logistiques lorsque les États-Unis obtiendront plus de produits, les détaillants régionaux et plus petits comme le sien recevant des fournitures plus tard, comme ils l’ont fait avec d’autres articles plus tôt dans la pandémie. Hartig, basé dans l’Iowa, a tenté d’obtenir une formule auprès de divers fournisseurs, a-t-il déclaré.

Plus tôt cette semaine, les régulateurs américains de la santé ont pris des mesures pour autoriser davantage de préparations pour nourrissons étrangères sur les étagères américaines, assouplissant les règles qui avaient effectivement empêché les expéditions de nombreux fabricants étrangers. La Food and Drug Administration a déclaré lundi qu’elle encourageait les fabricants étrangers à demander à expédier leur formule aux États-Unis.

Même avec le changement de règles, un responsable de la FDA a déclaré qu’il pourrait s’écouler des semaines avant que les produits n’arrivent dans les rayons des magasins américains. Les fabricants devront d’abord faire une demande auprès de l’agence pour pouvoir expédier leurs produits aux États-Unis, puis l’agence devra procéder à un examen pour assurer le contrôle de la qualité et la sécurité.

Plus tard mercredi, la Chambre a adopté une législation en grande partie conforme aux lignes de parti pour donner à la FDA 28 millions de dollars, ce qui, selon les partisans démocrates du projet de loi, permettrait à l’agence d’embaucher du personnel pour garantir la qualité des nouvelles préparations pour nourrissons.

La Chambre a également approuvé à une écrasante majorité un projet de loi distinct qui permettrait aux personnes achetant du lait maternisé par le biais du programme WIC financé par le gouvernement fédéral de changer de marque en cas de pénurie. Actuellement, les États peuvent obtenir des dérogations permettant aux bénéficiaires d’acheter des formules hors contrat, mais le processus n’est pas automatique pendant les périodes d’urgence. Le WIC est administré par les États et fournit une aide alimentaire aux femmes enceintes et post-partum et aux jeunes enfants, sous réserve de plafonds de revenus.

Les approvisionnements en préparations pour nourrissons sont faibles depuis la fin de 2021 et les pénuries se sont aggravées après les laboratoires Abbott,

qui fabrique les préparations pour nourrissons Similac, a interrompu en février la production de sa plus grande usine tandis que les autorités de réglementation de la sécurité alimentaire enquêtaient sur une éventuelle contamination. Reckitt Benckiser Group PLC, fabricant des produits Enfamil, a fait face aux retards d’expédition et de transport dus à la pandémie, tandis que les petites marques de formules ont été limitées dans leur capacité à augmenter leur production.

Abbott a déclaré lundi avoir conclu un accord avec la FDA pour rouvrir l’usine de Sturgis, dans le Michigan, et la société a déclaré qu’elle s’efforçait d’augmenter la production de Similac dans d’autres installations, tout en transportant une formule en provenance d’Europe. Reckitt exploite des usines sept jours sur sept pour produire plus d’Enfamil, a déclaré la société, et la société mère de Gerber, Nestlé SA, a déclaré qu’elle apporterait une formule supplémentaire par avion depuis la Suisse et les Pays-Bas.

Les responsables de l’administration ont précédemment déclaré que la Maison Blanche avait travaillé avec Abbott et les trois autres fabricants de formules pour identifier les obstacles au transport, à la logistique et aux fournisseurs pour augmenter la production de formules dans leurs installations américaines et approuvées par la FDA.

Le 1er mars, la FDA a demandé à certains détaillants de limiter les achats de formules des clients, et Walmart Inc.,

Cibler Corp.

Kroger Co.

et d’autres détaillants ont mis en place des limites d’achat dans les magasins et en ligne. Début mai, environ 21% des préparations en poudre pour bébés étaient en rupture de stock dans les magasins américains, a estimé le cabinet d’études IRI.

Certains détaillants ont cherché des approvisionnements alternatifs, mais avec un succès limité. Certains exploitants de supermarchés ont essayé d’utiliser des marques de distributeur pour combler les lacunes, bien que ces approvisionnements soient également insuffisants. Les médecins et les groupes de consommateurs ont déclaré que les limites d’achat incitaient certains consommateurs à acheter autant qu’ils le pouvaient, aggravant les pénuries, tandis que les revendeurs achetaient des préparations pour les vendre en ligne.

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