Biden signe le projet de loi sur le climat et la santé alors que d’autres objectifs économiques demeurent

WASHINGTON – Le président Biden a promulgué mardi un projet de loi historique sur les impôts, la santé et l’énergie qui prend des mesures importantes pour atteindre son objectif de moderniser l’économie américaine et de réduire sa dépendance aux combustibles fossiles.

La vaste législation réduira les coûts des médicaments sur ordonnance pour les personnes âgées bénéficiant de l’assurance-maladie, étendra les subventions fédérales à l’assurance maladie et réduira le déficit fédéral. Cela aidera également les services publics d’électricité à passer à des sources d’énergie à faibles émissions et encouragera les Américains à acheter des véhicules électriques grâce à des crédits d’impôt.

Ce qu’il ne fait pas, cependant, c’est fournir aux travailleurs bon nombre des autres changements économiques radicaux qui, selon M. Biden, aideraient les Américains à gagner plus et à profiter du confort d’une vie de classe moyenne.

M. Biden a signé le projet de loi, que les démocrates appellent la loi sur la réduction de l’inflation, dans la salle à manger d’État de la Maison Blanche. Lui et ses alliés ont qualifié le succès de la législation de quasi-miracle, étant donné qu’elle a nécessité plus d’un an d’intenses négociations entre les démocrates du Congrès. Dans ses remarques, M. Biden a proclamé la victoire en signant un projet de loi de compromis qu’il a qualifié de “plus grand pas en avant sur le climat” et “d’aubaine pour de nombreuses familles” aux prises avec le coût des médicaments sur ordonnance.

« Le projet de loi que je suis sur le point de signer ne concerne pas seulement aujourd’hui ; il s’agit de demain. Il s’agit d’apporter progrès et prospérité aux familles américaines », a déclaré M. Biden.

Les responsables de l’administration affirment que M. Biden a adopté beaucoup plus de son programme économique qu’ils n’auraient pu l’espérer, étant donné l’opposition républicaine à une grande partie de son programme sur les impôts et les dépenses et les majorités démocrates très minces à la Chambre et au Sénat. Ses victoires incluent un plan de sauvetage économique de 1,9 billion de dollars l’année dernière conçu pour aider les travailleurs et les entreprises à traverser la pandémie et une paire de projets de loi bipartites visant à la compétitivité américaine : un projet de loi d’infrastructure de 1 billion de dollars et 280 milliards de dollars de dépenses pour stimuler la fabrication nationale de semi-conducteurs et contrer la Chine.

Mais il est peu contesté que M. Biden n’a pas été en mesure de persuader les législateurs de suivre l’un de ses plus grands objectifs économiques : investir dans les travailleurs, les familles, les étudiants et d’autres personnes.

Les deux parties de l’équation – moderniser l’épine dorsale physique de l’économie et autonomiser ses travailleurs – sont cruciales pour la vision de M. Biden sur la façon dont un gouvernement fédéral plus affirmé peut accélérer la croissance économique et garantir que son butin est largement partagé.

Dans un monde qui se réchauffe avec une concurrence économique accrue de la part de nations parfois antagonistes, M. Biden considère que les investissements dans les sources d’énergie à faibles émissions et la fabrication de pointe sont essentiels pour les entreprises américaines et la santé économique du pays.

M. Biden considère également l’investissement humain comme crucial. L’économie américaine reste dominée par les industries de services comme les restaurants et la médecine. Sa reprise après la récession pandémique a été retardée, en partie, par des ruptures de soutien à certains des travailleurs qui devraient alimenter la relance de ces industries. Le coût et la disponibilité des services de garde d’enfants à eux seuls maintiennent de nombreux travailleurs potentiels à l’écart, ce qui entraîne une abondance d’offres d’emploi non remplies et coûte de l’argent aux propriétaires d’entreprise.

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Pourtant, M. Biden n’a jusqu’à présent pas été en mesure de mettre en œuvre bon nombre des programmes qu’il a proposés pour aider les Américains à concilier leurs responsabilités professionnelles avec la garde d’enfants ou de parents vieillissants, et à poursuivre une éducation de haute qualité dès leur plus jeune âge. Il ne pouvait pas garantir la pré-maternelle universelle ou les frais de scolarité gratuits dans les collèges communautaires. Il n’a pas pu trouver de soutien pour financer des subventions pour la garde d’enfants ou pour prolonger un crédit d’impôt destiné à lutter contre la pauvreté des enfants. Et ses projets de dépenser des centaines de milliards de dollars pour étendre et améliorer les services de santé à domicile pour les personnes âgées et les personnes handicapées ont également échoué.

Ces omissions s’ajoutent à ce que les économistes libéraux appellent une occasion manquée d’aider les Américains à travailler plus et à gagner plus, et à rendre l’économie plus efficace.

M. Biden a eu plus de succès pour amener les démocrates et certains républicains à investir dans l’économie physique et à adopter une vision plus interventionniste du pouvoir fédéral, a déclaré Lindsay Owens, directeur exécutif du libéral Groundwork Collaborative à Washington. En adoptant la politique industrielle et la réduction des émissions induites par le gouvernement, elle a déclaré : « Il est passé à un système économique et à un programme économique où le gouvernement pèse vraiment lourd, met le pouce sur la balance », a-t-elle déclaré.

Mais, a-t-elle ajouté, « nous n’avons pas compris le programme de soins. C’est un énorme manque. Tant que nous n’aurons pas de services de garde d’enfants abordables, notre économie ne fonctionnera pas à plein régime.

Au Congrès, ce programme, que M. Biden a largement intégré dans son “plan américain pour les familles”, a toujours fait face à un chemin beaucoup plus difficile que les efforts de compétitivité dans son “plan américain pour l’emploi”. Il n’avait presque aucun soutien des républicains, excluant la voie bipartite qui a permis à M. Biden de gagner sur les infrastructures, la recherche et le développement et la fabrication nationale. Et il a rencontré des problèmes avec certains démocrates du Sénat, dont Joe Manchin III de Virginie-Occidentale, qui a poussé tôt M. Biden à limiter la taille et la portée de ce qui s’est transformé en projet de loi que M. Biden a signé mardi.

L’opposition d’un autre démocrate sénatorial critique, Kyrsten Sinema de l’Arizona, a forcé M. Biden à abandonner une grande partie de ce qu’il avait promis serait une refonte du code des impôts pour “récompenser le travail, pas la richesse”. Il n’a pas, comme il l’a proposé à plusieurs reprises, fini par augmenter les taux d’imposition marginaux les plus élevés pour les hauts revenus ou taxer les retours sur investissement des millionnaires au même ensemble de taux que les revenus tirés des salaires, ce qui, selon lui, contribuerait à réduire les inégalités économiques.

La législation qu’il a signée mardi devrait augmenter les impôts d’environ 300 milliards de dollars, en grande partie en imposant de nouveaux prélèvements aux grandes entreprises. La loi comprend une nouvelle taxe sur certains rachats d’actions de sociétés et un impôt minimum sur les grandes entreprises qui utilisent des déductions et d’autres méthodes pour réduire leurs factures fiscales. Il renforce également le financement de l’Internal Revenue Service dans le but de lutter contre l’évasion fiscale et de collecter potentiellement des centaines de milliards de dollars qui sont dus au gouvernement mais non payés par les hauts revenus et les entreprises.

Ces augmentations ne représentent qu’une petite partie des recettes fiscales des sociétés et des hauts revenus que M. Biden a initialement proposées pour financer son programme.

“Sur le plan fiscal, le président n’a pas tenu ses promesses”, a déclaré Steve Rosenthal, chercheur principal au Urban-Brookings Tax Policy Center à Washington. “D’un autre côté, ce qu’il a accompli était substantiel.”

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Ben Harris, un assistant économique de campagne de M. Biden qui est maintenant secrétaire adjoint pour la politique économique au département du Trésor, a déclaré que l’application accrue de l’IRS contre l’évasion fiscale par les hauts revenus et les entreprises aiderait à elle seule à équilibrer le système fiscal en faveur des travailleurs. .

“L’accent mis sur le travail et non sur la richesse était évidemment au cœur de sa campagne”, a déclaré M. Harris, “et à travers les différentes politiques allant de l’application de l’impôt à l’impôt minimum sur le livre en passant par les rachats d’actions, le président a obtenu beaucoup de victoires. facture.”

D’autres responsables défendent les réalisations de M. Biden, notamment la sécurisation de certains programmes promis depuis longtemps qui sont populaires auprès des électeurs mais qui ont du mal à passer à Washington, comme la réduction des coûts des médicaments sur ordonnance et l’amélioration des infrastructures. Ils notent que les projets de loi qu’il a signés ont cherché à utiliser le pouvoir d’achat fédéral pour augmenter les salaires et promouvoir la syndicalisation.

“Chaque pièce du puzzle est conçue de manière à autonomiser les travailleurs, à donner aux individus à travers le pays les moyens de gagner un bon salaire”, a déclaré Stefanie Feldman, directrice des politiques de la campagne 2020 de M. Biden, qui est maintenant assistante adjointe du président. et conseiller principal auprès du conseiller en politique intérieure.

Le projet de loi que M. Biden a signé mardi investit 370 milliards de dollars en dépenses et en crédits d’impôt dans des formes d’énergie à faibles émissions pour lutter contre le changement climatique. Il vise à aider les États-Unis à réduire les émissions de gaz à effet de serre d’environ 40 % en dessous des niveaux de 2005 d’ici 2030. Cela placerait le pays à une distance frappante de l’objectif de M. Biden de réduire les émissions d’au moins 50 % au cours de cette période.

Il étend les subventions fédérales à l’assurance maladie, permet au gouvernement de négocier les prix des médicaments sur ordonnance pour les personnes âgées bénéficiant de Medicare et devrait réduire le déficit budgétaire fédéral d’environ 300 milliards de dollars sur 10 ans. Les responsables de l’administration considèrent que les composantes de la santé sont cruciales pour des millions de travailleurs, et ils disent que les composantes climatiques créeront des emplois syndiqués bien rémunérés dans une économie émergente à énergie propre.

Mais la disposition sur le climat est également instructive pour ce que M. Biden n’a pas été en mesure de fournir. M. Biden a appelé le Congrès à créer un corps climatique civil – ce qu’il a décrit dans son plan américain pour l’emploi comme un effort de 10 milliards de dollars pour créer «la prochaine génération de travailleurs de la conservation et de la résilience».

S’inspirant du Civilian Conservation Corps des années 1930, qui a mis plus de trois millions d’hommes au travail pour construire des routes et des parcs, couper des sentiers et planter des arbres à travers le pays, la main-d’œuvre climatique repensée faisait partie d’un projet de loi adopté par la Chambre en Novembre.

C’était un investissement direct dans les travailleurs. Et après que M. Manchin se soit retiré de ce paquet et que les négociations aient repris cette année sur un nouvel accord, il a été laissé sur le sol de la salle de coupe.

Mais M. Manchin, originaire d’un État houiller, a signé un large éventail d’autres dispositions climatiques. Mardi, M. Manchin s’est tenu derrière M. Biden alors qu’il signait le projet de loi et le président a salué son rôle crucial dans l’adoption du paquet de compromis.

“Joe”, a déclaré M. Biden, “je n’ai jamais eu de doute.”

Lisa Friedmann, Emilie Cochrane et Michael D. Cisaillement reportage contribué.

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