Biden : une concurrence accrue dans l’industrie américaine de la viande peut réduire les coûts des aliments

WASHINGTON –

Le président américain Joe Biden a rencontré lundi virtuellement des agriculteurs et des éleveurs indépendants pour discuter d’initiatives visant à réduire les prix des aliments en augmentant la concurrence au sein de l’industrie de la viande, dans le cadre d’un effort plus large pour montrer que son administration essaie de lutter contre l’inflation.

“Le capitalisme sans concurrence n’est pas le capitalisme – c’est l’exploitation”, a déclaré Biden.

Une inflation plus élevée que prévu a contrecarré l’agenda de Biden, nui à sa cote d’approbation publique, est devenue un fourrage pour les attaques républicaines et a incité le sénateur Joe Manchin, DW.Va., à citer des prix plus élevés comme raison de mettre de côté les impôts, sociaux et programmes économiques. En novembre, les prix à la consommation ont augmenté de 6,8 % par rapport aux 12 mois précédents, un sommet en 39 ans.

En ce qui concerne les coûts alimentaires, Biden s’appuie sur un décret exécutif de juillet qui a ordonné au ministère de l’Agriculture d’examiner de manière plus agressive les violations possibles de la loi de 1921 sur les emballeurs et les parcs à bestiaux, conçue pour assurer une concurrence loyale et protéger les consommateurs. Les prix de la viande ont grimpé de 16 % par rapport à il y a un an, et ceux du bœuf de 20,9 %.

Le président a déclaré que les prix plus élevés ont fait l’objet de frustration à sa propre table de cuisine. Sa femme, Jill, parlait dimanche avec sa sœur et un ami d’une livre de viande de hamburger coûtant 5 $ la livre, contre moins de 4 $ avant la pandémie.

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L’administration cible les usines de transformation de la viande, qui peuvent façonner les prix payés aux agriculteurs et facturés aux consommateurs. La Maison Blanche a publié une fiche d’information indiquant que les quatre plus grandes entreprises contrôlent 85 pour cent du marché du bœuf. Dans le secteur de la volaille, les quatre plus grandes entreprises de transformation contrôlent 54 pour cent du marché. Et pour le porc, le chiffre est de 70 pour cent pour les quatre plus grandes entreprises.

De nombreux groupes industriels s’opposent à la surveillance prévue par l’administration de l’industrie alimentaire.

Neil Bradley, vice-président exécutif et directeur des politiques à la Chambre de commerce des États-Unis, a déclaré que le coronavirus et les coûts plus élevés de l’énergie et de la main-d’œuvre font augmenter les prix de la viande, et non la structure de l’entreprise de l’industrie.

Bradley a déclaré que l’administration pratiquait la politique au lieu de l’économie et que “l’intervention du gouvernement limiterait probablement davantage l’offre et pousserait les prix encore plus haut”.

Mike Brown, président du National Chicken Council, a déclaré: “Cela ressemble à une solution à la recherche d’un problème.” Il a déclaré que l’administration utilisait l’industrie alimentaire comme « bouc émissaire pour les défis importants auxquels notre économie est confrontée. “

Biden a décrit son intention de distribuer 1 milliard de dollars du programme de secours contre les coronavirus pour aider les transformateurs de viande indépendants à se développer. Il a également souligné l’argent pour former les travailleurs de l’industrie et améliorer les conditions, ainsi que pour publier de nouvelles règles pour les emballeurs de viande et les exigences d’étiquetage pour être désigné comme un «produit des États-Unis».

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Le ministère de la Justice et le ministère de l’Agriculture lanceront un effort conjoint pour faciliter le signalement des actions anticoncurrentielles au gouvernement. L’administration cherchera également à améliorer la transparence du marché du bétail, Biden déclarant: “Un marché libre n’est pas vraiment libre sans transparence sur les prix”.

L’effort fait partie d’une tentative plus large de reprendre le contrôle du récit économique de l’Amérique. Outre l’inflation, les vagues répétées d’épidémie de coronavirus ont refroidi l’opinion des gens sur l’économie malgré une forte croissance au cours de l’année écoulée.

Biden aura l’occasion de souligner les forces de l’économie avec le rapport sur l’emploi de décembre publié vendredi. Les économistes interrogés par FactSet s’attendent à ce que les États-Unis aient créé 362 000 emplois le mois dernier, le taux de chômage atteignant 4,1%. Des gains de cette ampleur indiqueraient que les États-Unis ont créé environ 6,5 millions d’emplois l’année dernière, plus que toute autre année précédente en raison de la croissance démographique et des dépenses gouvernementales.

L’écrivain d’Associated Press Josh Funk à Omaha, Nebraska, a contribué à ce rapport.

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