Birmingham s’attend à une augmentation du tourisme après le succès des Jeux du Commonwealth | Birmingham

Birmingham s’attend à une vague de touristes au cours de l’été alors que la réputation de la ville est renforcée par les Jeux du Commonwealth, ont déclaré des chefs d’entreprise à la fin de l’événement sportif de 11 jours.

L’événement a été annoncé comme un succès retentissant pour la ville des Midlands, avec plus de 1,5 million de billets vendus, ce qui en fait l’un des Jeux du Commonwealth les plus réussis de l’histoire.

“Je peux dire catégoriquement que ce sera le mois d’août le plus chargé que Birmingham ait jamais connu”, a déclaré Neil Rami, directeur général de la West Midlands Growth Company. « Il suffit de voir la foule de gens dans les rues. Nous prévoyions environ 85 % d’occupation de l’hôtel, mais en parlant à certains directeurs d’hôtel, c’est plus proche de 95 %, donc nous sommes à peu près complets.

Les dirigeants sont déterminés à utiliser l’élan des Jeux pour mettre la ville en avant pour d’autres événements majeurs, et lundi, le ministre des Sports Nigel Huddlestone a suggéré qu’elle pourrait même être une future ville hôte olympique.

“L’un des éléments de l’héritage est de réfléchir à la manière dont nous pouvons utiliser les installations et l’expérience pour soumissionner pour d’autres événements sportifs internationaux majeurs, et je ne pense pas que ce soit une ambition irréaliste de dire que les Jeux olympiques pourraient en être un”, a-t-il déclaré. a dit. “C’était l’occasion pour Birmingham de briller et ils l’ont absolument saisie. Nous avions de grandes attentes et c’est plus que satisfait.

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La cérémonie de clôture de l’événement lundi soir était une célébration du talent musical des West Midlands, avec UB40, Beverley Knight, Jorja Smith, Dexys et le Selecter, suivis d’une séquence du prochain spectacle de théâtre Peaky Blinders avec la musique de Laura Mvula.

La cérémonie s’est terminée par une apparition surprise d’Ozzy Osbourne, qui a joué les succès classiques de Black Sabbath Paranoid et Iron Man avec le reste de ses anciens camarades de groupe.

Ozzy Osborne et le reste de Black Sabbath se produisent lors de la cérémonie de clôture des Jeux du Commonwealth de Birmingham 2022. Photographie : Alex Pantling/Getty Images

La cérémonie d’ouverture, mettant en vedette la militante pour l’éducation Malala Yousafzai et Duran Duran, a présenté un taureau mécanique de 10 mètres de haut qui est maintenant exposé dans le centre-ville de Birmingham et attire des milliers de touristes.

“La cérémonie d’ouverture a été le point de basculement, je pense, car elle a aidé à raconter notre histoire. Et la perception qu’ont les gens de la ville a définitivement changé », a déclaré Rami. “Il suffit d’une chose pour activer l’interrupteur, je suppose, et cela semble l’avoir fait.

« Nous sommes déjà très bons pour organiser des événements majeurs. Cependant, ce que les Jeux du Commonwealth ont fait, c’est de s’assurer que toute la région s’y est engagée, et j’espère que de nombreuses personnes dans le monde l’ont également vu. Voilà donc la différence.

À la suite des jeux, Airbnb a annoncé une promesse de don de 500 000 £ pour la région, ce qui lui permettra de faire plus pour mettre en valeur ses points forts culturels, tandis que le programme d’affaires et de tourisme conçu pour tirer parti des avantages économiques des jeux a obtenu 10 autres conférences. et événements sportifs.

Le taureau mécanique de 10 mètres de haut qui figurait lors de la cérémonie d'ouverture est maintenant exposé dans le centre-ville de Birmingham et attire des milliers de touristes.
Le taureau mécanique de 10 mètres de haut qui figurait lors de la cérémonie d’ouverture est maintenant exposé dans le centre-ville de Birmingham et attire des milliers de touristes. Photographie : Al Bello/Getty Images

Le directeur général de Birmingham 2022, Ian Reid, a déclaré que les organisateurs de l’événement avaient pour objectif de renforcer la fierté dans la région et ils ont estimé que la réaction positive aux jeux montrait qu’ils y étaient parvenus.

“Je pense que cette ville est désormais sous les projecteurs mondiaux, et nous ne doutons pas que cela générera une énorme augmentation de la fréquentation touristique et des investissements économiques, et nous sommes impatients de suivre cette croissance”, a-t-il déclaré.

Jess Phillips, députée de Birmingham Yardley, a déclaré qu’elle pensait que l’événement contribuerait à façonner de manière permanente l’identité de la ville à travers le pays. “J’ai toujours pensé que Birmingham était une ville incroyable”, a-t-elle déclaré. “Mais on a l’impression que le reste du monde doit savoir ce que nous savons tous.

“C’était agréable de voir la ville à travers les yeux des autres et de nous rappeler que nous avons beaucoup de chance de vivre ici.”

Elle a dit qu’elle espérait que le gouvernement soutiendrait les jeux avec un plan à long terme pour Birmingham, mais que la ville en bénéficierait malgré tout.

“Je ne pense pas que vous serez en mesure de défaire la façon dont les gens de Birmingham, leurs attentes ont augmenté”, a déclaré le député travailliste. «De nombreux sites ont toujours existé ici parce que nous sommes au centre du pays. Mais ils ont toujours eu l’impression d’appartenir à quelqu’un d’autre, et maintenant ils ont l’impression d’être à nous.

“Je pense que l’héritage sera ce sentiment de fierté, de confiance et de sentiment que ces endroits sont pour nous, et maintenant nous allons leur demander plus.”

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