Boris Johnson est-il vraiment l’émissaire dont la blockchain a besoin en ce moment ?

Avec FTX en lambeaux, bitcoin en suspens et tout le fondement de la crypto finance en doute, la technologie de la blockchain avait cruellement besoin d’un coup de pouce d’image. Ce dont la technologie du grand livre distribué avait besoin, a décidé Singapour, c’était les compétences rhétoriques de l’ancien Premier ministre britannique Boris Johnson pour redorer son image battue, et le voici à un rassemblement étincelant de l’industrie de la blockchain dans un hôtel cinq étoiles la semaine dernière.

La blockchain en particulier et l’innovation en général, a expliqué Johnson, font toujours peur au début. “L’humanité est paranoïaque à ce sujet depuis que le Titan Prometheus nous a donné la première flamme”, a-t-il déclaré, mêlant référence classique et détail technologique.

Johnson prononçait le discours d’ouverture du Symposium international sur les progrès de la blockchain devant environ 80 passionnés de cryptographie qui avaient bravé les averses orageuses tropicales de Singapour pour entendre ses idées. Il a semblé que le lieu était approprié pour l’événement la même semaine que le fonds public de Singapour, Temasek, faisait l’objet d’un examen minutieux pour avoir investi 275 millions de dollars dans l’échange cryptographique effondré FTX après huit mois de diligence raisonnable qui n’ont pas signalé de gros problèmes. Il est clair qu’il n’y a jamais eu assez de paranoïa ou de peur, a déclaré un conférencier déconcerté après une heure de réflexions de Johnson sur le Brexit, les sous-marins australiens et son passage au Telegraph.

Au-delà des canapés et des macarons gratuits, l’événement était difficile à lire comme autre chose qu’un appel de l’industrie de la blockchain à être pris au sérieux. Chaque secteur a parfois le droit de demander l’approbation d’anciens dirigeants en disgrâce, mais les éloges de Johnson pour Singapore Slings et sa chambre au célèbre hôtel Raffles, livrés parallèlement à ses louanges du potentiel de la blockchain à une salle de bal à moitié remplie d’hommes en costume, sans surprise n’était pas la panacée à ses malheurs.

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Un délégué, qui s’appelait Kai et a déclaré qu’il travaillait dans une start-up locale de dépositaire de crypto, était ravi que quelqu’un de “si célèbre” parle. Qu’en est-il de la position de Johnson sur les monnaies numériques et le potentiel de la blockchain ? “Oh, je ne sais pas pour ça,” dit Kai avec un rire nerveux.

Une rare participante a admis qu’elle était en fait une journaliste essayant principalement de savoir combien Johnson était payé pour faire la une de la conférence.

Dans ce contexte, l’ancien Premier ministre britannique a jovialement assuré à la salle des “pionniers de la blockchain” qu’ils étaient au bon endroit, rappelant ensuite à son auditoire que la technologie est “moralement neutre”. Il s’est longuement attardé sur la façon dont les médecins ont affirmé à tort dans les premiers jours des chemins de fer que le cliquetis et les secousses des trains étaient susceptibles de provoquer une excitation sexuelle, pourquoi la ville de Londres est “l’endroit le plus productif sur Terre”, et quelque chose de flou sur le nucléaire. -les aspirateurs électriques. Mais il n’était pas évident de savoir comment ces digressions renforceraient son argumentation en faveur de la blockchain.

Il est finalement revenu à la technologie et aux crypto-monnaies. Il a dit qu’il avait “vu des gros titres assez choquants sur toute cette entreprise et nous avons besoin d’un moyen de demander des comptes aux gens”. Mais à peine avait-il évoqué les récents événements de la cryptosphère qu’il est rapidement passé à des sujets qui lui tenaient à cœur : le Brexit, la guerre en Ukraine et les technologies vertes.

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Puis vint sa finale. “Je ferai valoir que le Royaume-Uni deviendra encore plus attrayant en tant que lieu d’investissement une fois que nous aurons livré tout ce qui concerne le Brexit.” Sur la blockchain, a-t-il ajouté, il ne pouvait pas commenter davantage sans plus de détails.

Les passionnés de blockchain semblaient moins enthousiastes. Quelqu’un a montré suffisamment d’intérêt pour prendre une photo seulement pour être averti par un homme qui s’est précipité dessus en sifflant qu’il ne devait pas y avoir de photographie.

L’intervieweur a vaillamment tenté de ramener Johnson à la blockchain. Quel était son message général pour les innovateurs de l’industrie ? « En dehors de Singapour, qui est un endroit fantastique pour l’innovation, venez à Londres. Venez au Royaume-Uni. . . C’est un pays fantastique. . . il pleut plus à Rome d’ailleurs », a-t-il répondu. “J’ai hâte de regarder les progrès de l’industrie de la blockchain avec fascination”, a-t-il ajouté sous des applaudissements perplexes.

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