Boris Johnson réitère sa menace de suspendre le protocole d’Irlande du Nord | Brexit

Boris Johnson a réitéré sa menace de suspendre unilatéralement le protocole d’Irlande du Nord, car une guerre des mots avec les dirigeants de l’UE au sujet du Brexit risquait d’éclipser le sommet du G7 à Cornwall.

Le président français, Emmanuel Macron, a déclaré samedi matin au Premier ministre britannique que le gouvernement britannique devait honorer sa parole sur le Brexit ou risquer de compromettre les relations du pays avec la France.

S’adressant à Sky News après que Macron et d’autres dirigeants de l’UE aient utilisé des réunions en marge du sommet pour l’exhorter à faire des compromis, Johnson a riposté, affirmant que l’UE construisait « toutes sortes d’obstacles » au lieu d’appliquer le protocole « judicieusement ».

“Je pense que nous pouvons régler le problème, mais il appartient à nos amis et partenaires de l’UE de comprendre que nous ferons tout ce qu’il faut”, a-t-il déclaré. « Si le protocole continue à être appliqué de cette manière, alors nous n’hésiterons évidemment pas à invoquer l’article 16, comme je l’ai déjà dit ».

Il a également déclaré que certains dirigeants de l’UE avec lesquels il s’était entretenu « semblent ne pas comprendre que le Royaume-Uni est un seul pays, un seul territoire. J’ai juste besoin de leur mettre ça en tête.

Macron et la chancelière allemande, Angela Merkel, avaient profité de leurs réunions bilatérales avec Johnson pour insister sur la nécessité de mettre pleinement en œuvre le protocole.

Le palais de l’Élysée a déclaré que le président français avait souligné les valeurs communes entre les deux pays et les perspectives d’une « réinitialisation » de la relation.

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Mais il a ajouté que Macron avait “fortement souligné que ce réengagement obligeait les Britanniques à honorer leur parole envers les Européens et le cadre défini par les accords du Brexit”.

Le Royaume-Uni avait espéré garder le Brexit hors de l’ordre du jour à Carbis Bay, d’autres questions urgentes, notamment la crise climatique, devant être discutées. Mais les pourparlers sur la mise en œuvre du protocole d’Irlande du Nord ont été rompus sans accord plus tôt cette semaine, et l’impasse risque d’éclipser le sommet.

Downing Street a déclaré que le protocole avait également été évoqué lors de réunions séparées avec Merkel et les deux présidents de l’UE, Ursula von der Leyen de la Commission européenne et Charles Michel du Conseil européen, suggérant un effort concerté de la part de l’UE pour résoudre le problème.

Un responsable de l’UE a déclaré que Von der Leyen et Michel avaient impressionné le Premier ministre de l’unanimité de l’UE sur la question, et l’a exhorté à modérer la rhétorique sur la question.

Le porte-parole du Premier ministre a contesté le récit de l’Élysée de la rencontre avec Macron. “Ce n’est pas ainsi que je qualifierais leur rencontre”, a-t-il déclaré. “Le Premier ministre et le président Macron ont convenu de la nécessité d’approfondir les relations bilatérales entre le Royaume-Uni et la France.”

Il a affirmé que Macron n’avait pas fait dépendre cette relation plus étroite de la résolution de l’impasse sur le protocole.

Le porte-parole de Johnson a déclaré qu’il avait déclaré à son tour aux dirigeants européens qu’il recherchait des “solutions urgentes et innovantes” aux problèmes du protocole.

Lorsqu’on lui a demandé si le Royaume-Uni s’était engagé à mettre en œuvre l’accord sur l’Irlande du Nord, le porte-parole a déclaré : « L’objectif du Premier ministre est de travailler dans le cadre du protocole ; c’est actuellement notre approche.

La lecture officielle du numéro 10 de la réunion avec Merkel a déclaré que Johnson “a souligné la position du Royaume-Uni sur le protocole d’Irlande du Nord et la nécessité de maintenir à la fois la souveraineté et l’intégrité territoriale du Royaume-Uni”.

Dominic Raab, le ministre des Affaires étrangères, a utilisé des termes plus forts en public samedi, exhortant l’UE à être « pragmatique », pas sanguinaire » dans la manière dont elle appliquait le protocole.

Raab a déclaré au programme BBC Radio 4 Today : « Ils peuvent être plus pragmatiques quant à la mise en œuvre du protocole d’Irlande du Nord d’une manière gagnant-gagnant ou ils peuvent être sanglants et puristes à ce sujet, auquel cas je crains que nous ne permettra pas que l’intégrité du Royaume-Uni soit menacée.

Des sources européennes ont déclaré que Von der Leyen et Michel avaient clairement exprimé publiquement leur position sur le protocole avant de s’envoler pour les Cornouailles et souhaitaient entendre le point de vue de Johnson.

La paire a rencontré Johnson à 9h20. Von der Leyen a déclaré lors d’une conférence de presse plus tôt cette semaine que le protocole d’Irlande du Nord « doit être mis en œuvre » – tandis que Macron a averti que « rien n’est négociable » dans le protocole.

Les deux parties insistent sur le fait que c’est au tour de l’autre de faire des compromis dans la rangée amère, le Royaume-Uni affirmant avoir fait plus de 10 propositions et n’avoir reçu aucune réponse de l’UE.

Le Royaume-Uni a menacé de prolonger unilatéralement le délai de grâce pour la mise en œuvre de certains contrôles sur les marchandises entrant en Irlande du Nord, qui doit commencer à partir du 30 juin.

Cela pourrait amener l’UE à imposer une interdiction effective des produits carnés réfrigérés tels que les saucisses expédiés de Grande-Bretagne vers l’Irlande du Nord.

L’Irlande du Nord respecte les règles agroalimentaires de l’UE dans le cadre du compromis délicat trouvé pour empêcher l’apparition d’une frontière dure sur l’île d’Irlande. Mais la partie européenne affirme que le Royaume-Uni n’a pas tenu ses promesses de mettre en œuvre des contrôles sur les marchandises entrant en Irlande du Nord.

Ils ont également été exaspérés par le ton combatif de David Frost, le ministre du Cabinet chargé des négociations avec l’UE.

Lord Frost a été ajouté de manière inattendue à la liste des invités du sommet de Cornouailles plus tôt cette semaine, car il est devenu clair que la question du Brexit serait inévitable.

Le président américain, Joe Biden, a également pataugé dans la rangée cette semaine, car il est apparu que des diplomates américains avaient averti le Royaume-Uni que les actions de Frost risquaient d’attiser les tensions en Irlande du Nord.

Johnson a insisté sur le fait qu’il n’y avait eu aucun désaccord sur la question lorsque les deux hommes se sont rencontrés jeudi, mais les deux parties ont réitéré l’importance de préserver l’accord du Vendredi saint.

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