BP accusé d’avoir déversé des déchets industriels dans une zone marine protégée au large des Shetland | BP

BP a été accusé de déverser des déchets industriels en mer après avoir commencé à larguer des milliers de tonnes d’oléoducs dans une zone de faune marine légalement protégée dans l’Atlantique.

Des documents confidentiels vus par le Guardian montrent que la compagnie pétrolière a demandé l’autorisation de déverser 14 tuyaux et câbles de commande à 120 milles à l’ouest des Shetland après avoir terminé le forage sur le site.

Il a commencé à tomber il y a quatre jours dans une zone de protection marine (MPA) après avoir été autorisé la semaine dernière par l’organisme de réglementation du démantèlement du Royaume-Uni.

Carte de localisation de Foinaven

La zone est désignée AMP en vertu du droit international en raison de ses rares éponges géantes de haute mer, de son écosystème de gravier et du quahog océanique, un mollusque à croissance très lente. Un type de palourde, le quahog océanique est l’un des animaux qui vivent le plus longtemps sur Terre et vit depuis 400 à 500 ans.

BP y fore depuis 25 ans, jusqu’à 600 mètres de profondeur, à l’aide d’un pétrolier flottant, le Petrojarl Foinaven, qui doit être démoli. L’entreprise prévoit également de larguer toutes les lignes d’amarrage et ancres en acier du navire sur le site, pour un total de 4 180 tonnes.

Navire flottant de production, stockage et déchargement (FPSO) Petrojarl Foinaven et un pétrolier, en 2010 Photographie : Martin Langer/Greenpeace

BP, qui a réalisé 5 milliards de livres sterling de bénéfices au premier trimestre 2022 grâce à une flambée mondiale des prix du pétrole et du gaz, avait initialement demandé au régulateur l’autorisation d’abaisser les 14 tuyaux et câbles de manière contrôlée.

Mais après une série de retards, ces plans ont été modifiés à plusieurs reprises. Il a maintenant été autorisé de libérer tous les tuyaux là où ils rejoignent le navire, de sorte qu’ils tombent sans guidage sur le fond marin. Quatre ont été libérés jusqu’à présent.

Les câbles élévateurs mesurent environ 820 mètres de long et les câbles ombilicaux jusqu’à 4,2 km de long ; ils pèsent près de 2 400 tonnes. Une source ayant une connaissance directe des plans a décrit le réseau de câbles comme étant comme un tas de « spaghettis cuits », et a déclaré qu’il serait extrêmement coûteux et difficile de récupérer les 14 câbles et colonnes montantes, suggérant que cela coûterait des dizaines de millions de livres. et ont besoin de navires de récupération spéciaux et de navires sous-marins.

Graphique de navire pétrolier flottant

BP insiste sur le fait que le déversement des câbles aura peu d’impact sur le fond marin et permettra toujours de récupérer les tuyaux plus tard. Elle s’est donnée six ans pour décider de reprendre le forage à Foinaven, de le vendre ou enfin de le démanteler.

Le Dr Doug Parr, scientifique en chef de Greenpeace UK, a déclaré : « Les seules circonstances dans lesquelles une entreprise devrait envisager de jeter du matériel sur le fond marin de manière incontrôlée seraient de sauver des vies en cas d’urgence. Le fait que BP propose de le faire simplement par opportunisme est difficile à défendre. »

La société a déclaré qu’elle était légalement obligée de récupérer tous les tuyaux et câbles, et a nié que la libération incontrôlée visait à économiser de l’argent. Il a déclaré avoir accéléré le processus pour des raisons de sécurité, car la fenêtre météo estivale dans cette partie exposée de l’Atlantique était étroite.

“Nos plans de récupération et d’élimination des colonnes montantes de Foinaven et nos engagements à minimiser l’impact sur l’environnement dans le cadre de notre processus de démantèlement restent inchangés”, a déclaré BP.

“Uniquement pour des raisons de sécurité, notre méthode proposée pour déconnecter les colonnes montantes a changé, mais nos plans de récupération et d’élimination des colonnes montantes n’ont pas changé. Cependant, cela se fera toujours de manière contrôlée et séquencée. »

Connue sous le nom de ceinture d’éponges Féroé-Shetland, l’AMP couvre un chenal en haute mer et un bassin de rift en partie creusé par des glaciers jusqu’à 800 mètres de profondeur et abrite la seule population d’éponges géantes dans les eaux britanniques. Connues des pêcheurs sous le nom de « fonds de fromage » en raison de leur apparence, les éponges abritent de grands bancs de poissons et d’ophiures.

La demande de BP auprès de l’Offshore Petroleum Regulator for the Environment and Decommissioning (Opred) a reconnu que l’élimination entraînerait « une perturbation localisée et temporaire d’une zone du fond marin ». La société a déclaré que seule une fraction de la MPA serait affectée par la chute des colonnes montantes et des câbles, couvrant environ 70 mètres carrés.

Parr a déclaré qu’il était loin d’être certain que les tuyaux et les câbles seraient récupérés. “Étant donné que le régulateur a autorisé la chute des colonnes montantes, avec un potentiel d’impact beaucoup plus important sur les fonds marins et rendant la reprise future beaucoup moins probable, cela pourrait créer un précédent pour que d’autres sociétés pétrolières et gazières fassent de même”, il a dit.

Un porte-parole du Département des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle, qui comprend Opred, a confirmé que BP devait récupérer l’équipement et le recycler. “Le déclassement est entrepris conformément aux obligations britanniques et internationales, de manière sûre et rentable tout en minimisant les risques”, ont-ils déclaré.

“Chaque cas est pris selon ses mérites et, comme pour chaque proposition, cela aura été évalué de manière exhaustive en fonction de son impact sur l’environnement.”

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