Cargill et Continental Grain discutent de concessions avec le ministère de la Justice sur l’accord de poulet Sanderson

Le ministère de la Justice discute avec Cargill Inc.

et Continental Grain Co. des concessions potentielles qui pourraient ouvrir la voie à l’acquisition par les entreprises du transformateur de volaille Sanderson Farms Inc.,

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selon des personnes proches du dossier.

Les discussions avec le gouvernement portent sur la façon dont les agriculteurs et les travailleurs des usines sont payés, ont déclaré les gens. Cargill, un géant de l’agroalimentaire avec des entreprises de viande, de céréales et d’ingrédients alimentaires, et Continental, une société d’investissement agricole, ont convenu en août 2021 d’acquérir Sanderson pour 4,5 milliards de dollars.

Une concession possible en cours de discussion est que les agriculteurs qui élèveraient des poulets pour l’entreprise combinée ne seraient plus payés par le biais du système dit de tournoi, un système de paiement dans lequel les entreprises de poulet mesurent les performances des agriculteurs les unes par rapport aux autres pour déterminer combien ils gagnent, disaient les gens. Le système de tournois est utilisé par de nombreuses grandes entreprises américaines de poulet pour payer leurs éleveurs.

Les détails d’un accord entre les entreprises et le ministère de la Justice pourraient changer et l’accord pourrait s’effondrer.

Les discussions interviennent alors que l’administration Biden, les législateurs et les régulateurs ont intensifié l’examen antitrust des industries américaines de la viande et de la volaille, dans lesquelles une poignée de grandes entreprises fournissent l’essentiel du bœuf, du poulet et du porc consommés par les consommateurs américains.

La recherche de changements dans les activités d’une société fusionnée serait une rupture avec la façon dont le ministère de la Justice a annoncé qu’il aborderait les fusions. Le procureur général adjoint Jonathan Kanter a déclaré qu’il n’était pas favorable aux «règlements complexes» qui impliquent des changements comportementaux ou structurels dans les activités d’une entreprise. Dans la plupart des cas, a-t-il déclaré, le ministère de la Justice chercherait simplement à bloquer un accord qu’il considère comme une menace pour la concurrence.

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L’accord proposé par Cargill et Continental pour Sanderson combinerait la troisième plus grande entreprise américaine de poulet avec Wayne Farms LLC, basée en Géorgie, une entreprise avicole appartenant à Continental. Il formerait un nouveau concurrent représentant environ 15 % de la production américaine de poulet.

Selon les termes de l’accord proposé, Continental et Cargill partageront à parts égales la propriété de Sanderson. Clint Rivers, directeur général de Wayne Farms, dirigerait l’entreprise combinée.

En décembre, le ministère de la Justice a fait une demande supplémentaire d’informations auprès des entreprises concernées, selon un dossier réglementaire.

L’accord combinerait Sanderson Farms avec Wayne Farms, basée en Géorgie, une entreprise avicole appartenant à Continental Grain. Les poulets sont arrivés par camion à une usine de transformation de Wayne Farms en Alabama.


Photo:

Maranie Staab/Bloomberg News

Sanderson a déclaré dans un dossier réglementaire en juin qu’il ne prévoyait plus que l’accord serait conclu au premier semestre de cette année, mais s’attendait toujours à ce qu’il soit conclu.

La Maison Blanche a accusé les plus grandes entreprises américaines de viande d’utiliser leur pouvoir de marché pour augmenter les prix des restaurants et des supermarchés tout en sous-payant les agriculteurs et les travailleurs des usines. Plus tôt ce mois-ci, cinq responsables d’une entreprise de poulet ont été acquittés à la suite de la troisième tentative du DOJ de les accuser de complot en vue de fixer les prix, un revers aux efforts antitrust du département dans le secteur.

Le ministère de la Justice a ouvert séparément une enquête civile sur les pratiques en matière de ressources humaines dans les entreprises de poulet plus tôt cette année.

En mai, le ministère de l’Agriculture a proposé de nouvelles règles obligeant les entreprises avicoles à être plus transparentes sur la façon dont les agriculteurs sont payés par le biais du système de tournois. Les règles proposées obligent les entreprises avicoles à donner plus d’informations aux agriculteurs sur les aliments et les oiseaux fournis par les entreprises et à fournir des contrats garantissant un certain nombre de poulets par an.

Les groupes commerciaux de l’industrie tels que le Conseil national du poulet ont repoussé. “La structure basée sur les performances de la rémunération des éleveurs de poulets est littéralement la définition de la concurrence”, a déclaré le groupe en mai après que l’USDA a publié sa proposition de règles.

L’abandon du modèle de tournoi par l’une des plus grandes entreprises de poulet pourrait donner à ses rivaux un avantage concurrentiel ou inciter à s’éloigner plus largement du modèle de l’industrie, ont déclaré des responsables de l’industrie de la volaille.

Si elle était conclue, la vente de Sanderson interviendrait en période de boom pour l’industrie du poulet, souvent cyclique. La demande des restaurants et des épiceries est forte pour les produits à base de poulet de Sanderson, Pilgrim’s Pride Corp.

et Tyson Foods Inc.,

tandis que les prix des poitrines de poulet désossées et sans peau ont triplé depuis le début de 2021, selon les données du ministère de l’Agriculture. Pendant ce temps, les consommateurs devraient commencer à passer des options de prix du bœuf au poulet alors que les craintes d’une récession pèsent sur leurs habitudes de consommation.

Sanderson, basée au Mississippi, a déclaré un bénéfice de 321 millions de dollars pour le trimestre clos le 30 avril, aidé par la hausse des prix, contre 97 millions de dollars pour la même période il y a un an. L’entreprise a fait ses débuts en 1947 en tant que magasin de fournitures agricoles. Joe Sanderson, petit-fils du fondateur, est directeur général de la société depuis 1989 et président depuis 1998.

Wayne Farms a été fondée en 1895 en tant qu’entreprise de meunerie et s’est ensuite étendue à la volaille. Continental a racheté l’entreprise en 1981.

Écrire à Patrick Thomas à [email protected]

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