Comment la bataille de Gallipoli a aidé l’Australie et la Nouvelle-Zélande à forger des identités nationales

La bataille de Gallipoli

Le 25 avril 1915, les forces de l’Anzac rejoignirent l’Empire britannique et les troupes françaises à Gallipoli, en Turquie, débarquant dans ce qui est maintenant connu sous le nom d’Anzac Cove.

Dans le cadre de leurs plans pour capturer la péninsule de Gallipoli et ouvrir les Dardanelles aux marines alliées, les troupes ont entrepris de capturer la capitale de l’Empire ottoman, Constantinople, qui est l’actuelle Istanbul.

À leur arrivée, les Anzacs ont rencontré les défenseurs turcs ottomans et ont dû faire face à une bataille difficile au cours des huit mois suivants.

À la fin de 1915, les objectifs militaires n’ont pas été atteints avec succès et plus de 8 000 soldats australiens ont été tués.

Comment l’Anzac Day est-il célébré en Australie et en Nouvelle-Zélande ?

Alors que la campagne de huit mois a entraîné une tragédie et que les troupes n’ont pas réussi à capturer la péninsule de Gallipoli, les sacrifices consentis par les Anzacs ont laissé un effet profond sur ceux qui étaient restés au pays et sont devenus une source de fierté nationale en Australie et en Nouvelle-Zélande.

La « légende de l’Anzac » forgea rapidement une part importante de l’identité des deux pays et en 1916, les premières commémorations eurent lieu le 25 avril, avec plusieurs cérémonies à travers l’Australie, une journée sportive dans le camp australien en Égypte et une marche rassemblant 2 000 australiens. et les troupes néo-zélandaises à Londres.

Des événements patriotiques ont continué à se tenir le 25 avril au cours des années suivantes et au cours des années 1920, l’Anzac Day a été établi comme jour férié en Australie. En 1927, chaque État organisait une forme de commémoration.

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Dans les années 1930, les veillées à l’aube, les services commémoratifs et les jeux à deux sont devenus des traditions annuelles pour honorer les Anzacs, dont beaucoup continuent de jouer un rôle important dans les commémorations modernes.

Plus tard, le 25 avril est devenu un jour de reconnaissance des Australiens et des Néo-Zélandais morts pendant la Seconde Guerre mondiale et depuis 1942, l’Anzac Day est honoré au Mémorial australien de la guerre.

Aujourd’hui, l’Anzac Day est une occasion nationale de se souvenir de tous ceux qui ont servi et sont morts dans toutes les guerres et les actions de maintien de la paix.

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