Comment la géologie médicale peut améliorer la santé

Son étude de l’impact de l’environnement naturel sur la santé a conduit Kim Dowling dans le monde entier, notamment en Papouasie-Nouvelle-Guinée, au Bangladesh et en Inde. Son travail récent avec des personnes au Kenya a révélé des niveaux élevés de fluorure dans l’eau qui tachent les dents et affectent la croissance osseuse – et même nuisent aux perspectives de mariage.

Kim Dowling, professeur agrégé à l’Université de la Fédération à Ballarat, fait partie d’un petit nombre de scientifiques pionniers dans le domaine de la géologie médicale qui examine l’impact de l’eau, de l’air, des roches et du sol sur la santé publique.

Professeur agrégé Kim Dowling, géologue médical de l’Université de la Fédération à Ballarat.

Bien que le fluorure puisse renforcer les dents, une trop grande quantité peut les tacher et endommager les os. Dans le sud-est du Kenya, le Dr Dowling a découvert que la contamination naturelle des eaux souterraines par des niveaux élevés de fluor et de sel avait causé des taches brunes sur les dents. Elle a mis en place un programme d’éducation pour aider à résoudre le problème de santé qui nuisait également aux perspectives amoureuses de nombreuses personnes.

« Il y a beaucoup de stigmatisation sociale dans les petites sociétés à propos des dents marbrées, et cela affecte la capacité des gens à trouver un partenaire », a-t-elle déclaré.

« La raison pour laquelle nous mettons du fluorure dans l’eau est qu’il diminue le nombre de caries dans les dents des enfants. Mais si vous en avez trop, cela cause de terribles dommages aux dents et aux os, et dans certaines parties du monde, les eaux souterraines ont des niveaux considérablement élevés et cela a des impacts importants sur la santé. »

Le Dr Dowling a déclaré que l’Organisation mondiale de la santé a estimé que jusqu’à 25% des problèmes de santé sont liés à des environnements malsains.

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« Il y a beaucoup de maladies qui ne se développeraient tout simplement pas si nous réparions notre environnement en premier lieu », a-t-elle déclaré.

Le domaine de la géologie médicale se développait et remontait à la Grèce antique. « L’une des citations des anciens Grecs était que, si vous voulez connaître la santé de la population, il vous suffit de regarder l’air qu’ils respirent, l’eau qu’ils boivent dans les endroits où ils vivent », a déclaré le Dr Dowling.

Le Dr Dowling a déclaré qu’il existait des opportunités d’emploi pour les géologues médicaux qui impliquaient des études d’impact sur la santé environnementale, notamment pour les ministères et les services de santé publique, les sociétés minières et autres.

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