Comment les pays à revenu faible et intermédiaire innovent pour lutter contre le Covid

Depuis que la pandémie de Covid-19 a frappé, les innovateurs du monde entier ont développé des milliers de solutions innovantes et d’approches pratiques pour relever ce défi sanitaire mondial sans précédent. Environ un cinquième de ces innovations proviennent de pays à revenu faible et intermédiaire d’Afrique subsaharienne, d’Asie du Sud et d’Amérique latine, selon notre analyse des données de l’OMS, et elles visent à répondre aux besoins des populations pauvres, marginalisées, ou des communautés exclues du soi-disant bas de la pyramide.

Au cours de la dernière année, nous avons pu apprendre et soutenir certains de ces innovateurs inspirants. Leurs approches sont de portée et d’échelle diverses et couvrent un large éventail de besoins de réponse à une pandémie – de la prévention et du contrôle des infections à l’engagement communautaire, à la recherche de contrats, à la protection sociale, à la continuité des activités, etc.

Nous partageons ici sept leçons de ces innovateurs qui offrent des informations prometteuses non seulement pour la réponse Covid en cours, mais également pour la façon dont nous pensons, gérons et permettons l’innovation.

1. Assurez-vous que vos solutions sont sensibles aux dynamiques sociales et culturelles.

Les innovations réussies sont pertinentes pour les réalités vécues des personnes qu’elles sont censées aider. Les approches de conception socialement et culturellement sensibles voient une plus grande adoption et utilisation. Cela est vrai dans les environnements à ressources limitées et riches en ressources.

Effectuez la recherche des contacts au Kenya. Dans un contexte où plus de la moitié des habitants utilisent les transports en commun au quotidien, le fournisseur d’une application de billetterie pour les flottes de bus de Nairobi a adapté son logiciel pour collecter les données des passagers en temps réel. L’application a été utilisée par l’une des populations les plus mobiles au monde pour tracer les cas de Covid-19, identifier les futurs clusters, déclencher des avertissements automatisés aux passagers exposés et surveiller le nombre maximal de personnes qui pourraient être autorisées en toute sécurité dans chaque véhicule.

Les pays à revenu élevé tirent des enseignements des expériences vécues dans des contextes aux ressources plus limitées. Dans le Massachusetts, où les problèmes de confidentialité liés aux outils numériques sont élevés, les efforts de recherche des contacts à l’échelle de l’État se sont appuyés sur les leçons d’une ONG internationale basée à Boston, Partners in Health, et sur ses efforts pour lutter contre les maladies en Afrique subsaharienne. Le programme de collaboration de traçage communautaire du Massachusetts a mis en relation des parties prenantes privées, locales et étatiques avec une armée de plus de 1 600 volontaires pour retracer les contacts possibles de toute personne présentant des symptômes potentiels de Covid, le tout grâce à des processus, des outils et une formation fournis par Partners in Health. C’est non seulement une manière plus flexible de faire face à une crise qui évolue rapidement ; cela a également donné un visage humain indispensable à la réponse.

2. Adopter un état d’esprit de « simplification radicale ».

Dans les pays à revenu élevé, les entreprises et les gouvernements sur-conçoivent parfois de nouveaux produits et services, en partie à cause d’une culture et d’une structure d’incitation qui valorisent les solutions de haute technologie passionnantes par rapport aux solutions simples à faible coût.

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Pour répondre aux besoins dans de nombreux contextes à revenu faible et intermédiaire, les innovateurs prennent les technologies, outils ou techniques existants et les suppriment, supprimant les éléments qui ne sont pas essentiels et drainent des ressources précieuses.

Par exemple, les cliniciens de Wuhan, en Chine, ont utilisé une « ventilation sur le ventre » une technique consistant à placer les patients sur le ventre plutôt que sur le dos pour les aider à mieux respirer – comme norme de soins au plus fort de l’épidémie là-bas, au début de 2020. Une technique simple qui ne nécessite pas de ventilateur machine, c’était considéré comme particulièrement pertinent pour ceux « travaillant dans des environnements à ressources limitées où peu ou pas de ventilateurs peuvent être disponibles ». En août 2020, les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies ont développé un outil simple pour aider les cliniciens à décider quand et où la technique pourrait être utile. Un essai multi-hôpitaux aux États-Unis a récemment indiqué que la pronation peut augmenter les niveaux d’oxygénation chez les patients gravement malades, et si elle est entreprise dans les deux premiers jours d’une admission en soins intensifs, elle réduit le risque de décès parmi les cas aigus de Covid-19 de 16% . D’autres essais sont en cours dans le monde.

La simplification radicale ne va cependant pas sans compromis. Les innovateurs doivent non seulement s’assurer qu’ils ne perdent pas des fonctionnalités vitales ; ils doivent également s’assurer que « assez bien » ne se fait pas au détriment du respect mutuel, du devoir de diligence et des droits des patients.

3. Appuyez sur la créativité de ceux qui sont les plus proches du problème.

En l’absence de vaccins, les innovateurs Covid au bas de la pyramide ont été la première ligne de défense et de réponse en matière de prévention, de détection et de contrôle des infections et de certains des impacts sociaux et économiques de la pandémie.

L’une des illustrations les plus convaincantes se trouve au Vietnam, où une série de réponses locales innovantes – de l’utilisation de robots pour le nettoyage des hôpitaux aux mécanismes d’entraide communautaire qui fournissent de la nourriture aux populations vulnérables – a contribué à réduire les infections et à soutenir les personnes les plus à risque. risque lié aux impacts des confinements. Une telle innovation est considérée comme « de, par et pour tous ».

4. Découvrez la nouveauté à travers des permutations, des substitutions et des combinaisons.

Lorsqu’il n’est pas pratique ou possible de consacrer plus de ressources à un problème, les principes de combinaison (rassembler deux idées non liées pour créer une nouvelle approche), de permutation (tester diverses configurations d’une solution existante) et de substitution (échanger les entrées, processus ou les résultats d’une solution) sont répandus.

Par exemple, les innovateurs des pays à revenu faible et intermédiaire ont développé de nombreuses solutions qui reposent presque entièrement sur des pièces standard que l’on peut trouver dans les quincailleries. Un exemple qui a rapidement atteint le marché indien est le ventilateur portable AgVa, qui :

  • Ne nécessite pas d’apport d’oxygène (il oxygène l’air ambiant)
  • S’appuie sur la puissance de calcul des téléphones mobiles et une application dédiée
  • Ne pèse qu’une fraction des ventilateurs commerciaux typiques, ce qui le rend facilement portable
  • Possède des spécifications open source, ce qui le rend adaptable pour une utilisation dans d’autres pays et contextes
  • Coûte moins d’un dixième des ventilateurs conventionnels et peut être produit beaucoup plus rapidement.
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Dans l’espace de la santé numérique, les outils open source qui ont été développés en Afrique du Sud pour la surveillance de routine du système de santé ont été rapidement réutilisés pour être utilisés dans la riposte à la pandémie, notamment en tant que systèmes de surveillance virale et, plus récemment, pour suivre la distribution des vaccins au Sri Lanka. Lanka et l’Éthiopie.

5. Identifiez et débloquez les ressources existantes.

Les innovateurs du bas de la pyramide n’ont pas le même accès aux investisseurs externes que les innovateurs des pays à revenu élevé, ils doivent donc souvent localiser et libérer des ressources qui sont bloquées dans les façons existantes de faire les choses. Ils sont, par nécessité, qualifiés pour mobiliser des ressources humaines et techniques provenant de diverses sources et pour réorganiser l’utilisation des ressources dans les processus existants, à l’instar de la façon dont les grandes entreprises utilisent « lean » ou kaizen approches à une échelle beaucoup plus grande.

Par exemple, de nombreuses unités de soins intensifs dans les pays à faibles ressources ont repensé leurs opérations afin de gérer l’augmentation spectaculaire du nombre de patients résultant de Covid-19. En Arabie saoudite, les unités de soins intensifs ont réduit les soins intensifs à un ensemble de tâches essentielles, amenant des membres du personnel spécifiques avec différents niveaux de compétences dans différentes parties du processus et permettant aux spécialistes de se concentrer sur les activités qu’eux seuls peuvent faire. En réorganisant les ressources dans les processus existants, ils ont pu augmenter rapidement le nombre de patients pouvant être vus au cours d’une seule journée ou semaine.

6. Allez au-delà du centrage sur l’utilisateur — soyez dirigé par l’utilisateur

Les spécialistes de l’innovation décrivent généralement le processus d’innovation comme un entonnoir fermé dans lequel les innovateurs développent des idées, créent des prototypes, puis invitent des utilisateurs potentiels à donner leur avis.

La réalité pour la plupart des innovateurs pendant Covid-19 a été assez différente : dans ce contexte, le processus de développement de produits ne peut pas – et ne devrait sans doute pas – être isolé du reste du monde. En raison à la fois de l’opportunité et de la nécessité, l’engagement avec les utilisateurs finaux doit être continu. Un besoin ou une opportunité est identifié ; l’énergie et l’attention sont mobilisées ; et les efforts avancent de manière dynamique. Le processus crée des fenêtres d’opportunité pour déplacer les idées du concept à l’exécution à utiliser grâce à un courtage intelligent des relations et des idées.

Les innovations réussies au bas de la pyramide sont presque toujours dirigées par les utilisateurs – essentiellement co-conçues – les innovateurs passant autant de temps à la gestion des relations qu’à la gestion de l’innovation. Un groupe de fabricants de Mumbai, ainsi que son réseau de petites et moyennes entreprises, ont invité des responsables de la santé, des hôpitaux et d’autres institutions à partager leurs besoins en EPI. En quelques semaines, un réseau national de fabricants produisait plus d’un million de masques pour les hôpitaux à travers le pays. Cet effort a exploité la créativité des réseaux de fabricants locaux, comme décrit dans la leçon trois, mais était fortement axé sur les besoins des prestataires de soins de santé en tant que principaux utilisateurs finaux de l’équipement.

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7. Dans le brouillard de la crise, les faits sont cruciaux.

La dernière leçon est l’une des plus importantes. Les ouï-dire et les rumeurs sont monnaie courante dans une pandémie, et ils coûtent des vies. Les solutions innovantes doivent être fondées sur des preuves : solidement ancrées dans l’analyse et les données comparatives.

L’un des meilleurs exemples de la première vague de la pandémie est la façon dont l’Inde a utilisé des évaluations des technologies de la santé en temps réel pour informer et adapter son régime de test Covid. Les évaluations ont montré qu’un test sur papier proposé à 7 $, développé localement avec un laboratoire mobile, était aussi efficace que le test « de référence » qui était utilisé et qui nécessitait des importations, des équipements et des installations fixes coûteux. Le régime de test alternatif a été déployé dans les villes de l’État du Maharashtra et pendant le festival massif de Kumbh Mela et a permis d’économiser plus de 10 millions de dollars par jour. Sur la base de ces preuves, et face à la vague actuelle et dévastatrice de Covid en Inde, le test a été recommandé aux autorités de Delhi comme un outil potentiel pour soutenir les tests mobiles rapides dans les lieux publics, le gouvernement national pesant maintenant comment accélérer Son usage.

Les données et la modélisation ont été essentielles dans le monde entier pour suivre et anticiper la pandémie et déterminer les réponses politiques appropriées. Ici aussi, les innovations ont aidé les personnes vivant dans des milieux à faibles ressources à relever des défis contextuels spécifiques. Par exemple, au Rwanda, la disponibilité limitée de kits de test de diagnostic a conduit au développement d’une méthode de « test de groupe » basée sur les données qui réduit le nombre de tests requis pour un décompte précis des infections.

Notre message de clôture est simple : alors que la communauté internationale est confrontée au défi historique de vacciner le monde, davantage d’attention et de ressources doivent être dirigées vers les innovateurs qui travaillent pour répondre aux besoins des personnes au bas de la pyramide – à leurs idées, leurs capacités et leurs rêves. Au mieux, et comme nous l’avons soutenu dans cet article, ces innovateurs présentent des alternatives techniquement nouvelles, contextuellement pertinentes et socialement inclusives aux pratiques traditionnelles de gestion de l’innovation. Covid-19 a montré avec un effet désastreux que les agents pathogènes transcendent facilement les frontières nationales. Il est dans notre intérêt collectif que les innovateurs travaillent également sans frontières.

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