Comment un abattage de visons a plongé le Danemark dans une crise politique

Le Danemark se dirige vers des élections anticipées alors que le pays est aux prises avec une escalade des crises sécuritaires et énergétiques causées par la guerre en Ukraine. Cependant, ce ne sont pas les factures d’électricité qui menacent de renverser le gouvernement de la première ministre Mette Frederiksen, mais les retombées d’une décision qu’elle a prise il y a près de deux ans. Son ordre d’abattre 17 millions de visons au plus fort de la pandémie de coronavirus a été condamné par des rivaux politiques et plus tard jugé illégal. Depuis lors, le gouvernement minoritaire de Frederiksen a tenté sans succès de se débarrasser du scandale.

Frederiksen, 44 ans, a rendu l’ordonnance d’abattage controversée en novembre 2020 après la détection d’un coronavirus dans certaines fermes de visons et les experts ont averti qu’il pourrait potentiellement muter en une souche plus mortelle et rendre les futurs vaccins moins efficaces. Le Danemark avait la plus grande population au monde de petits animaux, dont la fourrure douce est utilisée dans les vêtements et l’ameublement. Il n’y avait aucune base légale pour l’abattage quand il a commencé et, au fur et à mesure qu’il progressait, l’indignation publique a grandi et le ministre de l’Alimentation et des Affaires vétérinaires du pays a démissionné. Le Parlement a finalement adopté un projet de loi donnant une couverture légale à l’abattage mais, à ce moment-là, des millions d’animaux sains avaient été abattus. Il est apparu plus tard que les corps en décomposition des visons enterrés menaçaient de contaminer les réserves d’eau locales, forçant le gouvernement à les exhumer. Frederiksen a évité un procès en destitution, mais un parti qui avait soutenu le gouvernement au parlement a retiré son soutien et de nouvelles élections ont été fixées au 1er novembre, sept mois avant la date limite habituelle.

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2. L’abattage a-t-il vraiment causé cette crise ?

Ce n’est pas toute l’histoire. Alors que Frederiksen a reçu des éloges dans certains milieux pour avoir fait preuve d’un leadership fort pendant la pandémie, ses rivaux l’ont dépeinte comme avide de pouvoir et autoritaire. Elle a été critiquée pour son manque de contrition face à l’abattage, bien qu’elle ait été personnellement innocentée de tout comportement illégal. La confiance dans son cabinet s’est encore érodée après des révélations lors d’une enquête parlementaire selon lesquelles elle et plusieurs employés clés du gouvernement avaient supprimé des SMS de leurs téléphones. Frederiksen a déclaré qu’en tant que femme au pouvoir, elle avait été traitée plus durement qu’un homme ne l’aurait été dans la même situation.

3. Qui est susceptible de former le prochain gouvernement ?

Les sondages ont indiqué que ses sociaux-démocrates pourraient perdre le pouvoir au profit de l’opposition de centre-droit, bien qu’il soit trop proche pour être appelé. Frederiksen a proposé de recruter des partis rivaux dans ce qui serait le premier gouvernement de « grande coalition » du Danemark depuis plus de quatre décennies. L’idée a été rapidement repoussée par plusieurs partis, qui hésitaient à se voir gouverner avec elle après le scandale du vison. La situation est d’autant plus difficile à prévoir que les Démocrates du Danemark, nouveau parti de droite, pourraient recueillir environ 10% des voix, selon les sondages. L’incertitude menace de retarder la réponse du Danemark à la pire crise énergétique que l’Europe ait connue depuis des décennies et au récent sabotage de gazoducs à proximité de ses eaux territoriales.

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4. Que reste-t-il de l’industrie du vison ?

Le gouvernement a financé un programme de soutien estimé à environ 19 milliards de couronnes (2,5 milliards de dollars) pour renflouer les 3 000 éleveurs de visons du pays. Une interdiction temporaire de l’élevage de visons au Danemark devait expirer à la fin de 2022. Cependant, il n’y a peut-être pas de retour en arrière pour l’industrie, qui a été effectivement anéantie par l’abattage et manque d’animaux reproducteurs nécessaires pour réapprovisionner les fermes. Kopenhagen Fur, la plus grande maison de vente aux enchères de fourrures au monde, a annoncé qu’elle fermerait et liquiderait ses actifs après l’abattage.

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