Coût de la vie : la confiance des consommateurs chute à un niveau record dans un contexte de ventes au détail « lamentables » | Actualité économique

La confiance des consommateurs britanniques a plongé à son plus bas niveau depuis le début des records il y a près de 50 ans, selon une enquête, ajoutant aux craintes que l’économie ne soit bientôt touchée par un ralentissement des dépenses de consommation.

Le cabinet d’études de marché GfK a déclaré que son indicateur de confiance des consommateurs avait chuté à -40 en mai, contre -38 en avril et -9 il y a un an.

L’enquête menée auprès de 2 000 personnes mesure leur perception de l’état de leurs finances personnelles et de leurs perspectives économiques.

Joe Staton, directeur de la stratégie client chez GfK, a déclaré : « La confiance des consommateurs est désormais plus faible qu’aux jours les plus sombres de la crise bancaire mondiale, de l’impact du Brexit sur l’économie ou de la fermeture du COVID. »

Il a déclaré que les consommateurs ont de plus en plus le sentiment que ce n’est pas le bon moment pour faire de gros achats comme des meubles et des appareils électriques – un reflet des derniers chiffres « lamentables » des ventes au détail.

« Les perspectives de confiance des consommateurs sont sombres, et rien à l’horizon économique ne montre de raison d’être optimiste de sitôt », a-t-il déclaré.

« Même la Banque d’Angleterre est pessimiste, le gouverneur Andrew Bailey n’offrant cette semaine aucun espoir de lutter contre l’inflation », a-t-il ajouté, faisant référence aux commentaires de M. Bailey dans lesquels il a déclaré qu’il se sentait « impuissant » face à la flambée des prix.

Avertissement de récession

Andrew Goodwin, économiste en chef du Royaume-Uni au sein du cabinet de conseil Oxford Economics, a déclaré que ce creux record est la « conséquence naturelle de la forte hausse de l’inflation et de l’augmentation de la fiscalité personnelle ».

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« Les consommateurs sont désormais en mesure de voir ce que la hausse du plafond des prix de l’énergie, la hausse des NIC [National Insurance contributions] taux et le gel des abattements et des seuils d’impôt sur le revenu signifient pour leurs finances », a-t-il déclaré à Sky News.

Les Britanniques ont été malmenés par la hausse des prix de l’énergie, du carburant et des denrées alimentaires qui a fait grimper l’inflation 40 ans, le plus haut de 9 % pour le mois d’avril.

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Pourquoi l’inflation est-elle si élevée ?

M. Goodwin a déclaré que les consommateurs « ressentiront probablement le pincement » pendant un certain temps et qu’il y a déjà des signes que les consommateurs commencent à réduire leurs dépenses.

Il a déclaré que l’augmentation des dépenses de consommation au cours des trois premiers mois de cette année était « décevante », ajoutant : « Nous prévoyons que les dépenses de consommation chuteront au cours de chacun des trois derniers trimestres de l’année, laissant le secteur de la consommation en récession.

« Nous ne voyons qu’une marge limitée pour une baisse de l’épargne pour amortir le coup, donc, étant donné que le gouvernement reste réticent à fournir un soutien supplémentaire, la pression sur les finances des ménages sera si forte qu’il est difficile de voir comment nous pouvons éviter une baisse des dépenses de consommation. »

La chancelière sous pression face aux appels à un budget d’urgence

Abena Oppong-Asare, secrétaire de l’Échiquier fantôme au Trésor, a déclaré que la confiance des consommateurs avait atteint un niveau record en raison du « double coup dur d’une crise du coût de la vie conservatrice et d’une crise de croissance économique conservatrice ».

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« Des familles à travers le pays sont frappées par des factures qui montent en flèche et des prix en hausse, mais la chancelière n’agit toujours pas », a-t-elle déclaré.

« Pour améliorer la confiance des consommateurs, les travaillistes appellent le gouvernement à présenter d’urgence un budget d’urgence, avec une taxe exceptionnelle sur les bénéfices des producteurs de pétrole et de gaz pour réduire les factures des familles et soutenir les industries à forte intensité énergétique.

« Nos projets de réduction d’impôts pour les petites entreprises permettraient aux entreprises d’économiser jusqu’à 5 000 £ cette année. »

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Les chambres de commerce britanniques (BCC) ont ajouté aux appels à un budget d’urgence, affirmant qu’elles souhaitaient voir les cotisations d’assurance nationale pour les entreprises abaissées de 15,05% à 13,8%, ce qu’elles étaient avant avril.

Son enquête distincte auprès de 1 100 employeurs britanniques a révélé que quatre employeurs sur cinq avaient été touchés négativement par la hausse des impôts, obligeant certaines entreprises à augmenter leurs prix.

« Les entreprises nous disent que l’augmentation des cotisations à l’assurance nationale a été un coup dur alors qu’elles tentent de se remettre sur pied », a déclaré Hannah Essex, co-directrice exécutive de la BCC.

La BCC fait également pression pour une réduction de la TVA sur les factures d’énergie et des tests COVID gratuits pour aider les entreprises à réduire les maladies du personnel.

Un porte-parole du Trésor a déclaré: « Nous prenons des mesures décisives pour lutter contre l’arriéré du NHS et résoudre la crise des soins sociaux – quelque chose que les gouvernements ont esquivé pendant des décennies. Les 41% des plus petites entreprises ne sont pas du tout affectées par la taxe sur la santé et les soins sociaux, et les 40 % suivants voient leur masse salariale augmenter de moins de 1 %.

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« Nous avons fourni aux entreprises un ensemble de soutiens sans précédent qui a permis de sauver des millions d’emplois tout au long de la pandémie – et nous sommes depuis allés plus loin, en réduisant les impôts de centaines de milliers d’entreprises grâce à une augmentation de l’allocation d’emploi, en réduisant les taxes sur le carburant et en réduisant de moitié les tarifs des entreprises éligibles entreprises de la rue principale.

« Nous continuons à soutenir les entreprises avec des incitations fiscales telles que l’allocation annuelle d’investissement et la super-déduction, la plus grande réduction d’impôt sur les sociétés de l’histoire britannique moderne, ainsi qu’à investir dans les compétences, l’innovation et les infrastructures pour stimuler la croissance à long terme. »

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