Covid à Hambourg: comment les petites entreprises s’en sortent

Les magasins à Hambourg, en Allemagne, ont été poussés au bord par les verrouillages et les couvre-feux dans la pandémie et l’incertitude quant au moment où un retour à quelque chose comme la normale pourrait se produire.


Jack Ewing et

L’Allemagne est connue pour ses voitures de luxe, ses machines-outils et autres biens qui ont protégé l’économie dans son ensemble des pires effets de la pandémie. Mais l’Allemagne est aussi une nation de commerçants, de petites entreprises dont les employés sont souvent de la même famille.

Ces entreprises ont été poussées au bord de l’existence par des verrouillages, des quarantaines et d’autres restrictions qui changent souvent d’un jour à l’autre. Les vaccins sont rares et les unités de soins intensifs se remplissent, ce qui a incité le gouvernement de la chancelière Angela Merkel à imposer un couvre-feu à l’échelle nationale le mois dernier dans les zones à taux d’infection élevés.

Dans la ville portuaire de Hambourg, les commerçants improvisent pour tenter de survivre.

Théodora Vezo, la propriétaire d’une boutique qui porte son nom, a pris les clients sur rendez-vous et a changé ses vitrines de vêtements et accessoires beaucoup plus souvent.

Yayi Chen, propriétaire d’un magasin qui vend des bandes dessinées et des romans graphiques Manga, a créé une chaîne TikTok et a ordonné à ses employés de créer du contenu afin de promouvoir les ventes en ligne.

Birgit Wyrowski, qui fabrique des violons dans son atelier depuis 34 ans, a pu compenser en partie une baisse des ventes en vendant des ukulélés, très appréciés des musiciens néophytes en lock-out car faciles à jouer.

Mais ces improvisations ont souvent un inconvénient. Mme Wyrowski a déclaré qu’elle craignait que les jeunes qui se soient lancés dans un instrument pour lutter contre l’ennui du confinement ne se désintéressent sans cours en personne. «Et jouer ensemble. Cela manque également, bien sûr », a-t-elle déclaré.

Pour de nombreuses entreprises, il n’y avait pas vraiment d’autre choix que de le durcir jusqu’à ce que les verrouillages disparaissent, ce qui en Allemagne peut ne pas être avant l’automne.

Edip Kücükoglu, un tailleur, est toujours autorisé à faire des retouches mais les clients restent à l’écart. Pourquoi dépenser de l’argent mieux quand vous ne quittez jamais la maison?

«Les clients ne viennent pas pour faire modifier ou faire des choses. Ils attendent que les temps s’améliorent », a déclaré M. Kücükoglu. «C’est une bonne chose que je possède cette boutique. Si je n’étais pas propriétaire, j’aurais fermé il y a longtemps. »

Les gouvernements fédéral et des États ont fourni une aide à de nombreuses entreprises. Mais les politiques étaient parfois incohérentes. Giulia Christen, créatrice de mode et propriétaire de Pyrate-Style, une boutique qui vend des vêtements sur mesure, a déclaré que la réponse du gouvernement était excellente au début. «Vous avez fait une demande, et deux semaines plus tard, l’argent était sur votre compte», a-t-elle déclaré.

Mais Mme Christen s’est vu refuser une aide pour novembre et décembre au motif que la fermeture n’a pris effet que le 16 décembre. «Cela signifiait que nous avons perdu toutes nos affaires de Noël», a-t-elle déclaré, «mais nous n’avons obtenu aucun soutien. . »

Quelques entreprises ont bénéficié de la pandémie. La boucherie de Dennis Jakob, qui a été fondée par son grand-père en 1951 et où il a travaillé pratiquement toute sa vie, a été occupée à fournir des clients qui cuisinaient davantage pour eux-mêmes et faisaient leurs courses plus près de chez eux. «Il y a beaucoup de nouveaux visages! Notre clientèle s’est élargie », a déclaré M. Jakob.

Les Allemands ont la réputation d’être organisés, mais le stéréotype ne s’applique pas à la campagne de vaccination. Moins d’un quart de la population avait reçu une première dose de vaccin à la fin avril, contre plus de 40% aux États-Unis et plus de 60% en Grande-Bretagne.

Christian Möller, propriétaire de Derpart Flug und Ferienreisen, une agence de voyage, a déclaré que les ventes avaient baissé de plus de 90% jusqu’à présent cette année. Ce n’est que lorsque les gens seront vaccinés, a-t-il dit, qu’ils se sentiront confiants de partir en vacances à l’étranger.

«J’espère que les vaccinations auront lieu dès que possible», a ajouté M. Möller. «C’est la clé de tout cela.»

Les entreprises qui dépendent de mariages, funérailles ou autres rassemblements sont dans une situation similaire. «Rien de tout cela n’a lieu du tout», a déclaré Susanne Jürgens, fleuriste chez Blumenstube Diana Hittig. « Célébrations, confirmations – nous avons raté toutes ces affaires en 2020. »

Les salons de coiffure ont été fermés pendant une grande partie de l’année dernière, mais ont été autorisés à rouvrir début mars, plus tôt que la plupart des autres magasins qui impliquent un contact personnel.

La ruée des clients entre les fermetures a aidé à compenser les périodes pendant lesquelles Petra Hartje a été forcée de fermer son magasin. Il y avait même un aspect positif: les gens appréciaient vraiment leurs coiffeurs. «Nous étions soudainement concernés par le système», a déclaré Mme Hartje.

Mais garder l’entreprise ouverte n’a pas été facile. «En décembre, un client était ici un samedi. Le mardi suivant, elle m’a envoyé un courriel qu’elle était malade de Corona », a déclaré Mme Hartje. «J’ai dû mettre en quarantaine pendant 10 jours.»

Alors que les détaillants en ligne ont explosé, les ventes en ligne ne sont pas une véritable option pour les magasins qui dépendent du contact personnel, comme la chapellerie de Marie Josephine Bouquet.

«Je ne peux rien faire si je ne peux pas faire des raccords, des mesures ou toucher le client», a déclaré Mme Bouquet. «Les chapeaux sont trop individuels et trop spéciaux.»

Les entreprises de confection sont parmi les plus grandes victimes économiques de la pandémie. Dans tout le pays, les ventes d’articles comme les vêtements et les chaussures ont chuté de plus des trois quarts en janvier par rapport à l’année précédente, selon les chiffres officiels. Près de la moitié des détaillants interrogés par l’Association allemande du commerce de détail ont déclaré craindre la faillite.

Plus des deux tiers des ventes de chapeaux de Mme Bouquet provenaient de productions théâtrales, qui sont au point mort. «C’était la goutte d’eau», a déclaré Mme Bouquet. Ses revenus ont chuté d’environ la moitié l’année dernière. Alors qu’elle continuera à fabriquer des chapeaux sur commande pour les clients du théâtre dans son atelier, a-t-elle déclaré, elle a fermé la devanture de façon permanente en février.

Paula Haase a contribué au reportage.

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