Crash de China Eastern Airlines : l’une des boîtes noires de l’avion est retrouvée

HONG KONG — Les secouristes ont récupéré l’une des boîtes noires du Boeing 737 qui s’est écrasé dans une zone rurale montagneuse du sud de la Chine, a annoncé mercredi l’autorité de régulation de la sécurité aérienne du pays.

La découverte de ce que les responsables ont déclaré croire être l’enregistreur vocal du cockpit pourrait fournir des preuves vitales aux enquêteurs pour savoir pourquoi l’avion, exploité par China Eastern Airlines et transportant 132 personnes, a plongé au sol lundi. On craint que tous à bord soient morts dans ce qui serait la pire catastrophe aérienne en Chine depuis 1994.

De fortes pluies ont entravé les efforts des sauveteurs qui, armés de pelles et de lampes de poche, ont ratissé le site de l’accident, trouvant des fragments de restes humains, selon un responsable des pompiers. Des images de l’agence de presse officielle chinoise Xinhua montrent des responsables sur une colline boueuse et boisée plaçant la boîte noire – en fait un appareil orange en forme de cylindre – dans un sac en plastique avec leurs mains gantées.

L’extérieur de la boîte noire a été gravement endommagé mais son unité de stockage est restée « relativement intacte », a déclaré mercredi soir Zhu Tao, porte-parole de l’Administration de l’aviation civile de Chine. Une première évaluation a montré qu’il s’agissait d’un enregistreur vocal dans le cockpit, et l’appareil a été envoyé dans une installation à Pékin pour analyse, a déclaré M. Zhu.

Les deux boîtes noires d’un avion – un enregistreur de données de vol et un enregistreur vocal dans le cockpit – stockent des informations vitales et fournissent généralement aux enquêtes sur les accidents les meilleures informations sur les causes de l’accident. Les appareils sont durcis pour résister à des chocs importants et leurs données peuvent souvent être utiles aux enquêteurs même si les boîtes sont endommagées.

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Les sauveteurs n’ont trouvé aucun survivant sur le site où un Boeing 737 s’est écrasé dans le sud de la Chine. Des images diffusées par les médias d’État semblent montrer l’incident et ses conséquences alors que des efforts de recherche de plus de 130 personnes étaient en cours. Photo : China Daily/Reuters

Il faut du temps pour télécharger et décoder les données enregistrées, mais le processus peut prendre plus de temps si ses unités internes sont altérées, a déclaré M. Zhu. La chasse à la deuxième boîte noire se poursuit, a-t-il déclaré. Les deux appareils sont fabriqués par Honeywell International Inc.,

un conglomérat aérospatial et industriel basé à Charlotte, en Caroline du Nord, selon des responsables chinois.

Lors d’un briefing précédent, Mao Yanfeng, un responsable de la CAAC, a déclaré que le temps n’était pas dangereux au moment de l’accident et que les contrôleurs aériens et les membres d’équipage avaient maintenu une communication normale jusqu’à la chute soudaine de l’altitude de l’avion.

Le régulateur de la sécurité aérienne a indiqué que l’avion se trouvait à une altitude de croisière de 8 900 mètres, soit environ 29 000 pieds, à 14 h 17, heure locale, et qu’un contrôleur a remarqué une forte chute à 14 h 20. À 14 h 23, le le signal radar de l’avion a disparu.

Les données de suivi de Flightradar24 montrent que le jet a chuté du ciel, atteignant des vitesses verticales de 31 000 pieds par minute, soit plus de 350 miles par heure. Il est d’abord tombé à une altitude de 7 425 pieds lorsqu’il a brièvement réussi à gagner environ 1 200 pieds d’altitude avant de plonger à nouveau vers la montagne – une trajectoire que certains experts en sécurité aérienne ont qualifiée de très inhabituelle.

L’avion était piloté par un commandant de bord et deux copilotes qualifiés et performants, a déclaré mercredi Sun Shiying, président de la filiale de China Eastern basée dans la province du Yunnan (sud-ouest de la Chine). Le pilote en chef a été embauché en tant que capitaine de Boeing 737 en janvier 2018, avec des expériences de vol totalisant 6 709 heures, a déclaré M. Sun, tandis que les copilotes avaient respectivement 31 769 et 556 heures à leur actif. Ils n’étaient pas nommés.

L’épave de l’avion était éparpillée sur une zone vallonnée et boisée. Une armée de sauveteurs – dont des soldats et des pompiers – et des excavatrices ont creusé dans le sol où l’impact de l’accident a anéanti des arbres et un champ en terrasse, a montré une vidéo de la chaîne de télévision publique China Central Television.

Mercredi, des agents du gouvernement ont contrôlé l’accès au site de l’accident.


Photo:

Par Han Guan/Associated Press

La pluie a trempé le site de l’accident, obligeant les sauveteurs à suspendre leurs efforts, a rapporté CCTV, ajoutant que l’odeur de carburant persistait sur les lieux. Le diffuseur a déclaré que les sauveteurs avaient averti que la pluie pourrait provoquer des glissements de terrain à petite échelle.

L’avion transportait neuf membres d’équipage et 123 passagers. Sans survivants retrouvés, il pourrait s’agir du pire accident d’avion en Chine depuis près de trois décennies.

Ou Ling, un responsable des pompiers de Wuzhou, une ville de la région du Guangxi près du site de l’accident, a déclaré mardi à CCTV que des restes humains avaient été retrouvés. Les détails sur toute récupération de corps sont restés rares dans les médias chinois.

M. Ou a déclaré que les chemins étroits menant au site de l’accident ont empêché l’entrée d’équipements de sauvetage plus importants, ajoutant que le manque d’installations d’éclairage dans les montagnes, en particulier la nuit, a compliqué leur mission, selon les médias officiels.

L’avion, un Boeing 737-800, était apte au vol et n’a signalé aucun problème technique avant le décollage et son équipage était en bonne santé et répondait aux exigences de vol, ont déclaré mardi des responsables chinois.

Boeing a déclaré qu’il travaillait avec la compagnie aérienne et que ses experts sont prêts à participer à l’enquête.

Le crash de China Eastern Airlines

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