Dans la répression des émissions de méthane aux États-Unis, les bovins éructants obtiennent un laissez-passer

L’agriculture, tout aussi importante source de méthane, ne reçoit pas le même traitement sévère.

L’administration Biden a déclaré qu’elle dépenserait plus d’argent pour rechercher des régimes alimentaires pour les bovins et étendre les systèmes d’élimination du fumier à capture de gaz pour que les agriculteurs réduisent volontairement les émissions de méthane, après avoir soutenu plus de 200 millions de dollars dans de tels projets l’année dernière.

Mais il n’a proposé aucune nouvelle réglementation sur la pollution de l’air ciblant les sources agricoles.

« Nous examinons », a déclaré Michael Regan, administrateur de l’Agence de protection de l’environnement, interrogé récemment sur la réglementation du méthane d’origine agricole. « Vous savez, je ne peux pas promettre que nous aurons quoi que ce soit cette année, mais c’est au menu. »

Selon l’EPA, les bovins de boucherie et les vaches laitières, ainsi que les porcs et autres animaux de ferme, contribuent à environ 27 % des émissions de méthane aux États-Unis. La plupart de cela vient de leurs éructations; les déjections animales représentent 10 % supplémentaires des émissions de méthane.

Cela place l’agriculture sur un pied d’égalité avec l’industrie de l’énergie en termes d’émissions de méthane, le gaz naturel et le pétrole générant 30 % et les mines de charbon 10 %.

Certains écologistes disent que l’administration Biden va doucement sur la grande agriculture pour éviter une bataille politique meurtrière avec le puissant lobby agricole. Les groupes agricoles affirment que la réduction du méthane provenant du bétail n’est pas aussi simple que de colmater les fuites des pipelines et des puits de pétrole.

Les groupes de l’industrie pétrolière et gazière n’ont pas fait pression pour une réglementation du méthane dans l’agriculture, en partie parce qu’ils ne veulent pas contrarier les législateurs des districts ruraux, qui représentent souvent à la fois les sociétés énergétiques et l’agro-industrie, selon des personnes familières avec la situation.

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Mary-Thomas Hart, conseillère environnementale de la National Cattlemen’s Beef Association, a déclaré que le groupe ferait pression contre les réglementations de la Clean Air Act jusqu’à ce que la mesure des rejets de méthane du bétail devienne plus précise.

Elle a déclaré que les mesures volontaires, telles que la restauration des zones de pâturage avec des plantes absorbant le carbone, sont le meilleur moyen pour l’industrie de réduire les émissions de carbone.

Marilyn Hershey, copropriétaire d’Ar-Joy, plus tôt ce mois-ci. Elle contenait des «solides de lit», la matière organique qui reste après qu’un système de «digesteur de méthane» capture le gaz du fumier.

« Réglementer les agriculteurs et les éleveurs en faillite n’est pas la solution si vous voulez continuer » ces pratiques agricoles réduisant le carbone, a-t-elle déclaré.

Les écologistes disent que malgré les défis, il est urgent de réduire les émissions de méthane, un puissant gaz à effet de serre.

Alors que le dioxyde de carbone est considéré comme le plus grand contributeur au réchauffement climatique, le méthane piège environ 85 fois plus de chaleur. Les dirigeants mondiaux lors du sommet sur le climat de Glasgow l’année dernière ont fait de la réduction des émissions de méthane une priorité, les États-Unis et des dizaines d’autres pays s’engageant à réduire les émissions de 30 % d’ici 2030.

« L’administration Biden a souvent parlé de l’importance de réduire le méthane et a imposé de nouvelles restrictions sur le méthane dans le secteur de l’énergie, mais elle donne simultanément un laissez-passer gratuit à l’agriculture », a déclaré Viveca Morris, directrice exécutive du Law, Ethics & Animals. Programme à la faculté de droit de Yale.

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Un employé de la ferme Ar-Joy traitait des vaches.

Le Sierra Club et d’autres organisations environnementales, dirigées par le groupe de surveillance à but non lucratif Public Justice, ont demandé l’année dernière à l’EPA de réglementer les émissions de méthane des grandes exploitations laitières et porcines.

« La fenêtre pour agir est courte », a déclaré l’avocat du Sierra Club, Andres Restrepo. « Nous devons faire tout ce que nous pouvons pour lutter contre ces émissions. »

Le méthane provenant du fumier et de la digestion a augmenté de 19,3 % depuis 1990, principalement parce que de plus en plus d’agriculteurs mélangent le fumier avec du liquide à éliminer. Les émissions du pétrole et du gaz, qui sont confrontées à de nouvelles réglementations qui coûteraient aux producteurs 1,5 milliard de dollars d’ici 2026, ont chuté de 17 %, selon l’EPA.

Les décideurs politiques favorables à des réglementations plus strictes et applicables pourraient être confrontés aux vents contraires du puissant lobby agricole. Ce consortium de groupes bénéficie du soutien de producteurs mondiaux bien dotés en ressources tels que Tyson Foods Inc.,

Archer Daniels Midland Co.

et Cargill Inc.

Le digesteur de méthane d’Ar-Joy Farm ; les systèmes coûtent des millions de dollars et capturent le méthane qui peut être vendu comme carburant.

Le lobby agricole a dépensé environ 704 millions de dollars au cours des cinq dernières années pour influencer les décideurs politiques sur une série de questions, y compris les émissions de gaz à effet de serre, selon les statistiques compilées par OpenSecrets, un groupe de surveillance non partisan.

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Le lobby peut également mobiliser rapidement des campagnes populaires dans presque tous les districts ruraux du Congrès, où l’agriculture est souvent un employeur majeur et un moteur économique, a déclaré Ben Lilliston, directeur des stratégies rurales et du changement climatique pour l’Institute for Agriculture and Trade Policy, un Minnesota. à but non lucratif qui suit les émissions de l’agro-industrie.

« Je pense que Biden et les démocrates hésitent à intervenir pour vraiment changer l’agro-industrie et le grand lobby agricole parce qu’ils craignent de les offenser et de perdre potentiellement leur soutien dans l’Amérique rurale », a déclaré M. Lilliston.

Le Congrès ne pèse aucune proposition incluant des réglementations sur le méthane agricole. Certains législateurs soutiennent des incitations financières volontaires pour les éleveurs et les agriculteurs afin de réduire les émissions de méthane.

Le représentant Ro Khanna (D., Californie) a déclaré que le Congrès devrait envisager des normes d’émissions plus strictes comme option pour réduire le méthane. « Mais tout ce que nous faisons devrait tenir compte de la voix des agriculteurs familiaux à travers le pays », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Les agriculteurs et les chercheurs agricoles disent qu’il n’y a pas de solutions faciles.

« Je suis optimiste, mais je préviens également la communauté agricole de ne pas attendre une solution miracle », a déclaré Frank Mitloehner, chercheur à l’Université de Californie à Davis, qui a testé des ingrédients naturels tels que l’ail comme additifs alimentaires pour réduire le méthane de vaches.

Une vache laitière dans le Hertfordshire, au Royaume-Uni, équipée d’un masque en caoutchouc neutralisant le méthane développé par Zelp Ltd., une startup basée à Londres.


Photo:

Hollie Adams/Bloomberg Nouvelles

Les régulateurs de la sécurité alimentaire de l’Union européenne ont approuvé en novembre l’utilisation du produit chimique Bovaer, qui peut réduire jusqu’à 80 % le méthane rejeté par les bovins de boucherie. Son fabricant néerlandais, Royal DSM NV, espère obtenir l’agrément américain.

Une autre solution possible consiste à fixer des masques en caoutchouc au-dessus des narines des vaches pour neutraliser les émissions de méthane. Cargill se prépare à mettre les appareils, de la startup londonienne Zelp Ltd., sur des vaches laitières en Europe plus tard cette année. Francisco Norris, PDG de Zelp, a déclaré que les appareils ne sont pas encore largement disponibles.

Pour le fumier, les agriculteurs mettent de plus en plus de déchets dans des lagunes couvertes ou des dispositifs semblables à des silos appelés digesteurs qui capturent le méthane qui peut ensuite être vendu comme carburant.

Mais les systèmes peuvent coûter des millions de dollars, et les dossiers de l’EPA montrent que moins de 300 digesteurs fonctionnent dans des fermes laitières américaines.

« Ma question à la société est : ‘Êtes-vous prêt à payer pour cela ?’ », a déclaré Bryan Sievers, un agriculteur de l’Iowa avec un parc d’engraissement de 2 400 têtes de bétail.

M. Sievers a utilisé des subventions fédérales pour construire un système de digesteur de 7,3 millions de dollars et s’est récemment associé à des développeurs pour une expansion et un pipeline de 14 millions de dollars qui lui permettront de vendre du méthane aux services publics.

« En raison du coût extrêmement élevé de ces projets, la plupart des fermes ne peuvent pas le faire par elles-mêmes », a-t-il déclaré.

Marilyn Hershey a construit un système de digesteur de 3 millions de dollars pour le fumier dans sa ferme laitière de 800 vaches à l’extérieur de Philadelphie, grâce à des subventions et à des économies.

Mais elle craint toujours que les régulateurs imposent des règles coûteuses sur le méthane pour les exploitations agricoles.

« La crainte est que quelqu’un de Washington prenne une décision même s’il n’a jamais été dans une ferme, et ce n’est pas bien », a-t-elle déclaré.

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L’administration Biden devrait-elle imposer des réglementations plus strictes sur le méthane dans les fermes ? Pourquoi ou pourquoi pas? Rejoignez la conversation ci-dessous.

Les responsables du département américain de l’Agriculture disent qu’ils comptent sur les incitations du marché, le financement et la recherche, et non sur les mandats, pour réduire le méthane du bétail.

« Nous sommes convaincus que nous pouvons faire beaucoup de progrès au cours de la décennie », a déclaré Bill Hohenstein, directeur de la politique énergétique et environnementale de l’USDA.

Écrire à Katy Stech Ferek à [email protected]

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