Des centaines de millions de dollars dans JobKeeper sont allés à un groupe d’écoles privées qui ont augmenté leurs excédents à près d’un milliard de dollars

La plupart des écoles privées qui ont choisi JobKeeper ont augmenté leurs revenus au cours de la première année de la pandémie, y compris certaines des écoles les plus exclusives d’Australie.

Pour la première fois, l’ABC peut révéler les 395 écoles non gouvernementales qui ont déclaré avoir réclamé JobKeeper en 2020 et les montants qu’elles ont reçus.

L’ABC a également analysé les revenus et les excédents de ces écoles, qui ont déclaré avoir accès à 769 millions de dollars en soutien salarial.

Les contribuables subventionnant les salaires, ensemble, ces écoles ont plus que doublé leur excédent en 2020 pour atteindre près d’un milliard de dollars.

“Le contribuable n’a pas besoin de subventionner des écoles qui ont plus d’argent qu’ils ne savent quoi en faire”, a déclaré l’analyste en investissement Dean Paatsch, qui surveille le programme de subventions.

“JobKeeper a complété son [surpluses] et augmenté leur trésorerie », a-t-il déclaré.

“Ils pourraient rénover leur hangar à bateaux, finir leurs piscines intérieures… améliorer leur gymnase et leur centre de bien-être – toutes ces choses se sont produites.”

On estime que le programme JobKeeper de 89 milliards de dollars a sauvé plus de 700 000 emplois, mais a été entravé par des questions sur l’efficacité de cette énorme dépense.

L'extérieur du bâtiment de l'école Hutchins.
L’école The Hutchins de Hobart a rapporté près de 4 millions de dollars en subventions salariales.(ABC Nouvelles : Rob Reibel)

La plupart des employeurs, y compris les écoles privées, étaient éligibles à la subvention sur la base d’un ralentissement réel ou projeté de 30 % au cours des premiers mois de 2020.

Les 395 écoles non gouvernementales qui ont réclamé JobKeeper représentent un peu plus de 10 % du secteur.

Mais 235 de ces écoles ont déclaré plus tard au Département fédéral de l’éducation que leurs revenus avaient en fait augmenté en 2020 – même sans JobKeeper.

Pour les écoles où les revenus étaient en hausse, elles ont déclaré avoir reçu au moins 315 millions de dollars dans JobKeeper.

Cent cinquante-six écoles ont signalé une baisse de leurs revenus récurrents pour 2020, dont six qui ont chuté de plus de 30 %, selon le Bureau parlementaire du budget.

Les organisations qui se sont qualifiées au cours de la phase initiale de JobKeeper ont collecté 1 500 $ par quinzaine par employé éligible pendant une période pouvant aller jusqu’à six mois, quel que soit leur chiffre d’affaires ultérieur.

“Le défaut fatal de JobKeeper était que vous vous êtes qualifié en un instant, sur la base d’un ralentissement qui aurait pu être simplement une prévision ou temporaire”, a déclaré M. Paatsch.

“[And] il n’a jamais inclus de mécanisme de récupération.

“Ils auraient facilement pu se permettre de le rendre.”

Le trésorier fédéral Josh Frydenberg a précédemment défendu le fait de permettre aux employeurs de se qualifier sur la base de projections et de ne pas obliger les entreprises à rembourser JobKeeper dont elles n’avaient pas besoin.

“Si nous ne l’avions pas fait … nous n’aurions pas sorti l’argent”, a-t-il déclaré à 7h30 en septembre dernier.

“S’ils devaient rembourser cet argent, ils ne l’auraient pas nécessairement pris en premier lieu, et vous auriez vu des emplois perdus.”

M. Frydenberg n’était pas disponible pour une interview pour cette histoire, mais dans un communiqué, il a défendu son plan comme “l’un des programmes de soutien économique les plus réussis de l’histoire de l’Australie”.

Certaines institutions de haut niveau qui ont réclamé JobKeeper incluent:

  • La King’s School de Sydney a réclamé plus de 8 millions de dollars.
  • Le Wesley College de Melbourne, qui a récemment rénové ses installations d’aviron sur la rivière Yarra, a reçu plus de 17 millions de dollars.
  • La Southport School du Queensland a empoché près de 5 millions de dollars la même année où elle a triplé son excédent.
  • Canberra Grammar, qui a doublé son excédent en 2020, a pris 7 millions de dollars.
  • L’école The Hutchins de Hobart a rapporté près de 4 millions de dollars en subventions salariales.
  • Le Sacred Heart College d’Australie du Sud a augmenté son excédent de presque le même montant qu’il a reçu dans JobKeeper.
  • L’école Hale de Perth a triplé son excédent en 2020 après avoir reçu 7 millions de dollars.

L’ABC a également analysé les documents financiers des écoles auprès du régulateur des organismes de bienfaisance, qui montrent que les écoles JobKeeper augmentent leurs excédents d’environ 350 millions de dollars en 2019 à au moins 884 millions de dollars.

Il n’y a aucune suggestion que les écoles qui ont revendiqué JobKeeper ont fait quelque chose de mal.

Tour de l'horloge sur un bâtiment avec des tuiles rouges sur le toit. Tour de l'horloge sur un bâtiment avec des tuiles rouges sur le toit.
La Southport School du Queensland a empoché près de 5 millions de dollars la même année où elle a triplé son excédent. (ABC Nouvelles : Chris Gillette)

Independent Schools Australia, qui représente plus de 1 000 écoles, a déclaré que ses membres « dépendent fortement des frais payés par les parents – dont beaucoup ont perdu leur emploi ou leurs revenus en raison des impacts de COVID-19 ».

“JobKeeper a aidé à sauver les emplois d’enseignants et d’autres membres du personnel dans de nombreuses écoles indépendantes à travers l’Australie”, a déclaré une porte-parole.

Les revenus des écoles qui ont collecté JobKeeper en 2020 ont globalement diminué d’environ 1% sur l’année.

“Les enseignants n’ont pas démissionné [and] les frais de scolarité ont continué d’être payés par les parents”, a déclaré M. Paatsch.

“JobKeeper dans ces circonstances rend leur travail moins cher, et leur [surpluses] augmenter, et c’est ce que nous avons vu », a-t-il dit.

Independent Schools Australia a déclaré que la plupart des internats qualifiés pour JobKeeper avaient perdu des revenus “lorsque les étudiants internationaux, régionaux et interétatiques ont été contraints de rester chez eux en raison de restrictions frontalières et sanitaires”.

“Les internats ne reçoivent pas de financement récurrent du gouvernement pour couvrir les coûts des internats”, a déclaré une porte-parole.

Le directeur de la King’s School, Tony George, a déclaré qu’un soutien était nécessaire à l’époque, en particulier pour les écoles, comme la sienne, avec des pensionnaires.

“La pandémie a présenté de profonds défis pour toutes les écoles alors qu’elles s’efforçaient de répondre à l’exigence du gouvernement de rester ouvertes, d’éduquer les enfants australiens et de garder les enseignants employés”, a-t-il déclaré.

“Alors que les écoles publiques ont continué à être financées directement, le seul soutien disponible pour les écoles non gouvernementales qui ont subi une perte de revenus était le programme JobKeeper du gouvernement fédéral.

“Malheureusement, la plupart des écoles non gouvernementales n’ont pas été en mesure de satisfaire aux critères d’éligibilité stricts.”

Les écoles ont fourni les données sur les revenus et JobKeeper au ministère de l’Éducation, qui les a ensuite fournies au bureau parlementaire indépendant du budget, qui les a rassemblées au nom du député travailliste fédéral Andrew Leigh.

Regardez cette histoire à 7h30 sur ABC iview.

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