Des journalistes aspergés de gaz poivré par la police de Victoria intentent une action en justice

Deux membres de la presse qui ont été aspergés de gaz poivré par la police de Victoria lors de deux événements publics distincts ont déclaré avoir décidé d’intenter une action en justice.

Le photographe Luis Ascui travaillait pour The Age en septembre dernier lorsqu’il a été envoyé pour couvrir une manifestation anti-lockdown dans la banlieue de Melbourne à Richmond.

Ses photographies de la journée capturent les centaines de personnes qui s’étaient rassemblées pour protester et l’immense spectacle des forces de police qui les a accueillis.

Vers la fin de la manifestation, il dit que sa journée a pris une tournure inattendue.

« La police avait sauté sur un manifestant, je pense qu’il avait été aspergé de gaz poivré, et j’ai juste pointé mon appareil photo vers eux », a-t-il déclaré à 7h30.

« Et puis ils m’ont remarqué, alors ils se sont retournés vers moi et l’un d’eux tenait une matraque, je crois. Et le policier derrière lui tenait le gaz poivré. Et il s’est juste tourné vers moi et il a ouvert la cartouche. »

Les images montrent le moment où Ascui a été aspergé de gaz poivré par la police.

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La vidéo a capturé le moment où Luis Ascui a été aspergé de gaz poivré.

La police de Victoria s’est excusée et a annoncé que le Professional Standards Command enquêterait. Cependant, Ascui dit qu’il a peu confiance en cette enquête interne et a décidé d’intenter une action en justice.

Un homme d'âge moyen aux cheveux gris et chaume, portant des lunettes, se tient debout avec deux caméras drapées sur lui et une carte d'identité. Un homme d'âge moyen aux cheveux gris et chaume, portant des lunettes, se tient debout avec deux caméras drapées sur lui et une carte d'identité.
Luis Ascui affirme que les membres des médias ont le droit de faire leur travail en toute sécurité.(ABC Nouvelles: Billy Draper)

« Chaque fois qu’une situation se produit et que la police est blessée, c’est une chose horrible », a-t-il déclaré.

« Ils partent et ils travaillent, ils devraient pouvoir rentrer chez eux en toute sécurité.

Son avocat Jeremy King s’est dit choqué par ce qui est arrivé à son client.

« Même s’il avait été un manifestant, cela aurait été une force excessive », a déclaré M. King.

« Mais le fait qu’il essayait simplement de couvrir cet événement – ​​et il est extrêmement important que les médias couvrent ces événements – j’ai pensé que c’était absolument scandaleux, et vraiment, quelque chose devait être fait à ce sujet. »

La police de Victoria a refusé d’être interrogée avant 19h30. Dans un communiqué, il a déclaré que, étant donné que l’enquête du Professional Standards Command était en cours, il serait inapproprié de commenter davantage.

« C’était atroce »

Quatre mois après qu’Ascui ait été aspergée de gaz poivré, Melbourne était enfin sortie de l’isolement et profitait d’un été de liberté.

Les fans de sport se préparaient pour l’Open d’Australie jusqu’à ce que son plus gros atout, Novak Djokovic, déclenche une tempête médiatique lorsqu’il arrive non vacciné.

Le 10 janvier, le numéro un mondial a remporté une victoire devant les tribunaux, un juge ayant annulé l’annulation de son visa par le gouvernement et ordonné sa libération.

Les partisans de Djokovic ont afflué vers le bureau de son avocat, espérant apercevoir leur héros.

Un homme sourit vêtu d'un haut noir.Un homme sourit vêtu d'un haut noir.
Ian Ransom dit qu’aucun avertissement n’a été donné avant qu’il ne soit aspergé de gaz poivré.(Fourni : Ian Ransom)

Le journaliste sportif de Reuters Ian Ransom a été envoyé pour couvrir l’histoire mais s’est soudainement retrouvé au centre de l’action.

« J’étais là, regardant la scène, à partir de ce que je pensais être une distance assez sûre », a-t-il déclaré à 7h30.

« Mais l’un des policiers… s’est retourné dans ma direction et m’a vaporisé du gaz poivré dans les deux yeux.

« Il n’y a eu aucun avertissement d’après ce que je pouvais dire. Je ne pouvais tout simplement pas le voir se produire. C’était complètement inattendu. »

Il a dit que la douleur était instantanée.

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Ian Ransom dit qu’il souffrait « atrocement » après avoir été aspergé de gaz poivré. (Reuters)

« Je suis tombé à genoux sur la route et je tremblais. Mon cœur battait la chamade et je criais pour avoir de l’eau. »

Gros plan sur le visage d'un homme.  Il a les yeux gonflés et rouges.Gros plan sur le visage d'un homme.  Il a les yeux gonflés et rouges.
Ian Ransom le lendemain du jour où il a été aspergé de gaz poivré.(Fourni : Ian Ransom)

Ransom a également décidé d’intenter une action en justice et il souhaite que la police de Victoria revoie son utilisation du gaz poivré.

« Le gaz poivré est une arme très sérieuse, comme je peux en témoigner », a-t-il déclaré.

« Et si la police est incapable de l’utiliser de manière à blesser des membres du public qui peuvent être innocents ou non menaçants, alors la question doit être posée, devraient-ils utiliser ces armes? »

La police de Victoria a déclaré que sa politique en matière de gaz poivré n’était pas à l’étude, mais qu’elle examinerait la façon dont la police s’occupait des gens une fois qu’ils avaient été aspergés de poivre.

Son avocat Jeremy King dit qu’il est difficile de voir comment l’un ou l’autre incident s’inscrit dans les directives de la police, qui stipulent que le gaz poivré « ne doit être utilisé que lorsqu’il existe des motifs raisonnables de croire que l’utilisation est nécessaire et proportionnée dans des situations de violence réelle ou imminente ou grave affrontement physique ».

« Dans ces situations, il n’y a aucune violence ou risque imminent pour la police », a-t-il déclaré à 7h30.

« Vous avez deux journalistes qui essaient très calmement de couvrir les événements.

« Et il est donc extrêmement difficile de voir comment la police pourrait justifier l’utilisation de gaz poivré dans ces situations. »

M. King a déclaré qu’il était temps que la police reconnaisse le rôle des médias pour assurer la responsabilité, la transparence et tenir le public informé, en particulier lors d’événements majeurs comme la pandémie de COVID-19.

« Lorsque la police cherche à interférer avec cela et à limiter ce que les médias peuvent et ne peuvent pas faire en les arrêtant ou en les aspergeant de gaz poivré, cela interfère avec ce droit », a-t-il déclaré.

« Et c’est une tendance très, très dangereuse dans une démocratie. »

Dans un communiqué, la police de Victoria a déclaré qu’elle comprenait le rôle important que les médias jouaient dans la couverture des événements publics et travaillait avec le syndicat des médias pour répondre à toute préoccupation.

Il a également révélé que le commissaire adjoint avait examiné la réponse de la police de Victoria à la manifestation de septembre au cours de laquelle Luis Ascui avait été aspergé de gaz poivré et avait signalé ses conclusions à l’IBAC.

Regardez cette histoire ce soir à 19h30 sur ABC TV et ABC iview.

Posté il y a 9hil y a 9 heuresmer 25 mai 2022 à 06h40, mis à jour il y a 9hil y a 9 heuresmer 25 mai 2022 à 06h57

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