Des milliers de voyageurs bloqués alors que les compagnies aériennes luttent contre la demande du 4 juillet

Les passagers aériens à travers les États-Unis ont dû faire face à d’importantes annulations et retards de vols ce week-end, causés par un boom de la demande de voyages couplé à une pénurie généralisée de personnel.

De vendredi à dimanche, les compagnies aériennes qui volent à l’intérieur, à destination ou en provenance des États-Unis ont annulé plus de 1 400 vols, selon FlightAware, un site Web de suivi des vols, bloquant et provoquant la colère de certains passagers qui se dirigeaient vers des vacances d’été tant attendues. De plus, plus de 14 000 vols ont été retardés ce week-end férié, selon les données du site.

Certaines compagnies aériennes semblaient avoir du mal à gérer un volume de passagers qui approchait ou, dans certains cas, dépassait même les niveaux prépandémiques. Vendredi, la Transportation Safety Administration a contrôlé plus de passagers – 2,49 millions de personnes – que tout autre jour cette année. Cela a dépassé les 2,18 voyageurs contrôlés le 1er juillet 2019, avant la pandémie.

L’expérience a été frustrante pour certains passagers des transporteurs américains. Samedi, 1 048 – soit 29% – des vols de Southwest Airlines ont été retardés, tout comme 28% des vols d’American Airlines, selon FlightAware. United Airlines et Delta Air Lines ont eu des problèmes similaires, avec 21% et 19% de leurs vols également retardés. Dimanche, au milieu du week-end de vacances, les voyageurs semblaient avoir un répit face au pire des problèmes.

“De toute évidence, si c’est votre vol qui est retardé ou annulé, c’est un désastre”, a déclaré Robert W. Mann Jr., un ancien dirigeant de compagnie aérienne qui dirige maintenant le cabinet de conseil en transport aérien RW Mann & Company.

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Au cours d’un mois typique, a noté M. Mann, environ 20 % des vols sont retardés ou annulés. Mais ce week-end de vacances, a-t-il dit, environ 30 % des vols ont été retardés ou annulés, soit une augmentation de 50 %. “C’est un peu pire que d’habitude”, a-t-il déclaré.

Ajoutant à la pression sur les transporteurs aériens ce week-end, un problème dans le système de planification des pilotes d’American Airlines a permis aux pilotes d’abandonner des milliers d’affectations de vol pour juillet. La compagnie aérienne a déclaré samedi qu’elle ne prévoyait aucun “impact opérationnel” en raison du pépin.

Mais l’Allied Pilots Association, le syndicat des pilotes d’American Airlines, a déclaré que la compagnie aérienne avait unilatéralement rétabli les vols abandonnés sans l’accord des pilotes. Le syndicat a déclaré qu’il faisait pression sur la compagnie aérienne pour qu’elle paie une “prime de désagrément” aux pilotes touchés par les problèmes du système de programmation.

En clin d’œil aux frustrations croissantes des passagers cet été, Ed Bastian, le directeur général de Delta Air Lines, a présenté des excuses la semaine dernière.

“Je sais que beaucoup d’entre vous ont peut-être connu des perturbations, parfois importantes, dans leurs voyages alors que nous reconstruisons nos opérations depuis les profondeurs de 2020 tout en répondant à un niveau record de demande”, a écrit M. Bastian dans un message sur LinkedIn. Il a ajouté: “Bien que la majorité de nos vols continuent de fonctionner à l’heure, ce niveau de perturbation et d’incertitude est inacceptable.”

Dans un e-mail, Morgan Durrant, porte-parole de Delta, a déclaré que la compagnie aérienne gérait “les facteurs aggravants” du mauvais temps et des retards du contrôle du trafic aérien, qui affectent la disponibilité des équipages de conduite. La compagnie aérienne “travaillait 24 heures sur 24 pour rendre les opérations de Delta aussi résilientes que possible afin de minimiser l’effet d’entraînement des perturbations”, a déclaré M. Durrant. “Même ainsi, certains défis opérationnels sont attendus ce week-end de vacances.”

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Au fur et à mesure que le week-end de vacances avançait, cependant, la série de problèmes de vol a commencé à s’atténuer. Dimanche soir, Delta n’avait annulé que 1% de ses vols et seulement 15% des vols de Southwest Airlines avaient été retardés, selon FlightAware.

Southwest a déclaré dimanche qu’il offrait “une expérience sûre et fiable sur notre réseau aujourd’hui avec actuellement moins de 10 annulations totales” pour la journée.

American Airlines et United Airlines n’ont pas immédiatement répondu aux courriels sollicitant des commentaires.

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