Des questions planent sur le financement du grand tunnel de la Great Western Highway à travers les Blue Mountains

Le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud est accusé d’avoir sauté le pas en annonçant le plus long tunnel routier d’Australie à travers les Blue Mountains sans bloquer tous les financements.

L’opposition de l’État et certains habitants de la vallée de Hartley se sont demandé d’où proviendrait l’argent.

Le gouvernement de l’État a prévu que l’ensemble de la mise à niveau de 34 km, y compris le tronçon souterrain de 11 km de Blackheath à Little Hartley, coûterait 8 milliards de dollars.

Il a engagé 2,5 milliards de dollars pour le projet et le Commonwealth a bloqué 2 milliards de dollars, mais sa part ne doit pas être utilisée pour la section souterraine.

Cela signifie que 3,5 milliards de dollars pour le coût des travaux ne sont actuellement pas pris en compte et qu’il n’y a pas de prix ferme pour le tunnel sans péage.

L’ABC a demandé des éclaircissements sur la partie du projet de loi que chaque niveau de gouvernement accumulerait, après que le ministre des Routes régionales et des Transports, Sam Farraway, et le vice-premier ministre Paul Toole, aient bloqué dimanche les travaux de plusieurs milliards de dollars.

Carte du tunnel de la Great Western Highway
Le tunnel de la Great Western Highway comportera deux portails à deux voies, sous deux points d’étranglement. (Fourni : Transport pour NSW )

Les pressions budgétaires soulèvent des questions

Le ministre des Routes fantômes, John Graham, a déclaré que cela arrivait à un moment où des coupes dans d’autres projets avaient lieu, avant le budget 2023-2024.

« En raison des pressions croissantes sur les coûts du côté transport du budget, certains des projets qui ont été promis dans tout l’État seront ralentis », a déclaré M. Graham.

Il a dit que cela comprenait Parramatta Light Rail Stage 2, Sydney Metro Southwest et Beaches Link.

« En même temps, avoir une autre grande promesse – le plus long tunnel que nous ayons vu en Nouvelle-Galles du Sud – sans financement clair, cela laisse vraiment un point d’interrogation sur la gravité de cette promesse et si elle sera livrée et quand elle le sera livré », a-t-il déclaré.

M. Graham s’attendait à ce que le projet dépasse les 8 milliards de dollars budgétés en raison de la nature difficile des longs travaux de creusement de tunnels à travers des zones patrimoniales et sauvages sensibles.

La conception verrait les ingénieurs creuser environ 100 m sous le mont Victoria et 30 m sous Blackheath.

« D’après les personnes à qui j’ai parlé dans l’industrie de la construction, je ne crois pas que les prévisions du gouvernement soient très crédibles. »

La communauté de Medlow Bath a également demandé que le tunnel soit de 19 km, à partir de Katoomba, une option que la députée de Macquarie Susan Templeman souhaite considérer.

Très loin

Le projet de tunnel concerne certains résidents de la vallée de Hartley qui craignent qu’il n’y ait un manque de planification de la ventilation pour l’infrastructure, ce qui pourrait entraîner une pollution dans le paysage historique.

Great Western Highway signe à River Lett HillGreat Western Highway signe à River Lett Hill
Ramsay Moody, un résident de Hartley, avertit que l’air froid est enfermé dans la vallée, ce qui pourrait être dangereux s’il est pollué. (ABC Central West : Xanthe Gregory)

Le trésorier de la Hartley District Progress Association, Ramsay Moody, a décrit le projet comme étant un « désastre » pour la région.

« L’un des principaux problèmes est bien sûr le flux de gaz d’échappement dans la vallée de Hartley, en particulier à partir du tunnel en direction ouest », a déclaré M. Moody.

Les travaux de formalisation de la conception du tunnel sont toujours en cours et l’étude d’impact sur l’environnement est en cours de préparation.

« Il y a beaucoup de problèmes environnementaux associés qui doivent encore sortir dans le domaine public », a-t-il déclaré.

« C’est totalement non financé à ce stade, donc il reste encore un long chemin à parcourir. »

Dans un communiqué, le directeur de Transport for NSW West, Alistair Lunn, a déclaré que le tunnel « va transformer les déplacements entre l’est et l’ouest, réduire la congestion et améliorer la sécurité des résidents, des touristes et de notre industrie du fret ».

On estime que le tunnel pourrait réduire le temps de trajet jusqu’à 30 minutes.

M. Lunn a déclaré que la qualité de l’air et la santé humaine étaient des priorités lors de la conception des tunnels et que l’équipe travaillait avec le scientifique en chef et le directeur de la santé de NSW.

L’ABC a contacté le vice-premier ministre Paul Toole et le ministre fédéral de l’Infrastructure, des Transports et du Développement régional pour commentaires.

La construction du tunnel devrait commencer en 2024 et se terminer en 2027.

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