Des sénateurs américains interrogent l’exécutif de Facebook sur les dommages potentiels d’Instagram aux adolescentes

Les sénateurs ont lancé jeudi un déluge de critiques contre un cadre de Facebook concernant la gestion par le géant des réseaux sociaux des recherches internes sur la façon dont sa plate-forme de partage de photos Instagram peut nuire aux adolescents.

Les législateurs ont accusé Facebook d’avoir dissimulé les conclusions négatives concernant Instagram et ont demandé à l’entreprise de s’engager à apporter des modifications.

Lors d’un témoignage devant un sous-comité du commerce du Sénat, Antigone Davis, responsable de la sécurité mondiale de Facebook, a défendu les efforts d’Instagram pour protéger les jeunes utilisant sa plate-forme. Elle a contesté la façon dont un article de journal récent décrit ce que montre la recherche.

“Nous nous soucions profondément de la sûreté et de la sécurité des personnes sur notre plate-forme”, a déclaré Davis. “Nous prenons le problème très au sérieux. … Nous avons mis en place plusieurs protections pour créer des expériences sûres et adaptées à l’âge des personnes âgées de 13 à 17 ans.”

Le sénateur Richard Blumenthal, un démocrate du Connecticut, président du sous-comité, n’était pas convaincu.

“Je ne comprends pas comment vous pouvez nier qu’Instagram exploite les jeunes utilisateurs à son propre profit”, a-t-il déclaré à Davis.

Le panel examine l’utilisation par Facebook des informations de ses propres chercheurs qui pourraient indiquer un préjudice potentiel pour certains de ses jeunes utilisateurs, en particulier les filles, tout en minimisant publiquement les impacts négatifs. Pour certains des adolescents dévoués à Instagram, la pression des pairs générée par l’application visuellement ciblée a entraîné des problèmes de santé mentale et d’image corporelle, et dans certains cas, des troubles de l’alimentation et des pensées suicidaires, a montré la recherche.

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Le sénateur compare Instagram aux cigarettes

Les révélations dans un rapport du Wall Street Journal, basé sur une recherche interne divulguée par un lanceur d’alerte sur Facebook, ont déclenché une vague de colère de la part des législateurs, des critiques des grandes technologies, des experts en développement de l’enfant et des parents.

Les comparaisons avec les dissimulations par l’industrie du tabac des effets nocifs des cigarettes ont abondé lors d’une session qui a réuni les sénateurs des deux parties pour critiquer le réseau social géant et Instagram, le mastodonte du partage de photos évalué à environ 100 milliards de dollars que Facebook possède depuis 2012.

Le sénateur Edward Markey, un démocrate du Massachusetts, a déclaré: “Instagram est la première cigarette d’enfance destinée à rendre les adolescents accros tôt. Facebook est comme le gros tabac, proposant un produit dont ils savent qu’il est nocif pour la santé des jeunes.”

L’épisode se transforme rapidement en un scandale pour Facebook approchant le niveau de la débâcle de Cambridge Analytica. Les révélations en 2018 selon lesquelles la société d’exploration de données avait recueilli des détails sur pas moins de 87 millions d’utilisateurs de Facebook sans leur autorisation ont également conduit à une offensive de relations publiques de Facebook et à des audiences du Congrès.

La sénatrice démocrate Amy Klobuchar, à gauche, s’entretient avec la sénatrice républicaine Marsha Blackburn lors de l’audience du Sénat sur la sécurité en ligne et la santé mentale des enfants. (Patrick Semansky/-)

“Il est tout à fait clair que Facebook considère les événements des deux dernières semaines uniquement comme un problème de relations publiques, et que les problèmes soulevés par la recherche divulguée n’ont conduit à aucune introspection ou engagement à changer”, a déclaré Josh Golin, directeur exécutif. du groupe de publicité en ligne pour enfants Fairplay. Le groupe, anciennement connu sous le nom de Campaign for a Commercial-Free Childhood, ne prend pas d’argent de Facebook ou d’entreprises, contrairement aux organisations à but non lucratif que Facebook a tendance à faire appel à des conseils d’experts sur ses produits.

Le géant de la technologie met en pause la version pour enfants d’Instagram

La réponse publique de Facebook au tollé suscité par Instagram a été de suspendre son travail sur une version pour enfants d’Instagram, qui, selon la société, est principalement destinée aux préadolescents âgés de 10 à 12 ans. Lundi, le directeur d’Instagram, Adam Mosseri, a déclaré dans un article de blog que la société utilisera son temps d’arrêt “pour travailler avec les parents, les experts et les décideurs politiques afin de démontrer la valeur et la nécessité de ce produit”.

Déjà en juillet, Facebook a déclaré qu’il travaillait avec des parents, des experts et des décideurs lorsqu’il a introduit des mesures de sécurité pour les adolescents sur sa principale plate-forme Instagram. En fait, la société a travaillé avec des experts et d’autres conseillers pour un autre produit destiné aux enfants – son application Messenger Kids lancée fin 2017.

Pressé par les sénateurs, Davis ne dirait pas combien de temps durerait la pause. “Je n’ai pas de date précise mais j’ai un engagement” selon lequel les dirigeants de Facebook consulteront les parents, les décideurs politiques et les experts, a-t-elle déclaré. “Nous voulons bien faire les choses.”

Blumenthal et la sénatrice Marsha Blackburn du Tennessee, la principale républicaine du panel, prévoient également de recueillir la semaine prochaine le témoignage d’un dénonciateur de Facebook, qui serait la personne qui aurait divulgué les documents de recherche Instagram au Journal. Une interview du lanceur d’alerte devrait être diffusée sur CBS 60 minutes programme dimanche.

Davis, ancien professeur de collège et assistant au bureau du procureur général du Maryland, a insisté sur le fait que la recherche sur l’impact d’Instagram sur les jeunes “n’est pas une bombe”.

“Cette recherche est une bombe”, a répliqué Blumenthal. “C’est une preuve puissante, saisissante et fascinante que Facebook connaît les effets néfastes de son site sur les enfants, et qu’il a caché ces faits et découvertes.”

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