Destinés à la décharge, les déchets de construction retrouvent une nouvelle vie dans le jardin

Les déchets de construction ont longtemps été un fléau pour les architectes soucieux de l’écologie. Ainsi, un trio de designers s’est concentré sur ce qu’ils considéraient comme un exemple particulièrement flagrant : la « maquette architecturale ».

Créée avant le début de la construction d’un grand projet immobilier, une maquette est un modèle d’un à trois étages d’une façade, comprenant souvent des fenêtres, une partie d’un toit et d’autres éléments. Il est utilisé pour tester une conception avant de se lancer dans un projet, mais après, il finit souvent dans un tas d’ordures.

“Ce sont des assemblages flambant neufs, hautement sophistiqués et incroyablement intelligents, prêts à avoir une nouvelle vie”, a déclaré Ivi Diamantopoulou, une architecte qui, avec son partenaire Jaffer Kolb, a fondé New Affiliates, une boutique de design à Manhattan.

Ils se sont associés à Samuel Stewart-Halevy, doctorant en histoire de l’architecture à l’Université de Columbia, pour réutiliser les structures à des fins pratiques dans des jardins communautaires autour de New York. Leur programme, appelé Testbeds, a récemment achevé son projet pilote – un nouvel abri jazzy dans un jardin de la péninsule de Rockaway dans le Queens – et ils espèrent que l’exemple incitera d’autres à trouver de nouvelles utilisations pour les maquettes, les détournant ainsi des décharges.

Mais il reste à voir si les bancs d’essai peuvent être mis à l’échelle dans un programme rentable – et si la réaffectation des maquettes peut faire une brèche dans la montagne de déchets du secteur immobilier.

“Le problème est énorme”, a déclaré Felix Heisel, professeur adjoint d’architecture à l’Université Cornell et directeur de son laboratoire de construction circulaire. “Et l’un des vrais problèmes est que très peu de gens en sont conscients.”

Dans tout le pays, 600 millions de tonnes de déchets sont générés lors de la construction et de la démolition de bâtiments et d’infrastructures, selon une estimation de 2018 de l’Agence de protection de l’environnement. L’État de New York à lui seul en a produit plus de 15 millions de tonnes en 2019, selon le Département de la conservation de l’environnement de l’État. Un rapport de 2003 indiquait que les déchets de construction et de démolition représentaient 60 % du flux de déchets de la ville de New York.

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“Pour chaque sac d’ordures jeté sur le trottoir, l’industrie de la construction produit deux fois plus de déchets”, a déclaré M. Heisel.

Mais des déchets sont également générés au début de la vie d’un bâtiment, et les maquettes architecturales sont un excellent exemple de la façon dont des ressources précieuses sont gaspillées dans le processus de construction, a déclaré M. Heisel, soulignant le travail nécessaire à la fabrication des matériaux. , sans parler du carbone qui réchauffe le climat produit lors de leur fabrication et de leur transport.

Les maquettes, qui ne représentent qu’une fraction de la taille des bâtiments pour lesquels elles sont conçues, sont souvent conçues par des architectes et des consultants et peuvent coûter des centaines de milliers de dollars, selon les experts du secteur.

Il existe deux types. La première est une maquette visuelle, qui est conçue pour essayer des finitions et des fonctionnalités personnalisées et avoir une idée de la façon dont tout se ressemblera sur le bâtiment ; ils sont parfois érigés directement sur un chantier de construction.

Le deuxième type, une maquette de performance, est construit pour voir comment une structure résistera à l’utilisation. Dans les installations d’essai, ils sont soufflés avec de l’eau et de l’air pour simuler des conditions météorologiques difficiles et soumis à d’autres essais. Dans ce qu’on appelle parfois un test de foule, ils peuvent être attaqués avec des battes de baseball. Une fois les tests terminés, ils sont souvent jetés.

“Au moment même où ils prouvent que le système de façade du bâtiment fonctionnera, ils sont rendus complètement inutiles”, a déclaré M. Stewart-Halevy.

Lui et ses collègues ne sont pas les seuls à voir un potentiel de réutilisation dans les maquettes. Au Sénégal, l’un d’un projet d’hôpital a été reconverti en école primaire.

Les concepteurs de Testbeds se sont concentrés sur les structures de jardin après avoir remarqué que les casitas et les cabanes à outils dans les espaces verts autour de New York étaient à peu près de la même taille que les maquettes. En 2018, ils ont présenté leur concept de réutilisation au programme GreenThumb du ministère des Parcs et des Loisirs, qui supervise plus de 550 jardins communautaires gérés par des bénévoles sur des terrains appartenant à la ville dans les cinq arrondissements.

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Carlos Martinez, directeur de GreenThumb, était enthousiasmé par l’idée, qui, selon lui, était “dans l’esprit des jardins communautaires”, dans lesquels les bénévoles bricolent souvent des bancs de fortune, des treillis et divers types de structures avec tous les matériaux disponibles.

L’équipe Testbeds a identifié un fragment de façade pour le projet pilote – une maquette visuelle réalisée pour 30 Warren, un condo de luxe à TriBeCa conçu par François Leininger, Line Fontana et David Fagart. Mesurant 21 pieds sur 10 pieds, la maquette incorporait des panneaux de béton haute performance teinté qui avaient été coulés dans des moules doublés de carton ondulé pour la texture; les panneaux entouraient une grande fenêtre sertie dans un cadre en aluminium anodisé couleur champagne.

Le promoteur du condo, Cape Advisors, avait installé la maquette dans la galerie de vente du 30 Warren pour aider les acheteurs potentiels à visualiser à quoi ressemblerait le bâtiment, a déclaré David Kronman, président de l’entreprise. Une fois les unités de copropriété vendues et la galerie de vente fermée, Cape Advisors a aidé à organiser le stockage de la maquette pour Testbeds.

M. Martinez a présenté les concepteurs aux organisateurs qui avaient travaillé pour démarrer un jardin communautaire sur un terrain vacant envahi par les mauvaises herbes dans le quartier à faible revenu d’Edgemere dans les Rockaways.

“Nous voulions une serre, une salle de classe, un espace qui pourrait être utilisé lorsque le temps était mauvais”, a déclaré Alexis Smallwood-Foote, l’un des organisateurs du jardin et résident de longue date de Far Rockaway.

Achevée en août, la structure moderniste se compose de trois pièces sous un toit commun qui ombrage également l’espace extérieur. La maquette a fourni la façade de la plus grande pièce, sa fenêtre apportant de la lumière à cet espace. Le reste de la structure a été construit à partir de matériaux disponibles dans le commerce, comme du bois traité sous pression pour la charpente et du métal ondulé pour le toit.

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Le projet a été reconnu – il fera partie d’une exposition au Musée d’art moderne – mais il y a des obstacles financiers à surmonter avant que Testbeds puisse être déployé plus largement.

Les concepteurs ont recueilli les 70 000 $ nécessaires au refuge grâce à des subventions, des dons privés et des contributions en nature. Ils espèrent obtenir un flux de financement pour les futures structures de jardin – une idée est que le développeur fasse don d’une maquette de paiement pour l’ensemble du projet de conversion. Étant donné que la taille et la conception des futures structures dépendront des besoins des jardiniers et des conditions du site, les coûts varieront.

Un matin récent dans le Garden by the Bay, comme on appelle le jardin Edgemere – où les mouettes ont plongé et, plus loin au-dessus de la tête, des avions sont montés depuis l’aéroport international Kennedy à proximité – les volontaires ont accueilli les concepteurs avec des câlins et ont parlé aux visiteurs de leurs plans.

Jackie Rogers, un propriétaire d’Edgemere qui est devenu le président du jardin, a déclaré que les volontaires voulaient électrifier le nouveau bâtiment pour des démonstrations de cuisine avec les produits qu’ils cultivaient, et ils ont envisagé de monter des spectacles de marionnettes en utilisant la grande ouverture de la fenêtre de la maquette -up pour la scène.

M. Heisel de Cornell a applaudi la façon dont les concepteurs avaient transformé quelque chose destiné à la décharge en un atout communautaire. Mais il a également déclaré que les maquettes elles-mêmes devraient être repensées. S’ils étaient conçus pour être démontés et leurs pièces réutilisées dans le bâtiment à construire, les structures pourraient réduire les déchets et fournir un “essai” sur la façon dont le bâtiment pourrait un jour être démonté.

“La maquette peut devenir un nouvel outil qui prévoit une économie circulaire”, a-t-il déclaré.

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