Devin Hilton accusé à tort par l’application Citizen d’avoir lancé Wildfire

Alors qu’un incendie de forêt commençait à brûler près du quartier de Pacific Palisades à Los Angeles, une photo d’un sans-abri a été publiée sur une application appelée Citizen, qui alerte les membres du public sur les crimes et les dangers qui les entourent.

L’application avait offert 30 000 $ à quiconque pouvait fournir des informations ayant conduit à l’arrestation de l’homme. Les pourboires sont arrivés.

La police a arrêté un homme – déterminé qu’il n’était pas suspect – puis en a arrêté un autre, ont annoncé lundi les autorités. Mardi, Citizen avait déclaré que son identification du premier homme, Devin Hilton, était une erreur.

Dans un communiqué, la société a déclaré qu’elle regrettait d’avoir publié la photo sans s’être coordonnée avec les agences compétentes. «Une fois que nous avons réalisé cette erreur, nous avons immédiatement rétracté l’offre de photo et de récompense», a-t-il déclaré. «Nous travaillons activement à l’amélioration de nos processus internes pour éviter que cela ne se reproduise. C’est une erreur que nous prenons très au sérieux. »

Le lieutenant Jim Braden du département du shérif du comté de Los Angeles a déclaré à un journaliste de Spectrum News que les actions de l’application Citizen étaient potentiellement «désastreuses».

Des personnes innocentes sont constamment harcelées par des trolls et des criminels à tort étiquetés sur Internet, parfois avec de graves conséquences. Mais l’incident de Los Angeles a illustré les enjeux potentiels lorsque des entreprises, avec des centaines de milliers d’utilisateurs, rassemblent les gens autour de conseils et d’accusations non fondés.

Le département du shérif n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Citizen, qui a été créé à New York en 2017, utilise des emplacements de téléphones portables pour alerter ses sept millions d’utilisateurs des dangers pour la sécurité et des activités criminelles possibles dans leur région, y compris celles qui se déroulent en temps réel avec des discussions en direct et des images d’utilisateurs qui se trouvent la scène. Au cours des dernières années, la société s’est étendue à Los Angeles, Baltimore et plus d’une douzaine d’autres endroits.

Le comté de Los Angeles s’est associé à Citizen pendant la pandémie pour produire une application de recherche des contacts.

Sur son site Web, Citizen affirme que l’application permet aux utilisateurs «d’obtenir la véritable histoire des personnes présentes sur les lieux» et, si possible, de contribuer à résoudre une situation.

«Auparavant, vous deviez appeler une ligne de renseignements de la police pour vous aider», dit-il. «Vous pouvez désormais utiliser Citizen pour diffuser des vidéos en direct et partager des mises à jour pertinentes avec d’autres.»

Citizen se fie aux transmissions radio de la police, des pompiers et des urgences et les documente sur une carte. Cela suggère également que les utilisateurs documentent les scènes de crime à proximité s’ils sont en mesure de diffuser en toute sécurité à partir de là.

Après le début de l’incendie vendredi, Citizen avait reçu des informations selon lesquelles la police recherchait une personne d’intérêt, ainsi qu’une photo de lui, selon le communiqué de la société. À l’aide d’un nouveau produit, appelé OnAir, les utilisateurs ont téléchargé des interviews en direct avec des voisins et des vidéos diffusées en direct sur le terrain. « OnAir est un nouveau produit avec des protocoles de validation stricts, que nous n’avons pas réussi à suivre », indique le communiqué.

M. Hilton n’a pas pu être joint immédiatement pour commenter.

Lors d’un briefing avec des journalistes lundi, le chef Ralph M. Terrazas des pompiers de Los Angeles a expliqué que la première personne détenue, accusée d’incendie criminel en ligne, «s’est avérée ne pas être un suspect».

La deuxième personne, un homme de 48 ans nommé Ramon Rodriguez, a été arrêté dimanche après-midi, selon le département de police de Los Angeles. Il n’était pas clair s’il avait un avocat.

«Nous pensons que nous avons la bonne personne», a déclaré le chef Terrazas à propos du deuxième homme.

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