En Chine, la mort d’animaux de compagnie par correspondance dans des boîtes mystères a déclenché un contrecoup

HONG KONG – Les boîtes mystères pour animaux de compagnie sont répertoriées sur les plates-formes de commerce électronique en Chine comme une bonne affaire, au prix d’un peu plus de quelques dollars, et elles contiennent souvent des animaux câlins prêts à être envoyés directement à votre porte.

Les destinataires des «boîtes aveugles» pour animaux de compagnie ne savent généralement pas exactement ce qu’il y a à l’intérieur – à part que c’est un chiot, un chaton, un hamster ou un œuf de tortue non éclos. Bien que le transport non autorisé d’animaux vivants à travers le pays soit illégal, cela n’a pas empêché les vendeurs d’organiser ouvertement des ventes bon marché et de promettre des livraisons rapides. La pratique est devenue de plus en plus populaire.

Mais de nombreux animaux sont morts ou ont souffert d’infections ou de dommages aux organes au cours du voyage sinueux à travers le système postal chinois après avoir été expédiés par des éleveurs.

Cette semaine, la découverte par l’administration postale municipale de Suzhou d’animaux morts parmi 13 colis dans un dépôt de l’est de la Chine, en direction d’un village de la province du Jiangsu, a déclenché un tollé. C’était le deuxième cas ce mois-ci, après qu’environ 160 caisses contenant des chiots et des chatons aient été trouvées par des sauveteurs d’animaux dans une installation d’expédition de Chengdu.

Des images vidéo de l’épisode précédent publiées par les sauveteurs des animaux malnutris empilés dans des caisses emballées en plastique ont largement circulé en ligne, jetant un regard sévère sur l’industrie et incitant les internautes à dénoncer les mauvais traitements infligés aux animaux.

«Nous pouvions les entendre pleurer d’inconfort», a écrit le Chengdu Love Home Animal Rescue Center sur Weibo, la plate-forme de médias sociaux chinoise, la semaine dernière après que ses bénévoles aient travaillé pour nourrir et faire revivre les animaux.

En septembre dernier, un groupe de sauvetage des animaux a déclaré que 5 000 chiens, chats et lapins avaient été retrouvés abandonnés dans des boîtes en carton perforées dans un entrepôt d’expédition de la province du Henan. Alors que les volontaires se précipitaient pour sauver les animaux survivants, ils ont découvert qu’environ 4 000 étaient déjà morts.

Les boîtes aveugles promettent le frisson de l’inattendu et la chance de posséder une race de chien de collection ou particulière convoitée à un prix inférieur à celui du marché. Au cours des dernières années, les vendeurs sur les plateformes de commerce électronique chinois ont attiré les consommateurs avec des photos de figurines, de bandes dessinées, de vêtements ou de produits de maquillage. L’un des plus grands fabricants de figurines aveugles, Pop Mart, est entré sur le marché boursier de Hong Kong en 2020.

La Chine a interdit le transport vivant de chiens et de chats à travers les frontières provinciales en 2011 sans certificat sanitaire signé par un vétérinaire agréé par le gouvernement sur le lieu d’origine de l’animal.

Peter Li, spécialiste de la politique chinoise à la Humane Society International et professeur agrégé de politique d’Asie de l’Est à l’Université de Houston-Downtown, a déclaré que le phénomène des boîtes à animaux mystérieux n’était pas seulement une «inhumanité flagrante», mais aussi un risque pour la santé publique. .

«Le fait que le système de surveillance chinois n’ait pas réussi à capturer le commerce illégal est dû au fait qu’il ressemble à une opération commerciale normale», a déclaré le Dr Li dans un courriel.

«Les personnes impliquées dans le« business »de la boîte mystère encouragent la possession irresponsable d’animaux de compagnie, les habitudes de consommation irresponsables et encouragent les comportements irrespectueux envers les animaux non humains», a-t-il déclaré. «Les compagnies maritimes et les services de livraison ont le devoir de ne pas manipuler des envois qui sont éthiquement discutables, légalement responsables et socialement toxiques.»

Il a ajouté que si les groupes de protection des animaux en Chine continentale ont encouragé l’adoption d’animaux de sauvetage, le modèle de la boîte mystère est un commerce axé sur l’offre, conduit par des éleveurs avec trop d’animaux qui cherchent à attirer les jeunes clients avec la promesse d’un coût élevé. races d’animaux de compagnie à bas prix.

Même parmi les personnes qui ont acheté des boîtes mystères contenant d’autres articles mais pas des animaux de compagnie, l’idée d’envoyer des animaux par la poste a reculé.

Zhang Luyuan, un ouvrier de 33 ans d’une attraction touristique de la ville chinoise de Fuzhou, dans la province du Fujian, se livrait autrefois à des achats dans des boîtes aveugles. «Ceux qui achètent des boîtes aveugles ont des vœux pieux et veulent obtenir ce qu’ils veulent avec moins d’argent», a-t-il déclaré par téléphone. Mais après avoir dépensé 60 $ sur une boîte mystère pour ce qu’il pensait être des maillots de sport de haute qualité, il a trouvé des produits de qualité inférieure à l’intérieur.

«Depuis que j’ai acheté cette boîte aveugle, j’ai appris que les pâtés à la viande ne tomberont pas du ciel et j’achète les produits de manière honnête», a-t-il déclaré, utilisant un idiome similaire à «il n’y a pas de déjeuner gratuit».

Il a déclaré que la livraison d’animaux vivants dans des colis mystérieux équivalait à de l’abus, un moyen lucratif pour les éleveurs de se débarrasser peut-être de ceux qui sont malades et peu susceptibles de survivre.

ZTO Express, la société à l’origine des deux expéditions bâclées d’animaux ce mois-ci, n’a pas pu être contactée pour commenter. Dans une déclaration du 4 mai, elle s’est excusée de ne pas avoir appliqué les lois sur la sécurité et a déclaré qu’elle devait «maintenir des valeurs de vie correctes».

La société a ajouté qu’elle fermerait l’installation de livraison de Chengdu où les 160 caisses ont été trouvées, coopérerait avec l’enquête policière et améliorerait la formation en matière de sécurité. Dans un autre communiqué mercredi, ZTO a déclaré qu’il avait cherché à réglementer et à inverser la livraison d’animaux vivants depuis le 5 mai. La société a ajouté que les animaux trouvés à Suzhou étaient déjà renvoyés à leur lieu d’origine, mais avaient été bloqués lors d’une cargaison. centres.

Les autorités policières et postales de Chengdu et Suzhou n’ont pas non plus pu être contactées immédiatement pour commenter.

Le contrecoup de ce mois-ci a incité de nombreux éleveurs à retirer leurs annonces des sites de commerce électronique populaires tels que Pinduoduo et Taobao.

Li Ruoshui, un étudiant universitaire de 19 ans à Shanghai, a déclaré qu’il avait acheté plus d’une douzaine de boîtes aveugles de figurines de Harry Potter et d’anime comme cadeaux au cours des deux dernières années.

«Ma sœur apprécie vraiment la surprise en ouvrant la boîte, parce que vous ne savez pas ce que vous allez obtenir», a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. «Je pense que c’est ainsi que les boîtes aveugles se distinguent des autres produits.»

Mais il a déclaré que le concept de boîtes aveugles ne devrait jamais être étendu aux animaux vivants et s’est demandé si les clients qui achètent des boîtes pour animaux de compagnie veulent réellement prendre soin des animaux à l’intérieur ou le font pour la nouveauté.

«Je n’achèterai jamais de boîtes pour animaux de compagnie», a-t-il déclaré. «J’aime les petits animaux, et les transporter dans des boîtes aveugles est très dangereux et augmente les chances de leur abandon.»

Liu Yi a contribué à la recherche de Beijing.

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