Face à la sécheresse, la Californie met au défi Nestlé d’utiliser l’eau

Après un autre hiver sec qui menace d’aggraver les pénuries d’eau à travers la Californie, des responsables de l’État ont accusé une entreprise d’embouteillage d’eau de détourner trop d’eau des forêts de la région de San Bernardino.

Les responsables ont publié un projet de lettre de cessation et de désistement à l’entreprise la semaine dernière – le dernier développement d’une bataille qui dure depuis des années.

La société BlueTriton, connue sous le nom de Nestlé Waters North America jusqu’à ce qu’elle change de nom ce mois-ci après son acquisition par une société de capital-investissement, comprend les marques d’eau en bouteille Poland Spring et Arrowhead.

Dans la lettre, envoyée le 23 avril, le Conseil national de contrôle des ressources en eau a déclaré que «Nestlé a 20 jours à compter de la réception de cet avis» pour répondre. Le processus pourrait mener à une ordonnance officielle de cesser et de s’abstenir et à d’éventuelles sanctions pécuniaires, s’il est officiellement approuvé par le conseil.

«Au cours de la sécheresse historique de l’État, la Division des droits de l’eau de l’Office national de l’eau a reçu de nombreuses plaintes alléguant que les détournements d’eau continus de Nestlé ont épuisé Strawberry Creek», a déclaré le conseil d’administration dans un communiqué, faisant référence à une voie navigable qui traverse la région de San Bernardino, à l’est de Los Angeles.

Il a déclaré que le détournement d’eau avait conduit à «une réduction de l’approvisionnement en eau potable en aval et des impacts sur les ressources environnementales sensibles».

Dans un communiqué envoyé par courrier électronique, un porte-parole de BlueTriton a déclaré que la société était «déçue» de cette décision et qu’elle poursuivrait des options juridiques pour corriger la «mauvaise interprétation» de la loi californienne par les représentants de l’État.

«Depuis plus de 125 ans, BlueTriton Brands et ses prédécesseurs ont collecté de manière durable de l’eau d’Arrowhead Springs à Strawberry Canyon», a déclaré la société. «Nous sommes fiers d’être de bons gardiens de l’environnement, tout en fournissant un excellent produit apprécié des Californiens.»

Strawberry Creek n’est pas le seul endroit en Californie où l’entreprise collecte de l’eau, mais il est devenu un point focal pour les organisations locales, les résidents et les écologistes – d’autant plus que la Californie est aux prises avec des pénuries d’eau, des sécheresses qui s’aggravent et des incendies de forêt dévastateurs.

«Devrions-nous vraiment extraire de l’eau d’une forêt nationale pour la mettre dans des bouteilles en plastique et la vendre à une majoration importante?» a déclaré Michael O’Heaney, directeur exécutif de Story of Stuff, un groupe de défense de l’environnement basé à Berkeley, en Californie, qui a déposé des plaintes contre Nestlé. «C’est une mauvaise utilisation de nos ressources.»

Le US Forest Service facture à l’entreprise des frais annuels de 2100 dollars pour maintenir son infrastructure dans la région de Strawberry Creek, selon The Desert Sun, qui a enquêté sur les activités de Nestlé en Californie en 2015 et a rapporté que le Forest Service avait permis à l’entreprise de prendre de l’eau. de la forêt en utilisant un permis qui avait une date d’expiration 1988.

Les batailles sur le détournement de l’eau menées par Nestlé – et, maintenant, BlueTriton – se préparent depuis des années. Les responsables de l’État ont publié un rapport sur la collecte d’eau de Nestlé en 2017 et un rapport révisé la semaine dernière. Les deux ont déclaré que l’entreprise détournait plus d’eau que ce qui avait été autorisé, ce que l’entreprise nie.

«Cette enquête a mis du temps à venir, et elle a pris plusieurs années en raison de sa complexité, tant d’un point de vue technique que juridique», a déclaré Robert Cervantes, ingénieur superviseur à l’Office des eaux de l’État.

«Nous voulons juste que BlueTriton se conforme à la loi californienne», a-t-il déclaré, «surtout maintenant que nous nous dirigeons vers une autre sécheresse.»

Les responsables de l’Office des eaux affirment que BlueTriton n’est autorisé à collecter qu’environ 2,4 millions de gallons d’eau de surface dans la région chaque année. Cette restriction s’applique à l’eau des ruisseaux et des ruisseaux, ainsi qu’aux sources qui contribuent aux ruisseaux et aux ruisseaux – et non à l’eau qui percole sous terre.

La société a déclaré avoir collecté 59 millions de gallons dans le réseau d’eau l’année dernière, dont environ 40 millions de gallons de trop-plein ont été retournés dans la région.

Nestlé, la plus grande entreprise alimentaire au monde, a été impliquée dans des batailles similaires concernant la collecte de l’eau dans d’autres États, dont la Floride et le Michigan.

Les détracteurs de l’entreprise disent que ses efforts pour drainer les réserves d’eau naturelles pour la mise en bouteille ont été un gaspillage et que les bouteilles elles-mêmes contribuent aux déchets plastiques. Depuis au moins l’année dernière, l’entreprise envisage de vendre la plupart de ses activités d’eau embouteillée aux États-Unis et au Canada. La vente et le changement de nom de Nestlé Waters North America s’inscrivent dans cette logique.

L’eau siphonnée des ruisseaux californiens épuise l’environnement naturel dans une zone déjà sujette aux pénuries d’eau et aux incendies de forêt, a déclaré M. O’Heaney. Le projet de lettre de cesser et de s’abstenir envoyée à BlueTriton la semaine dernière était une étape importante, a-t-il déclaré, même si elle ne peut pas encore être formellement appliquée.

«J’espère que c’est un réveil pour eux», a-t-il dit, «que l’entreprise qu’ils viennent d’acheter n’est pas vue sous un jour positif par les communautés dans lesquelles elle opère.»

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