FedEx dit que Fred Smith se retirera de son poste de PDG et restera président exécutif

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Le fondateur Fred Smith quitte ses fonctions de directeur général de l’entreprise qu’il a créée il y a plus de 50 ans avec quelques avions et intégrée à un réseau de livraison mondial qui transporte des millions de colis par jour.

M. Smith, 77 ans, confie le rôle de PDG au président et chef de l’exploitation Raj Subramaniam.

M. Smith, qui est également président du conseil d’administration de FedEx, deviendra président exécutif le 1er juin, lorsque le changement de direction aura lieu.

M. Subramaniam, un vétéran de l’entreprise depuis plus de 30 ans, est immédiatement nommé PDG élu. L’homme de 56 ans a dirigé l’adoption par FedEx des achats en ligne et a été considéré comme le successeur probable de M. Smith après avoir été nommé cadre n ° 2 et rejoint le conseil d’administration au début de 2020.

Dans une lettre adressée au personnel lundi, M. Smith a déclaré qu’il avait programmé la nomination de son successeur au 50e anniversaire de l’entreprise et que l’élévation de M. Subramaniam permettrait au PDG élu de superviser l’élaboration du plan d’affaires pour le prochain exercice.

« Bien que je sois immensément fier de ce que nous avons créé, je n’aime pas regarder en arrière », a écrit M. Smith. « Nous devons toujours regarder vers l’avenir. »

M. Smith a inventé le concept de livraison express lorsqu’il a fondé Federal Express en 1971 en créant un réseau de compagnies aériennes qui transportait des colis urgents du jour au lendemain.

Le concept a été énoncé dans une dissertation pendant son séjour à l’Université de Yale.

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La société basée à Memphis, dans le Tennessee, emploie plus de 600 000 personnes et a réalisé un chiffre d’affaires de 92 milliards de dollars l’an dernier.

Dernièrement, FedEx a tenté de capitaliser sur l’évolution des habitudes d’achat entraînée par le boom du commerce électronique.

FedEx a commencé à se séparer en 2019 avec Amazon.com Inc., qui développait ses propres opérations logistiques.

Au lieu de cela, FedEx s’est concentré sur d’autres marchands et a transformé son unité terrestre en un réseau à faible coût qui livre tout, du dentifrice au papier toilette, aux foyers américains et a joué un rôle crucial pendant la pandémie lorsque les achats en ligne ont explosé.

M. Smith a été le PDG de FedEx pendant presque toute son histoire. Le milliardaire se préparait à passer les rênes avant la pandémie mais a prolongé son séjour après que deux hauts dirigeants, dont son héritier présomptif, ont brusquement quitté, a rapporté le Wall Street Journal.

Le fondateur avait commencé à prendre du recul par rapport à FedEx plus récemment, se retirant de certains appels de résultats trimestriels et laissant généralement les questions des investisseurs à son équipe de direction. Il s’est concentré sur des sujets politiques comme le commerce. En tant que président exécutif, M. Smith a déclaré qu’il prévoyait de se concentrer sur la gouvernance d’entreprise et sur des sujets tels que la durabilité. Après deux ans de voyages restreints, il a déclaré qu’il prévoyait également de rendre prochainement visite à des employés du monde entier.

Le conseil d’administration de FedEx planifie cette succession depuis plusieurs mois, a déclaré une personne proche du dossier, le conseil d’administration se concentrant sur la préparation de M. Subramaniam pour un transfert de pouvoir interne en douceur.

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Dans sa lettre, M. Smith a déclaré qu’il avait recommandé au conseil d’administration ces dernières années que s’il décédait ou était invalide, que M. Subramaniam devienne PDG et que le conseil nomme un président indépendant. Il a déclaré que le conseil avait approuvé la transition de la direction lors d’une réunion la semaine dernière.

L’un de ses fils, Richard, devrait assumer un rôle plus important dans l’entreprise.

FedEx a récemment déclaré que Richard Smith, qui a occupé divers postes de direction dans l’entreprise depuis 2005, dirigerait l’unité Express à partir de septembre.

FedEx a déclaré qu’il garderait le poste de directeur général, qui est traditionnellement considéré comme le prochain chef de la direction, vacant pour l’instant.

Les actions de la société ont chuté d’environ 18 % au cours de l’année écoulée, contre un gain d’environ 14 % dans le S&P 500 et un bond de 28 % dans les actions de son rival United Parcel Service. Inc.

Le cours de l’action de FedEx a également été à la traîne du marché et d’UPS au cours des cinq dernières années.

Les résultats financiers de FedEx ont été comprimés au cours des derniers trimestres alors que le boom pandémique des volumes de colis s’atténue et que l’entreprise fait face à des coûts de main-d’œuvre et de carburant plus élevés. La société a récemment annoncé qu’elle avait expédié en moyenne 16,8 millions de colis par jour au cours des trois mois se terminant le 28 février, contre 17,6 millions au cours du trimestre de l’année précédente.

Les dirigeants de FedEx ont déclaré que les marges bénéficiaires avaient été affectées par l’expansion de son réseau de livraison et l’augmentation du nombre de clients ces dernières années, à un moment où UPS élimine certains de ses clients les moins rentables et annule d’importantes extensions de réseau.

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FedEx organise une réunion pour les investisseurs en juin, lorsqu’elle prévoit d’expliquer comment elle peut améliorer ses marges bénéficiaires et de discuter de sa stratégie à long terme.

M. Smith est le dernier d’une lignée de fondateurs d’entreprise ou de PDG de longue date qui ont accédé à un poste de président exécutif au lieu de se retirer complètement. Parmi eux, le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, qui a quitté son poste de PDG pour devenir président exécutif en 2021.

Écrire à Paul Ziobro à [email protected]

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