Glencore règle les accusations de corruption et de pots-de-vin aux États-Unis, au Royaume-Uni et au Brésil

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PLC a déclaré mardi qu’il paierait au moins 1,2 milliard de dollars et que deux unités commerciales plaideraient coupables de corruption au Royaume-Uni et de complot en vue de violer les lois américaines anticorruption, résolvant les enquêtes criminelles sur ses activités minières et commerciales mondiales qui pèsent sur l’entreprise depuis des années.

Glencore International AG paiera environ 700 millions de dollars pour résoudre une enquête sur la corruption transnationale du ministère américain de la Justice et 39,6 millions de dollars pour régler les allégations de corruption au Brésil, selon la société. Une autre unité a accepté de payer 485 millions de dollars pour régler les enquêtes criminelles et civiles américaines sur la manipulation des prix du mazout, a déclaré Glencore.

Le Serious Fraud Office britannique a inculpé une autre unité, Glencore Energy UK Ltd., de sept chefs d’accusation de corruption en rapport avec des paiements de 24 millions de dollars pour un accès préférentiel au pétrole en Afrique, selon l’agence britannique chargée de l’application des lois.

Dans le cadre de son règlement des enquêtes américaines, Glencore International a plaidé coupable à un chef d’accusation de complot en vue de violer la loi sur les pratiques de corruption à l’étranger, a indiqué la société. Dans l’affaire criminelle distincte de manipulation du marché, une autre unité, Glencore Ltd., a plaidé coupable à un chef d’accusation de complot en vue de truquer les prix des matières premières.

L’amende brésilienne découle de la participation de Glencore à une enquête sur la corruption baptisée Operation Car Wash, qui impliquait des paiements liés à la société d’État Petróleo Brasileiro SA, ou Petrobras.

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Les plaidoyers de culpabilité et les amendes équivalent à une évaluation de la conduite commerciale sur plusieurs années dans les pays en développement souvent risqués où les puissances commerciales telles que Glencore vont pour obtenir et transporter des minéraux et d’autres ressources à travers le monde.

La société a refusé de commenter davantage les accusations de SFO, après avoir déclaré plus tôt qu’elle comparaîtrait devant un tribunal au Royaume-Uni et aux États-Unis mardi.

La société anglo-suisse a révélé qu’elle avait mis de côté 1,5 milliard de dollars pour couvrir les coûts des règlements aux États-Unis, au Royaume-Uni et au Brésil. Glencore a déclaré à ses actionnaires qu’elle faisait l’objet d’enquêtes pénales et civiles du ministère de la Justice, de la Commodity Futures Trading Commission des États-Unis, du SFO britannique et du bureau du procureur fédéral brésilien. Glencore a déclaré mardi qu’il s’attendait toujours à ne pas payer plus de 1,5 milliard de dollars, y compris toute pénalité supplémentaire liée à la résolution de son affaire au Royaume-Uni.

Le règlement des enquêtes supprime une distraction pour Glencore alors qu’elle cherche à se présenter comme la mieux placée parmi les grandes sociétés minières pour capitaliser sur une poussée mondiale de décarbonisation des transports et de l’énergie. Bien qu’elle reste un concurrent important dans le secteur du charbon, la société a une activité importante dans les métaux tels que le cobalt, le cuivre et le nickel, qui sont considérés comme vitaux pour les batteries des véhicules électriques et la transmission de l’électricité.

Le SFO a déclaré avoir dénoncé les pots-de-vin et la corruption dans les opérations pétrolières de Glencore au Cameroun, en Guinée équatoriale, en Côte d’Ivoire, au Nigeria et au Soudan du Sud. Là-bas, les agents et les employés de Glencore ont payé des pots-de-vin pour un accès préférentiel au brut avec l’approbation de la société, a déclaré le SFO dans un communiqué écrit.

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Le tribunal de Londres doit condamner Glencore le 21 juin, a indiqué le SFO.

En plus des allégations de corruption, Glencore a également fait face à une enquête de manipulation du marché américain. Un ancien négociant en pétrole de Glencore a plaidé coupable l’année dernière d’avoir conspiré pour manipuler une référence de mazout.

Un autre ancien négociant de Glencore a plaidé coupable en juillet dernier d’avoir conspiré pour blanchir de l’argent et verser des millions de dollars de pots-de-vin à des fonctionnaires nigérians et ailleurs en échange de contrats favorables avec une compagnie pétrolière publique, en violation de la loi américaine sur les pratiques de corruption à l’étranger.

Anthony Stimler, un citoyen britannique, a été impliqué de 2013 à 2015 dans l’acheminement de centaines de milliers de dollars vers des intermédiaires pour faciliter l’accès de Glencore au pétrole nigérian, selon les archives judiciaires. Les autorités ont allégué que M. Stimler travaillait avec des co-conspirateurs, y compris d’autres anciens commerçants de Glencore.

Plusieurs dirigeants, dont l’ancien directeur général de Glencore, qui occupaient leurs fonctions pendant la période scrutée par les autorités, ont déjà quitté l’entreprise.

L’ancien PDG Ivan Glasenberg a refusé de commenter.

Les enquêtes ont pesé sur le cours de l’action de Glencore pendant plusieurs années et ont entraîné des frais juridiques pour la société. Par exemple, les frais de justice pour le premier semestre 2020 ont atteint 56 millions de dollars.

Glencore fait toujours l’objet d’enquêtes de la part des autorités brésiliennes, suisses et néerlandaises.

Le cours de l’action Glencore a augmenté de 1,25% à Londres mardi.

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Au cours de l’année écoulée, le cours de l’action de la société a augmenté de 70 % dans un contexte de forte hausse du prix des matières premières qu’elle extrait, telles que le charbon, le cobalt et le nickel, et alors que la volatilité du marché génère des bénéfices pour sa grande division commerciale.

Le nouveau PDG Gary Nagle a cherché à simplifier l’entreprise tentaculaire, en vendant des actifs plus petits.

Les règlements sont « une bonne nouvelle pour Glencore, mais il y a encore des excédents sur le titre », a déclaré Ben Davis, analyste chez Liberum. Ceux-ci incluent la fermeture progressive par la société de sa division charbon, qui est actuellement extrêmement rentable, a déclaré M. Davis.

Écrire à Dave Michaels à [email protected] et Alistair MacDonald à [email protected]

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