Glencore va plaider coupable à des accusations de corruption et payer une amende de 1,5 milliard de dollars

Glencore plaidera coupable à plusieurs chefs d’accusation de corruption et paiera des amendes d’environ 1,5 milliard de dollars à la suite d’enquêtes américaines et britanniques qui ont révélé la corruption chez l’un des plus grands négociants en matières premières au monde.

Le Serious Fraud Office britannique a inculpé mardi la filiale du groupe Glencore Energy UK de sept cas de pots-de-vin et de corruption à des fins lucratives en lien avec des opérations pétrolières au Cameroun, en Guinée équatoriale, en Côte d’Ivoire, au Nigeria et au Soudan du Sud.

Dans un communiqué, le SFO a déclaré que son cas était que « les agents et les employés de Glencore ont payé des pots-de-vin d’une valeur de plus de 25 millions de dollars pour un accès préférentiel au pétrole, avec l’approbation de l’entreprise ».

Glencore a déclaré qu’il paierait environ 1,5 milliard de dollars d’amendes globales : 1 milliard de dollars aux autorités américaines, 40 millions de dollars aux procureurs brésiliens et le montant dû au Royaume-Uni devant être finalisé lors d’une audience de détermination de la peine. La société a constitué une provision de 1,5 milliard de dollars pour le règlement en février et a déclaré dans une mise à jour mardi qu’elle ne s’attend pas à ce que le total des amendes « diffère sensiblement » de ce qu’il a mis de côté.

Le ministère américain de la Justice installera également un contrôleur de conformité indépendant chez Glencore pendant trois ans pour vérifier ses contrôles internes.

Alexandra Gillies, conseillère au Natural Resource Governance Institute, une ONG, a déclaré que « les négociants en matières premières, dont Glencore, ont un bilan lamentable en matière de corruption, il est donc bon de voir qu’il y a des conséquences ».

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« La performance financière de Glencore ne souffrira pas beaucoup de cette amende, surtout compte tenu de l’état actuel des prix des matières premières. Mais il est important selon les normes anti-corruption et cela envoie un signal important à l’industrie.

En 2018, le ministère américain de la Justice a lancé une enquête de grande envergure et a demandé à l’entreprise de lui remettre des documents relatifs à sa conformité aux lois du pays sur le blanchiment d’argent et à la loi sur les pratiques de corruption à l’étranger au Nigeria, en République démocratique du Congo et au Venezuela.

Le SFO britannique a emboîté le pas en 2019 et a ouvert une enquête sur Glencore pour « soupçons de corruption » qu’il a baptisé Operation Azoth.

Un avocat de Glencore a indiqué mardi que la société plaiderait coupable. Il fait face à des accusations, notamment le versement de pots-de-vin de 10,5 millions d’euros pour inciter les responsables des sociétés Société nationale des hydrocarbures et Société nationale de raffinage à profiter des opérations de Glencore au Cameroun.

Représentant le SFO, l’avocat Faras Baloch a déclaré que la société avait soudoyé des agents pour « les aider à obtenir des cargaisons de pétrole brut ou à obtenir un prix indûment favorable pour ces cargaisons ».

Glencore est également accusé d’avoir versé 4,7 millions d’euros de pots-de-vin entre juillet 2011 et avril 2016 pour inciter des responsables à favoriser la société dans des transactions pétrolières en Côte d’Ivoire. Il est également accusé de ne pas avoir empêché des personnes liées à l’entreprise de soudoyer des fonctionnaires concernés par l’attribution de cargaisons de pétrole brut en Guinée équatoriale.

Les enquêtes ont jeté une ombre sur l’entreprise et attiré l’attention sur la culture de l’un des plus grands négociants en matières premières au monde.

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Le directeur général de longue date, Ivan Glasenberg, a pris sa retraite l’année dernière, devenant le dernier d’une lignée de hauts responsables à quitter l’entreprise, y compris l’ancien chef de sa division pétrolière, Alex Beard, qui a quitté en 2019.

Lisa Osofsky, directrice du SFO, a déclaré: «Cette enquête importante, que le SFO a portée devant les tribunaux en moins de trois ans, est le résultat de notre expertise, de notre ténacité et de la force de notre partenariat avec les États-Unis et d’autres juridictions. ”

La société, qui transfère des millions de tonnes de métaux, de minéraux et de pétrole à travers le monde, fait également face à des enquêtes des autorités suisses et néerlandaises, dont le calendrier et le résultat restent incertains.

En juillet dernier, un ancien négociant en pétrole de Glencore a plaidé coupable à New York pour son rôle dans un stratagème visant à soudoyer des fonctionnaires du gouvernement nigérian en échange de contrats pétroliers lucratifs.

Les allégations de l’enquête initiale du DoJ américain, qui remontent à 2007, se sont produites pendant le règne de 19 ans de Glasenberg à la tête de l’entreprise.

Glasenberg et ses principaux lieutenants ont introduit la société en bourse en 2011 dans ce qui était alors l’une des plus grandes introductions en bourse jamais réalisées à Londres. Il a en partie utilisé les fonds pour transformer l’entreprise d’un simple négociant en matières premières en un géant minier grâce à une fusion avec Xstrata en 2013 et une série d’acquisitions.

Mais la société a eu du mal à se débarrasser d’une réputation d’activité parfois douteuse que de nombreux investisseurs considéraient comme ancrée dans son ADN, remontant à l’époque où elle était une maison de commerce privée.

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Les analystes ont déclaré que la résolution des accusations serait un pas en avant pour le nouveau directeur général Gary Nagle, qui a pris la tête de Glencore l’année dernière après plus de deux décennies avec la société.

Kalidas Madhavpeddi, président de Glencore, a déclaré : « Glencore aujourd’hui n’est plus la société qu’elle était lorsque les pratiques inacceptables derrière cette faute se sont produites.

Les actions de Glencore ont grimpé cette année près du plus haut niveau depuis son introduction en bourse il y a 11 ans, stimulées par une hausse des prix du pétrole et des métaux et de solides résultats commerciaux.

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