Grève des agents pénitentiaires de NSW au centre correctionnel de Clarence au sujet de la rémunération et des conditions de travail

Les détenus du plus grand centre correctionnel d’Australie dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud ont été contraints à l’isolement et incapables de quitter leurs cellules alors que les agents pénitentiaires ont quitté le travail en raison des taux de rémunération, des problèmes de sécurité et des conditions de travail.

Le personnel du centre correctionnel de Clarence, près de Grafton, est enfermé dans un différend salarial avec l’opérateur multinational de l’établissement, Serco, depuis 18 mois.

Serco avait précédemment proposé une augmentation de salaire de 26,88 $ à 28 $ de l’heure, mais le Syndicat du secteur communautaire et public a fait valoir que l’augmentation était insuffisante.

“Qu’il s’agisse de 26,88 $ de l’heure ou de la nouvelle offre de 28,00 $ de l’heure, ils seraient ou sont toujours les agents correctionnels les moins bien payés du pays, du secteur privé ou public”, a déclaré Troy Wright, du syndicat.

Les agents pénitentiaires du centre correctionnel de Clarence ont quitté le travail vendredi en raison des conditions de travail et des taux de rémunération. (ABC Mid North Coast: Indiana Hansen )

“Il est totalement déraisonnable à notre avis que nos membres qui travaillent dans un établissement à sécurité maximale pour hommes et femmes … soient les moins bien payés d’Australie.

“Ces officiers hautement qualifiés se retrouvent chaque jour face aux criminels les plus dangereux de cet État, mais ils sont payés comme s’ils travaillaient à Bunnings.”

M. Wright a déclaré que les membres du syndicat étaient également préoccupés par les pénuries de main-d’œuvre.

“Cela suscite des inquiétudes quant à la sécurité dans le centre et à la capacité du nouveau personnel à désamorcer les problèmes lorsqu’ils surviennent”, a-t-il déclaré.

“Ce dont nous sommes témoins et ce que nos membres nous rapportent, c’est que le centre manque constamment de personnel. Ils n’ont pas assez de personnel pour remplir leur liste.”

Un homme aux cheveux courts et à la barbe porte une veste bleu marine et se tient dehors sur l'herbe.
Troy Wright a déclaré que les membres du PCUS au centre correctionnel de Clarence travaillent dans “certaines des conditions les plus difficiles imaginables”.(ABC Mid North Coast: Indiana Hansen)

Serco a refusé un entretien avec l’ABC, mais dans un communiqué, il a déclaré qu’il était “déçu” que le syndicat ait mené une action revendicative et qu’il avait invité le syndicat à “recommencer les négociations”.

« Depuis le début des négociations, nous avons augmenté les taux de rémunération de 8,5 %, même lorsque cette offre a été déclinée par le syndicat. Cette augmentation de salaire a été faite de bonne foi par Serco pour soutenir nos agents correctionnels », a déclaré un porte-parole de Serco.

“Notre dernière offre comprend jusqu’à 4,2 % d’augmentation de salaire supplémentaire et un paiement unique de 1 500 $ pour fournir un soutien supplémentaire en cette période économique difficile.”

chantier de la prison
Le Centre correctionnel de Clarence peut héberger jusqu’à 1 700 détenus à pleine capacité.(Fourni : Serco )

L’établissement, qui a ouvert ses portes en juillet 2020 avec seulement 90 prisonniers, est le plus grand d’Australie, abritant actuellement environ 1 000 détenus avec une capacité maximale de 1 700.

Jusqu’à 100 membres du personnel et leurs familles se sont joints à l’action à South Grafton, près de l’installation.

“Je crois que le travail que nous faisons mérite plus (salaire)”, a déclaré Keri Parbery, agente des cas correctionnels du Clarence Correctional Center.

Mme Parbery a déclaré qu’elle travaillait dans une zone de la prison où de nouveaux détenus étaient placés en détention provisoire et avaient besoin de plus de surveillance.

“Perdre un ou deux membres du personnel de cette unité est fou, nous devons escorter ces détenus partout où ils vont, ils ont des appels téléphoniques, des visites légales, le tribunal s’attend à ce qu’ils soient à l’heure”, a-t-elle déclaré.

Une femme en uniforme du PCUS sourit à la caméra
Mme Parbery a déclaré que “cela peut vraiment faire mal” s’il n’y a pas assez de personnel dans l’établissement.(ABC Mid North Coast : Nick Parmeter)

Mme Parbery a déclaré qu’ailleurs dans la prison, il leur restait souvent un membre du personnel pour surveiller 50 détenus.

“La plupart d’entre nous resteront en arrière pour faire passer nos quarts de travail de 14 à 18 heures certains jours, et vous prendrez toujours au moins deux ou trois heures supplémentaires par quinzaine juste pour vous assurer d’avoir assez pour couvrir ce dont vous avez besoin à la maison”, elle a dit.

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