Harvard dit qu’il n’investira pas dans les combustibles fossiles

L’Université de Harvard a annoncé qu’elle « n’avait pas l’intention » de faire de futurs investissements dans les combustibles fossiles et qu’elle mettait fin à ses investissements historiques parce que, le président de l’université, Lawrence S. Bacow, a déclaré dans un e-mail à la communauté de Harvard, « le changement climatique est la menace la plus conséquente à laquelle l’humanité est confrontée.

L’annonce, envoyée jeudi, est une victoire majeure pour le mouvement pour le changement climatique, compte tenu de la dotation de 42 milliards de dollars et de la réputation prestigieuse de Harvard, et un changement de ton frappant pour l’école, qui a résisté à mettre tout son poids derrière une telle déclaration pendant des années. des pressions exercées par les étudiants, les professeurs et les anciens militants.

Depuis l’année dernière, l’activisme a réussi à faire élire quatre candidats pro-désinvestissement au conseil d’administration de Harvard, les premiers candidats élus via une campagne de pétition depuis 1989, lorsque des militants anti-apartheid cherchant à désinvestir en Afrique du Sud ont mis l’archevêque Desmond Tutu sur le panneau , qui aide à définir la stratégie de l’école.

Les batailles de désinvestissement sont basées sur l’idée que les dotations universitaires, étant exonérées d’impôt, ont l’obligation de prêter attention au bien public, et que les dotations énormes comme celle de Harvard peuvent être des instruments de changement.

Les militants de Harvard espèrent que d’autres institutions pourraient suivre l’exemple de l’université.

« Les gens font attention à ce que fait Harvard », a déclaré Danielle Strasburger, diplômée de Harvard en 2018 qui a cofondé Harvard Forward, le mouvement de désinvestissement des campus, avec un camarade de classe, Nathán Goldberg Crenier.

Lire aussi  Un lanceur d'alerte accuse Facebook d'avoir contribué à l'émeute du 6 janvier, selon Memo

« Le fait que Harvard indique enfin qu’il ne soutient plus la communauté des combustibles fossiles est un grand domino à tomber », a-t-elle déclaré. « J’espère que cela encouragera d’autres universités à mettre la pression sur ceux qui ne l’ont pas encore fait.

De nombreuses autres universités, dont Oxford, Cambridge, Brown et Cornell, se sont engagées à se retirer des combustibles fossiles, selon Harvard Forward. Mais beaucoup d’autres ne l’ont pas fait, et des mouvements de désinvestissement similaires se sont répandus dans les universités à travers le pays.

Dans son annonce, M. Bacow a déclaré que la Harvard Management Company réduisait son exposition aux combustibles fossiles depuis un certain temps.

« HMC n’a pas d’investissements directs dans des entreprises qui explorent ou développent de nouvelles réserves de combustibles fossiles », a déclaré M. Bacow. « De plus, HMC n’a pas l’intention de faire de tels investissements à l’avenir.

Il a ajouté que Harvard ne pensait pas que de tels investissements étaient « prudents », ce qui implique qu’il y avait des arguments financiers et éthiques pour la décision. La société de gestion a des investissements hérités, en tant que commanditaire dans un certain nombre de sociétés de capital-investissement détenant des participations dans l’industrie des combustibles fossiles, représentant moins de 2% de la dotation, a déclaré M. Bacow.

Le ton évangélique de l’annonce de M. Bacow cette semaine était différent de 2019, lorsqu’il a affronté des manifestants exigeant le désinvestissement des combustibles fossiles et des prisons. M. Bacow a déclaré aux manifestants qu’il répondrait à la « raison » plutôt qu’à la « pression ».

Lire aussi  Le Qatar devient un pont entre les talibans et l'Occident

En avril 2020, à l’approche des élections des surveillants, M. Bacow a déclaré que le désinvestissement « peint avec un pinceau trop large ».

Dans l’annonce de cette semaine, il s’est vanté que Harvard avait nommé son premier vice-recteur au climat et à la durabilité, et qu’il « constituait un portefeuille d’investissements dans des fonds qui soutiennent la transition vers une économie verte ».

Le mouvement visant à influencer le conseil de surveillance a obtenu le soutien de défenseurs plus éminents du changement climatique, comme l’ancien vice-président Al Gore. Mais certains dirigeants d’anciens élèves de Harvard ont écrit une lettre ouverte disant que Harvard Forward essayait « d’acheter » l’élection en collectant des fonds pour soutenir sa campagne. Le groupe a répondu qu’il « essayait simplement de le démocratiser ».

La campagne pour le désinvestissement des combustibles fossiles à Harvard a suivi un manuel très similaire à celui utilisé en 1986, lorsque Gay Seidman, un ancien de Harvard qui est maintenant sociologue à l’Université du Wisconsin-Madison, s’est présenté par pétition sur une plate-forme anti-apartheid et a été élu.

D’autres candidats anti-apartheid ont été élus les années suivantes, comme l’archevêque Tutu. Harvard a fait valoir que le désinvestissement pourrait aggraver la situation des Noirs en Afrique du Sud, mais a commencé à se départir progressivement de ses actions liées à l’Afrique du Sud.

Alain Delaquérière recherche contribuée.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick