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Hilton parie sur le retour des voyages d’affaires

by Les Actualites

Conrad Hilton avait plus de 50 ans et exploitait des hôtels depuis plus de 20 ans avant d’acheter sa première propriété en dehors du Texas en 1939. Le groupe hôtelier qu’il a fondé à partir d’une série d’anciennes banques reconverties et de pensions délabrées est maintenant le plus ancien et le deuxième plus grand dans le monde.

Cette même patience est une nécessité pour l’actuel directeur général Chris Nassetta alors qu’il guide l’entreprise à travers la crise des coronavirus un siècle après la création de Hilton lors de la pandémie de grippe de 1918.

La variante du coronavirus Delta a peut-être retardé la reprise des hôtels de Hilton d’un mois ou plus, mais, a déclaré Nassetta au Financial Times, « dans une entreprise qui a 102 ans. . . trois à quatre semaines n’a pas vraiment d’importance ».

Au début de l’été, les groupes hôteliers étaient optimistes. À mesure que les fermetures se sont assouplies, la demande refoulée s’est manifestée dans les hôtels complets et les tarifs des chambres en hausse en juillet et août.

“Alors qu’une grande partie du monde rouvre, la demande refoulée de voyages que nous anticipions se produit”, a déclaré Nassetta aux investisseurs en juillet.

Le deuxième trimestre de cette année était la première fois depuis la pandémie que Hilton n’a pas signalé de perte. Les revenus totaux au cours des trois mois à fin juin ont dépassé 1,3 milliard de dollars avec un bénéfice net de 128 millions de dollars, en hausse par rapport aux revenus de 564 millions de dollars et à une perte de 432 millions de dollars au cours de la même période en 2020.

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Au cours du week-end de la fête du Travail en septembre, le taux d’occupation total des hôtels Hilton aux États-Unis a atteint 85,7%, l’une de ses meilleures performances depuis le début de la pandémie.

Au cours du deuxième trimestre, le groupe a remboursé 1,2 Md$ de son encours de dette. “Nous restons confiants dans notre bilan et notre flexibilité financière, alors que nous avançons dans la reprise”, a déclaré le directeur financier Kevin Jacobs aux investisseurs.

Mais alors que les entreprises sortent de l’accalmie estivale, les espoirs d’une reprise rapide se sont estompés et l’industrie du voyage – l’une des plus touchées par la pandémie – s’est demandé quand les affaires reviendront à quelque chose comme avant Covid-19 .

Les États-Unis, le plus grand marché de Hilton, sont à la traîne par rapport aux autres pays du G7 en termes de taux de vaccination et de nombreuses entreprises ont maintenant retardé les retours à grande échelle au bureau pour leur personnel. Les voyages d’affaires et les conférences, sur lesquels les hôtels comptent traditionnellement pendant la saison hivernale, ont été annulés.

Avant la pandémie, les voyages d’affaires et les réunions de groupe représentaient environ 70% des revenus de Hilton.

Le groupe a déjà été «martelé» par la pandémie, a déclaré Nassetta. Ses pertes globales se sont élevées à 720 millions de dollars l’année dernière, un contraste frappant avec le bénéfice de 886 millions de dollars enregistré en 2019.

L'ancien hôtel Mobley à Cisco, Texas

L’ancien hôtel Mobley à Cisco, Texas

Pour sortir de la crise, Hilton a annoncé en juin de l’année dernière qu’il supprimerait environ 2 100 emplois. Il a prélevé l’intégralité d’une facilité de crédit renouvelable de 1,75 milliard de dollars et a prévendu 1 milliard de dollars de points de fidélité. Il avait également émis 4,4 milliards de dollars d’obligations entre avril 2020 et janvier de cette année.

Certains de ses concurrents ont investi davantage dans leurs hôtels de loisirs pour amortir une baisse attendue à plus long terme des voyages d’affaires. Le fournisseur de données de l’industrie STR prévoit que les voyages d’agrément reviendront aux niveaux de 2019 en 2023, mais les affaires prendront jusqu’en 2025 pour faire un retour complet.

InterContinental Hotels Group a lancé le mois dernier une marque de resorts de luxe visant une croissance de 10 hôtels par an, tandis que Hyatt Hotels a acheté l’opérateur de resorts haut de gamme Apple Leisure pour 2,7 milliards de dollars.

Marriott, la plus grande chaîne hôtelière au monde et le plus proche rival de Hilton, recycle le personnel de ses hôtels d’affaires du centre-ville pour « mieux comprendre les désirs et les besoins des voyageurs d’agrément », a déclaré le directeur général Tony Capuano au FT ce mois-ci, tandis qu’un grand Le franchisé Hilton a déclaré que dans l’ensemble du secteur, les groupes hôteliers proposaient des conditions exceptionnellement préférentielles pour avoir leurs marques sur des « propriétés de loisirs emblématiques ».

Mais Nassetta a déclaré qu’il n’était pas tenté d’emboîter le pas.

Une source proche de la haute direction de Hilton a déclaré que la société avait envisagé l’accord Apple Leisure mais ne pensait pas qu’il était « stratégiquement [or] économiquement significativement relutive ».

Nassetta a déclaré : « La philosophie de toute ma vie. . . est la main ferme sur le volant.

Il ajoute : « Tout le monde pense loisir, loisir ! Je fais ça depuis trop longtemps : les loisirs vont descendre et [business travel] va arriver.

David Katz, analyste chez Jefferies, a déclaré qu’il y avait “un point d’interrogation important sur ce que la trajectoire de [Hilton’s] la reprise serait », ajoutant que Nassetta est « de son propre aveu optimiste tout le temps ».

Le groupe a déjà vu plusieurs événements majeurs dans ses hôtels annulés ou reportés en raison de la variante Delta.

Mais Nassetta souligne plutôt la reprise des voyages d’affaires court-courriers à 80% des niveaux de 2019 au cours du deuxième trimestre. « Vous devez réaliser que vous lisez les journaux et que vous filtrez à travers le prisme d’une grande entreprise alors que le gros des voyages d’affaires n’est pas cela et que ces [small and medium] les entreprises doivent voyager ou elles meurent », a-t-il déclaré.

Il pense également que les voyages d’affaires reviendront rapidement lorsque les cols blancs se rendront compte qu’ils perdent des contrats parce qu’un rival a décidé de rendre visite au client en personne.

Les investisseurs semblent certainement être de son côté. Les actions de Hilton ont augmenté de 23% jusqu’à présent cette année, contre 17% chez Marriott, 6% chez Hyatt et une baisse de 2% chez IHG.

Graphique montrant le cours des actions de Hilton en hausse par rapport à ses concurrents

Avec les voyages d’affaires à l’esprit, Hilton accélère la croissance de ses hôtels de marque Signia, qui se concentrent sur les réunions de groupe. En juillet, elle a ouvert sa première Signia à Orlando et en a inauguré une autre à Atlanta. L’hôtel Fairmont de San Jose devrait rouvrir en tant que Signia, selon des articles de presse.

Le groupe a déclaré avoir réservé sept de ses propres conférences pour l’année prochaine avec plusieurs milliers de délégués à chacune.

Un hôtel Signia à Orlando, en Floride

Hilton a ouvert son premier hôtel Signia à Orlando, en Floride

Richard Clarke, analyste chez Bernstein, a déclaré que les hôtels pourraient bénéficier dans un monde avec beaucoup plus de travail à distance : « Il y a une idée que les gens pourraient vivre plus loin des villes et les entreprises décideront de ne pas avoir de présence physique, mais les gens devront toujours le faire. se réunissent et les hôtels joueront un rôle dans le logement de ces personnes.

Mais Amar Lalvani, directeur général du groupe hôtelier The Standard et ancien cadre de Starwood, propriété de Marriott, a déclaré qu’il serait plus difficile pour les grandes entreprises hôtelières de s’adapter à ce changement de demande : « La prise de décision dans les grandes entreprises est difficile et elles ont assez normes rigides.

Hilton a fait plus que de nombreux grands groupes pour s’adapter aux besoins changeants de sa clientèle d’affaires. Il a par exemple lancé un service qui permet à des groupes de délégués dans différents endroits de se connecter, et a accéléré le processus d’enregistrement avec une application permettant aux clients de déverrouiller leur chambre via leur téléphone sans se rendre à la réception.

Dans une industrie qui est parfois lente à s’adapter, la technologie est « le grand changement radical » de la pandémie, selon Nassetta.

Il espère que cela pourrait aider à résoudre le « plus gros problème au monde en ce moment » de l’industrie : les pénuries aiguës de personnel, en particulier aux États-Unis et en Europe. Le ménage quotidien est devenu un service à la demande et Hilton recrute pour près de 3 000 postes au Royaume-Uni et aux États-Unis.

Le groupe adopte également une position prudente sur les fusions et acquisitions, contrairement à Marriott, qui a déclaré au FT qu’il souhaitait conclure des transactions.

Nassetta a déclaré : « Nous ne sommes pas vraiment acquéreurs pour le moment. Ne jamais dire jamais [but] diriger une grande entreprise, c’est en grande partie avoir de la discipline. Ce que vous ne faites pas dans une certaine mesure est plus important que ce que vous faites.

Vidéo : Comment l’industrie du tourisme peut se remettre d’une pandémie

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