Intéressé par les panneaux solaires ? Voici quelques conseils.

Grâce aux progrès technologiques et de fabrication, les coûts des panneaux solaires ont chuté au cours de la dernière décennie, rendant l’énergie solaire plus populaire auprès des propriétaires. Mais trouver comment ajouter un système d’énergie solaire à votre toit peut être intimidant.

Les travailleurs ont installé un système solaire et de batterie cet hiver chez moi dans une banlieue de New York. Il s’agissait d’un investissement majeur, mais il a déjà commencé à porter ses fruits en réduisant les factures de services publics et en garantissant que nous aurons au moins un peu d’électricité pendant les pannes de courant, ce qui est courant ici car les tempêtes font souvent tomber les lignes électriques.

L’intérêt pour les systèmes solaires sur les toits est élevé et croissant à mesure que les prix de l’énergie augmentent et que les inquiétudes concernant le changement climatique augmentent. De nombreuses personnes s’inquiètent également des coupures de courant causées par les conditions météorologiques extrêmes liées au changement climatique. Une enquête du Pew Charitable Trust en 2019 a révélé que 6% des Américains avaient déjà installé des panneaux solaires et que 46% supplémentaires envisageaient de le faire.

“Le plus important, c’est que l’énergie solaire est beaucoup moins chère qu’avant, même dans des endroits comme New York et Boston, où elle a tendance à être plus chère que dans les banlieues”, a déclaré Anika Wistar-Jones, directrice de l’énergie solaire abordable chez Solar One, une organisation à but non lucratif d’éducation environnementale à New York qui aide les logements abordables et les communautés à faible revenu à adopter l’énergie solaire.

Si vous êtes intéressé par le solaire, voici quelques points à considérer.

Cette question peut sembler simple, mais trouver la réponse peut être étonnamment compliqué. Un installateur m’a dit que mon toit était tellement ombragé par les arbres que les panneaux solaires ne produiraient pas assez d’électricité pour rentabiliser l’investissement. Entendre un autre avis en valait la peine : l’installateur que j’ai embauché a apaisé ces inquiétudes et a recommandé l’élagage des arbres. Les jours ensoleillés, mon système génère souvent plus d’énergie que ma famille n’en utilise.

Il peut également être difficile de savoir ce que votre gouvernement local et votre service public autoriseront, car les informations ne sont généralement pas facilement disponibles en langage clair. J’ai appris cette leçon dans mon ancienne maison.

Lorsque je vivais à New York, il m’a fallu des mois de recherche pour apprendre que je ne pouvais pas installer de panneaux sur mon toit. Il s’avère que la ville a besoin d’une grande surface dégagée sur des toits plats comme le mien pour que les pompiers puissent marcher dessus. Et je ne pouvais pas installer de panneaux solaires sur un auvent – un cadre de toit qui élève les panneaux – parce que cela violerait une restriction de hauteur de la ville pour les maisons de mon bloc.

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La meilleure approche consiste à élargir votre réseau et à parler à autant d’installateurs solaires que possible. Vous pouvez également consulter des voisins qui ont installé des panneaux solaires sur leurs toits : des habitants de nombreuses régions du pays se sont regroupés dans ce qu’on appelle des campagnes de solarisation pour acheter conjointement des panneaux solaires afin d’obtenir des prix plus bas de la part des installateurs.

“Cela a vraiment réussi dans les quartiers et les communautés de tout le pays”, a déclaré Gretchen Bradley, responsable solaire communautaire chez Solar One.

Vous devriez demander des propositions à plusieurs installateurs. Les services de comparaison de prix comme EnergySage et SolarReviews facilitent le contact avec plusieurs installateurs.

Lors de l’examen des propositions, faites attention au coût du système par watt. Cela vous indique combien vous payez pour la capacité de production d’électricité du système et vous permet de comparer les offres.

Le devis médian pour les nouveaux systèmes solaires sur le toit est de 2,75 $ par watt, selon EnergySage. Cela équivaut à environ 26 125 $ pour un système moyen de 9 500 watts avant de tenir compte d’un crédit d’impôt fédéral. Pour l’année d’imposition 2022, le crédit s’élève à 26 % du coût du système solaire.; il devrait tomber à 22% en 2023 et se terminer en 2024. De nombreux États, dont l’Arizona, la Californie, New York et le Massachusetts, offrent également aux résidents des incitations à installer des systèmes solaires, telles que des remises et des allégements fiscaux.

Les prix peuvent varier considérablement en raison de l’emplacement, des coûts de main-d’œuvre locaux et d’autres facteurs, comme le type de maison dans laquelle vous vivez et si d’autres travaux sont nécessaires avant l’installation. Si votre toit est vieux ou endommagé, par exemple, il peut être nécessaire de le remplacer avant qu’un système solaire puisse être installé.

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Les systèmes solaires sur les toits peuvent réduire les factures mensuelles de services publics, en fonction des tarifs d’électricité, de la quantité d’énergie utilisée par une maison et des politiques de l’État. Les systèmes qui permettent d’économiser plus d’argent aideront les acheteurs à récupérer leur investissement plus rapidement. Vikram Aggarwal, directeur général et fondateur d’EnergySage, a déclaré que les systèmes solaires devraient idéalement être rentabilisés d’ici 10 ans.

L’électricité excédentaire produite par les systèmes de toit est envoyée au réseau électrique, et les services publics compensent généralement les propriétaires pour cette énergie par le biais de crédits sur leurs factures mensuelles. La valeur de ces crédits varie selon l’État.

Si vous pouvez vous permettre d’acheter un système solaire, vous obtiendrez la meilleure offre en payant comptant. Les systèmes achetés avec des prêts ou des baux ont tendance à coûter plus cher, en particulier sur la durée du contrat. Magasiner est votre meilleure protection contre la proie d’ententes douteuses ou prédatrices.

Le principal avantage de la location d’un système d’énergie solaire est que vos coûts sont généralement fixes pour la durée du contrat. Mais les experts préviennent que les baux peuvent être difficiles à obtenir et pourraient devenir un fardeau lorsque vous vendez votre maison, car les acheteurs pourraient ne pas vouloir accepter votre contrat.

M. Aggarwal a noté que les baux «ont un sens» pour certaines personnes qui ne gagnent peut-être pas assez pour réclamer le crédit d’impôt fédéral. Il a suggéré que les personnes intéressées par les baux solaires obtiennent trois ou quatre devis de différents installateurs.

L’ajout d’une batterie à votre système solaire vous permettra de stocker une partie de l’électricité excédentaire qu’il génère pour l’utiliser pendant une panne de courant ou le soir et la nuit. Un système solaire sans batterie ne vous fournira pas d’électricité pendant une panne, car la plupart des systèmes résidentiels s’éteignent automatiquement lorsque le réseau tombe en panne.

Les batteries peuvent être coûteuses, surtout si vous souhaitez faire fonctionner de gros appareils et fournir de l’énergie pendant plusieurs heures ou plusieurs jours. Une batterie de 10 à 12 kilowattheures, qui peut stocker environ un tiers de la consommation d’électricité quotidienne typique d’une maison, coûte environ 13 000 $, selon EnergySage.

Mais une autre raison d’acheter une batterie est que le crédit d’impôt fédéral pour les systèmes solaires sur les toits s’applique uniquement aux coûts des batteries achetées avec des panneaux solaires, et non aux batteries ajoutées au cours d’une autre année d’imposition. Environ 28 % des systèmes solaires résidentiels installés en 2021 comprenaient des batteries, contre 20 % en 2020, selon une enquête d’EnergySage.

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The Wirecutter, un service de recommandation de produits du New York Times, propose un guide détaillé pour l’achat de systèmes solaires et de batteries.

La plupart des voitures électriques ne peuvent pas alimenter les maisons. Seuls quelques modèles, comme le Ford F-150 Lightning et le Hyundai Ioniq 5, ont cette capacité, et ils sont incroyablement rares.

Mais de nombreux experts en énergie pensent qu’il sera finalement courant que les batteries de voiture renvoient de l’énergie aux maisons et au réseau électrique.

Dans de nombreuses régions des États-Unis, des pannes de courant prolongées peuvent ne se produire qu’une ou deux fois par an. En conséquence, a déclaré M. Aggarwal, il n’est peut-être pas logique d’investir dans une batterie domestique coûteuse, qui contient généralement beaucoup moins d’énergie que les batteries de voitures électriques. “Tout le monde commence à parler d’utiliser votre voiture pour gérer votre maison.”

Vous pourrez peut-être rejoindre un projet solaire communautaire, qui est généralement installé sur un terrain ouvert ou sur les toits d’entrepôts et d’autres grands bâtiments.

Bien que les règles varient selon les États, les programmes solaires communautaires fonctionnent généralement de manière similaire. Les membres reçoivent deux factures par mois : une du projet solaire communautaire et une de leur service public. Les projets vendent de l’électricité à un prix inférieur au tarif facturé par votre service public, et chaque kilowattheure d’électricité que vous achetez apparaît comme un crédit pour un kilowattheure d’énergie sur votre facture de services publics.

Les New-Yorkais qui rejoignent un projet solaire communautaire, par exemple, peuvent économiser environ 10 % sur leur facture d’électricité mensuelle, a déclaré Mme Bradley. « Cela ne coûte rien de s’inscrire ou de quitter un projet », a-t-elle ajouté.

Alors que la plupart des États autorisent l’énergie solaire communautaire, la majorité de ces projets se situent dans seulement quatre États – la Floride, le Minnesota, New York et le Massachusetts – selon le National Renewable Energy Laboratory.

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