Irlande du Nord : les unionistes bloquent le nouveau gouvernement sur le Brexit

LONDRES –

Vendredi, le deuxième plus grand parti politique d’Irlande du Nord a bloqué la formation d’une législature de travail à Belfast et a déclaré qu’il maintiendrait le boycott jusqu’à ce que le gouvernement britannique déchire les règles commerciales post-Brexit qu’il accuse de déstabiliser la région.

La décision du Parti unioniste démocrate aggrave l’impasse politique de l’Irlande du Nord, qui alimente une querelle entre le Royaume-Uni et l’UE qui pourrait se transformer en une guerre commerciale entre la Grande-Bretagne et les 27 pays de l’Union européenne.

Le DUP est arrivé deuxième lors d’une élection à l’Assemblée d’Irlande du Nord la semaine dernière qui a vu le parti nationaliste irlandais Sinn Fein remporter le plus de sièges – la première fois qu’un parti qui cherche à s’unir à la République d’Irlande remporte une élection dans le bastion du pouvoir protestant.

En vertu des règles obligatoires de partage du pouvoir en Irlande du Nord, cela donne au Sinn Fein le poste de premier ministre, le DUP prenant le poste de vice-premier ministre. Un gouvernement ne peut être formé que si les deux rôles sont remplis, et le DUP dit qu’il ne participera pas à moins que les contrôles aux frontières sur les marchandises en provenance du reste du Royaume-Uni vers l’Irlande du Nord ne soient supprimés.

Cela a contrecarré les tentatives d’élire un orateur pour l’assemblée lors de leur première réunion vendredi, laissant l’assemblée incapable de fonctionner.

« Le DUP a reçu le mandat de supprimer la frontière de la mer d’Irlande et notre mandat sera respecté », a déclaré le député Paul Givan aux législateurs. « Notre message est maintenant clair : il est temps d’agir, les mots ne suffiront plus. »

Le chef du DUP, Jeffrey Donaldson, a déclaré que les préoccupations du parti concernant les nouvelles règles commerciales, connues sous le nom de Protocole d’Irlande du Nord, « ne sont pas simplement une querelle politique ».

« Le protocole est un défi direct aux principes qui sous-tendent chaque accord conclu en Irlande du Nord au cours des 25 dernières années » du processus de paix en Irlande du Nord, a-t-il déclaré. « Cela érode les fondations mêmes sur lesquelles la décentralisation a été construite. »

La dirigeante du Sinn Fein, Michelle O’Neill, a accusé le DUP de « tenir scandaleusement le public en rançon pour leur désordre lié au Brexit ».

Naomi Long, chef du parti centriste de l’Alliance, le troisième plus important de l’assemblée, a déclaré que c’était « une journée honteuse pour le DUP ».

« Nous voulons servir le public mais nous en sommes empêchés », a-t-elle déclaré.

Les arrangements pour l’Irlande du Nord – la seule partie du Royaume-Uni qui partage une frontière terrestre avec un pays de l’UE – ont été le sujet de discorde le plus épineux dans le divorce du Royaume-Uni du bloc, qui est devenu définitif fin 2020.

Un accord a été conclu pour maintenir la frontière irlandaise exempte de postes de douane et autres contrôles, car une frontière ouverte est un pilier clé du processus de paix qui a mis fin à des décennies de violence en Irlande du Nord. Au lieu de cela, des contrôles sont effectués sur certaines marchandises, telles que la viande et les œufs, entrant en Irlande du Nord depuis le reste du Royaume-Uni.

L’arrangement est opposé par le DUP et d’autres syndicalistes d’Irlande du Nord, qui affirment que les nouveaux contrôles ont créé une barrière avec le reste du Royaume-Uni qui nuit aux entreprises et sape l’identité britannique des syndicalistes.

Le Sinn Fein et les autres partis nationalistes et non alignés, qui ont collectivement obtenu la majorité des voix lors des élections, veulent conserver le Protocole.

De nombreuses personnes et entreprises en Irlande du Nord veulent simplement un gouvernement qui fonctionne.

« La vérité inconfortable est que, tant que cela continue, les dommages à la réputation de l’Irlande du Nord en tant que lieu d’investissement et de travail augmentent chaque jour », a déclaré Paul Murnaghan, président de la Chambre de commerce et d’industrie d’Irlande du Nord.

Le gouvernement du Premier ministre Boris Johnson affirme que l’impasse politique à Belfast est la preuve que les réglementations – qu’il a acceptées – déstabilisent l’accord de paix en Irlande du Nord, qui repose sur le soutien des communautés protestantes unionistes et catholiques nationalistes. Le Royaume-Uni a déclaré qu’il agirait unilatéralement pour suspendre certaines des règles si l’UE n’acceptait pas de changements majeurs.

La ministre des Affaires étrangères Liz Truss a déclaré que le Royaume-Uni n’aurait « d’autre choix que d’agir » si l’UE ne faisait pas preuve de suffisamment de « flexibilité ». Le Royaume-Uni pourrait présenter une législation lui donnant le pouvoir de passer outre le traité dès la semaine prochaine.

L’UE accuse le gouvernement de Johnson de menacer d’enfreindre le droit international en violant un traité contraignant.

« N’oubliez pas que ce traité a été conçu, ratifié et accepté par le gouvernement britannique sous ce Premier ministre », a déclaré le ministre irlandais des Affaires étrangères, Simon Coveney, à la BBC. « Il s’est présenté aux élections et a obtenu un énorme mandat du peuple britannique sur le dos de cet accord et blâme maintenant l’accord pour les problèmes en Irlande du Nord. »

Au milieu des signes croissants que le Royaume-Uni envisage de supprimer au moins une partie de son accord de divorce sur le Brexit, Johnson a envoyé la semaine un ministre du gouvernement, Conor Burns, à Washington pour tenter de dissiper les craintes des responsables américains concernant les risques potentiels pour la paix en Irlande du Nord. Le président Joe Biden a averti qu’aucune partie ne devrait rien faire pour saper l’Accord du Vendredi saint, l’accord de 1998 qui a jeté les bases de la paix.

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