Isolez la Grande-Bretagne ou manquez net zéro

Le Royaume-Uni ne parvient pas à adopter les politiques qui le mettraient sur la bonne voie pour atteindre zéro émission nette d’ici 2050, selon un rapport d’étape du Comité sur le changement climatique. Le chef de cet organisme d’experts, qui conseille le gouvernement sur sa stratégie climatique, a décrit le bilan du Royaume-Uni en matière d’isolation des maisons en particulier comme “une histoire complète de malheur”.

Le chauffage au gaz dans les maisons à courants d’air est l’une des plus grandes sources d’émissions de carbone du pays – et l’une des principales causes de mauvaise santé et de pauvreté, car les prix de l’énergie restent exorbitants. Alors que faudrait-il pour renverser la vapeur ?

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“La transition vers des émissions nettes nulles est souvent présentée comme une course pour fabriquer de nouvelles choses – comme les véhicules électriques et les éoliennes – aussi vite que possible”, explique Ran Boydell, conférencier invité en développement durable à l’Université Heriot-Watt.

“C’est en fait la partie la plus facile. La partie la plus difficile sera de modifier ce qui existe déjà – et cela inclut les maisons des gens.”

Isolation des murs creux, fenêtres à triple vitrage, panneaux solaires, systèmes de chauffage à faible émission de carbone tels que les pompes à chaleur fonctionnant à l’électricité : toutes ces choses et potentiellement plus sont nécessaires pour neutraliser les contributions au changement climatique de 26 millions de foyers (le nombre des maisons existantes selon Boydell seront toujours là en 2050). Cela éliminerait 68 millions de tonnes de CO₂soit environ 15 % du total national.

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“L’idée est de s’assurer qu’aucune maison n’émet de gaz à effet de serre en brûlant des combustibles fossiles pour produire de l’énergie et qu’à terme, chaque maison puisse produire autant d’énergie qu’elle en utilise”, explique Boydell.

Selon l’analyse du Comité sur le changement climatique, le coût moyen de la modernisation d’une maison individuelle à la norme nette zéro est de 26 000 £. Les économies d’énergie compenseraient cela après 20 ans, mais la plupart des ménages auraient du mal à faire un investissement initial aussi important.

“Envisager des mesures d’efficacité énergétique uniquement en termes de retour sur investissement financier ne sera jamais cumulable”, déclare Boydell. “Ils doivent être considérés en termes de retour sur investissement en carbone. Le retour sur investissement en carbone est la rapidité avec laquelle les émissions de carbone réduites de la vie quotidienne dans une maison nette zéro compensent les émissions de carbone qui ont été nécessaires à la fabrication et à la construction de toutes les différentes pièces.”

Une maison fonctionnant selon la norme nette zéro compenserait le carbone nécessaire à sa construction après seulement six ans, estime Boydell. Mais c’est la responsabilité du gouvernement – ​​et non des propriétaires individuels – de jongler avec ces considérations, dit-il.

“L’infrastructure, comme les routes et les voies ferrées, est la seule chose que les gens construisent qui compte ses périodes de récupération en décennies. Le gouvernement doit penser à un programme de rénovation de masse pour nos maisons en ces termes : en tant qu’infrastructure nationale essentielle.”

Financer, réglementer et réviser

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Matthew Hannon et Donal Brown étudient la politique verte aux universités de Strathclyde et de Sussex. Ils disent ça:

“Au minimum absolu, le gouvernement devrait viser à installer une isolation dans 1,3 million de foyers par an – un rythme qu’il gérait avant 2013.”

Pour atteindre ce niveau, Hannon et Brown ont quatre suggestions. Tout d’abord, augmenter le financement annuel pour la rénovation des maisons de 1 à 7 milliards de livres sterling – suffisamment pour moderniser 7 millions de maisons d’ici 2025, affirment-ils. Ensuite, transférez le fardeau de la collecte de cet argent vers la fiscalité générale et loin des prélèvements sur les factures d’énergie qui pèsent sur les ménages les plus pauvres et gonflent le coût du chauffage des maisons avec de l’électricité sans carbone.

Isoler des centaines de maisons à la fois, quartier par quartier et coordonné par les autorités locales, pourrait aider à moderniser les logements plus en profondeur et plus rapidement que de s’attaquer aux maisons une par une », disent-ils. Pour cela, la collaboration avec des groupes locaux et des entreprises qui connaissent bien la communauté sera essentielle. Hannon et Brown affirment que le gouvernement aura également besoin d’un programme distinct et bien financé pour installer des pompes à chaleur et d’autres systèmes de chauffage à faible émission de carbone, tout en supprimant progressivement le soutien aux chaudières à gaz.

  Les pompes à chaleur, si elles sont alimentées par de l'électricité renouvelable, peuvent décarboner le chauffage.
Les pompes à chaleur, si elles sont alimentées par de l’électricité renouvelable, peuvent décarboner le chauffage.

Une fois qu’une campagne nationale pour rénover les maisons britanniques selon la norme nette zéro est en cours, il y aura certainement des problèmes de démarrage. Le Parti travailliste a proposé un programme complet d’isolation des maisons lors des élections de 2019. À l’époque, Jo Richardson, professeur de logement et d’inclusion sociale à l’Université De Montfort, et David Coley, professeur de conception à faible émission de carbone à l’Université de Bath, ont décrit les obstacles qui devront être surmontés.

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“Le secteur de la construction au Royaume-Uni est très fragmenté – et différents sous-traitants sont souvent responsables des murs, du toit et de l’électricité dans une seule maison. Cela rend le contrôle de la qualité difficile. Il y a aussi une pénurie de compétences, en particulier en ce qui concerne les connaissances détaillées nécessaires pour construire une maison à énergie zéro. Et si des extras énergivores tels que le chauffage par le sol ou des fenêtres à commande électrique sont ajoutés, les économies d’énergie réalisées grâce à la conception peuvent être perdues », disent-ils.

Le Comité sur le changement climatique a noté que les nouvelles maisons sont rarement conformes à la norme nette zéro, avec 1,5 million construites ces dernières années qui devront être modernisées. La solution préférée pour Richardson et Coley est de mandater chaque nouvelle maison à la norme Passivhaus, qui certifie qu’elle produit autant d’énergie qu’il en consomme.

“Passivhaus ne fonctionne que si les bonnes décisions de conception sont prises dès le premier jour”, préviennent-ils. “Si un architecte commence par dessiner une grande fenêtre par exemple, alors la perte d’énergie de celle-ci pourrait bien être si grande que toute quantité d’isolation ailleurs ne peut pas la compenser. Les architectes n’apprécient pas souvent cette intrusion de la physique dans le monde de art.”

Un financement accru, de nouvelles réglementations et une refonte des normes architecturales seront nécessaires pour déployer des maisons à énergie zéro et moderniser celles existantes. “C’est un défi de taille”, déclarent Richardson et Coley. “Mais décarboner chaque composante de la société ne sera rien de moins qu’une révolution.”

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