James Bond, rencontrez Jeff Bezos: Amazon conclut un accord de 8,45 milliards de dollars pour MGM

LOS ANGELES – Symbole ultime de la fin d’une ère hollywoodienne et d’un autre début, Metro-Goldwyn-Mayer, qui abrite James Bond et Rocky, a finalement trouvé un acheteur prêt à payer au détail: Amazon.

Le géant du commerce électronique a annoncé mercredi qu’il acquerrait le studio de cinéma et de télévision vieux de 97 ans pour 8,45 milliards de dollars. Le studio, qui faisait du shopping depuis des mois, abritait autrefois «plus de stars que de cieux», comme aimait à se vanter Louis B. Mayer. Mais son vaste parc de production et sa cinémathèque d’avant 1986 ont été vendus il y a des décennies. (Sony Pictures occupe désormais le terrain et Warner Bros. possède des films classiques de la MGM comme «Singin ‘in the Rain», «The Wizard of Oz» et «Autant en emporte le vent».)

MGM vient avec un joyau de la couronne hollywoodienne: James Bond.

Mais même 007 a un astérisque. Amazon ne détiendra que 50% de la franchise d’espionnage. Le solde est détenu par Barbara Broccoli et son frère, Michael G. Wilson. Les frères et sœurs ont également un contrôle créatif à toute épreuve, décidant quand faire un nouveau film Bond, qui devrait jouer le rôle principal et si des retombées télévisées seront réalisées. (Ils ont bloqué de tels efforts dans le passé.)

Le 25e volet de la série Bond, «No Time to Die», devrait sortir en salles le 8 octobre, retardé par une pandémie, Universal Pictures s’occupant de la distribution à l’étranger.

Crédit…Slaven Vlasic / Getty Images

Jeff Bezos, fondateur et directeur général d’Amazon, est connu comme un acheteur conservateur. L’achat de Whole Foods pour 13,4 milliards de dollars en 2017 a été la plus grosse acquisition de l’histoire d’Amazon. Ses contrats suivants – jusqu’à MGM – concernaient Zappos (1,2 milliard de dollars, 2009) et la société de sonnettes intelligentes Ring (1,2 milliard de dollars, 2018).

L’accord Whole Foods était un changement stratégique majeur pour l’entreprise, la poussant vers de nouveaux marchés d’épicerie et de magasins physiques, ce qu’elle avait largement évité. MGM vise davantage à augmenter une stratégie actuelle: Amazon a probablement payé plus que d’autres pensaient que MGM valait la peine en raison de son programme d’adhésion Prime très important.

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En plus de payer à Amazon 119 $ par an ou 13 $ par mois pour la livraison gratuite et d’autres avantages – notamment l’accès au service de streaming Prime Video – les ménages avec des abonnements Prime dépensent généralement 3000 $ par an sur Amazon. C’est plus du double de ce que les ménages sans abonnement dépensent, selon Morgan Stanley. Environ 200 millions de personnes paient pour des adhésions Prime.

«De plus en plus de membres Prime utilisent la vidéo plus souvent, y passant plus d’heures, donc je pense que c’est un moyen d’ajouter plus de contenu et plus de talents autour des films», a déclaré Brian Yarbrough, analyste senior chez Edward Jones.

«Ce n’est pas un studio qui en achète un autre», a-t-il ajouté. «Si vous êtes Amazon, la perspective est de savoir quel est le potentiel de l’adhésion Prime, quel est le potentiel de la publicité.»

Karen Weise a contribué au reportage.

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