James Merlino dénonce le gouvernement Morrison

Le premier ministre par intérim de Victoria, James Merlino, a lancé un coup sauvage au gouvernement Morrison, affirmant qu’il serait « incroyablement pauvre » si le Commonwealth ne soutenait pas les entreprises aux prises avec le verrouillage.

Les propriétaires de petites entreprises et les travailleurs occasionnels ont subi un autre coup dur mercredi lorsque le gouvernement victorien a annoncé sept jours supplémentaires de verrouillage pour le grand Melbourne.

Le nombre de cas tenaces et la menace que la variante indienne du virus « explose » ont conduit les autorités sanitaires à sa dernière décision après six nouvelles infections locales au cours des dernières 24 heures.

Le gouvernement fédéral a jusqu’à présent rejeté les appels à fournir un soutien financier supplémentaire lors du quatrième verrouillage majeur de l’État en 12 mois.

Le trésorier Josh Frydenberg a déclaré qu’il rencontrerait son homologue à Victoria, Tim Pallas, mercredi et examinerait les appels.

« Je n’ai même pas encore entendu ou vu la demande de Victoria », a déclaré M. Frydenberg aux journalistes.

Il a déclaré avoir « une relation constructive » avec M. Pallas, « malgré ses propos de ces derniers jours ».

Le trésorier victorien a déclaré dimanche qu’il était « en colère et déçu » de la réponse de M. Frydenberg et du Premier ministre Scott Morrison à la dernière crise de l’État.

Les chiffres du Bureau australien des statistiques publiés mercredi matin ont montré que le PIB du pays était revenu aux niveaux d’avant Covid, mais M. Frydenberg a déclaré que le gouvernement fédéral avait déjà fourni à Victoria le plus haut niveau de soutien financier par habitant.

La prolongation des blocages était «des décisions prises par le gouvernement victorien».

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« Nous avons déjà livré environ trois fois ce que l’État a livré dans cet État », a-t-il déclaré.

« Notre soutien à Victoria a été là.

« Malgré les bons chiffres des comptes nationaux aujourd’hui, il n’y a aucune raison pour que quiconque se contente de notre reprise économique. »

Plus tôt, M. Merlino a donné une réponse sévère lorsqu’on lui a demandé ce qui se passerait si le Commonwealth refusait à nouveau d’accorder une aide financière aux petites entreprises et aux travailleurs occasionnels pendant au moins les sept prochains jours.

« Ce serait une réflexion incroyablement pauvre sur le gouvernement fédéral et son soutien aux entreprises victoriennes et aux travailleurs victoriens », a-t-il déclaré aux journalistes.

« Les travailleurs victoriens réclament du soutien – nous faisons tout ce que nous pouvons. »

Le gouvernement de l’État a annoncé une aide financière, doublant ses paiements de soutien existants pour les entreprises touchées par l’extension des restrictions sur les disjoncteurs.

En plus de son programme de soutien de 250,7 millions de dollars annoncé dimanche dernier, une nouvelle allocation pouvant atteindre 209,3 millions de dollars sera versée aux petites et moyennes entreprises. Les candidatures ouvriront jeudi.

« Le financement que nous avons prévu apportera un soutien direct aux entreprises soit pour payer un loyer, soit pour aider à payer les salaires, soit pour acheter de la nourriture et d’autres biens », a déclaré M. Merlino.

Innes Willox, directrice générale de l’Australian Industry Group, a déclaré qu’une autre semaine de verrouillage était « destructrice d’âme » pour les entreprises et « destructrice vraiment de confiance ».

« Les commentaires de nos membres étaient que le gouvernement vivait dans un univers parallèle lorsqu’il s’agissait de comprendre le mal qu’il cause aux entreprises et à la communauté », a déclaré M. Willox à l’ABC.

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Il a également appelé le gouvernement victorien à abandonner une proposition de prélèvement sur les salaires qui permettra de collecter plus de 3 milliards de dollars pour aider les entreprises en difficulté qui peuvent difficilement se permettre l’impôt.

La taxe sur la santé mentale et le bien-être commencera le 1er janvier 2022 et s’adresse aux entreprises payant plus de 10 millions de dollars de salaires.

« C’est une taxe sur l’emploi (…) c’est une taxe sur la confiance des entreprises à investir dans l’État », a-t-il déclaré.

« C’est considéré par les entreprises comme peut-être les attaques les plus pernicieuses … et si le gouvernement de l’État l’enlevait, cela serait vu de manière très positive par les entreprises. »

Le premier ministre par intérim a de nouveau donné l’épée au Commonwealth, l’exhortant à intervenir.

« En fin de compte, vous ne pouvez faire que ce dont nous sommes responsables en proposant un programme de soutien important », a-t-il déclaré.

« La balle est dans le camp du gouvernement fédéral – les entreprises victoriennes, les travailleurs victoriens exigent qu’ils répondent. »

M. Merlino a reconnu que c’était une période sombre pour Victoria, en particulier à Melbourne où le verrouillage continuerait d’être appliqué, mais a déclaré que des restrictions strictes étaient nécessaires.

« Compte tenu des cas que nous avons eus et que nous voyons encore, le médecin hygiéniste en chef n’avait d’autre choix que de mettre cet avis au gouvernement, et le gouvernement n’avait d’autre choix que d’accepter », a-t-il déclaré.

« Si nous ne le faisons pas, cette chose (Covid) s’en sortira … Cette variante de préoccupation deviendra incontrôlable et des gens mourront. »

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Il y a 67 cas actifs de coronavirus à travers l’État et plus de 350 sites d’exposition.

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