James Packer accuse Peter Costello d’être un lobbyiste secret de la Couronne

La série Crown Unmasked a précipité trois enquêtes distinctes sur les activités de Crown à Victoria, NSW et WA, une conclusion selon laquelle la société était inapte à ouvrir son nouveau casino à Sydney et la décision de Packer de finalement encaisser ses jetons avec la société de capital-investissement Blackstone.

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L’allégation la plus grave avancée par Packer dans les courriels rapportés était que Costello avait travaillé pour lui en 2011 en tant que lobbyiste non déclaré pour s’attirer les faveurs de Crown Resorts du gouvernement Baillieu nouvellement élu. Cela a été rejeté lundi par Costello, qui dit avoir fourni des conseils financiers à la société de Packer, Consolidated Press Holdings, mais n’a jamais fait pression en son nom.

Le déni de Costello est cohérent avec les souvenirs du ministre des Jeux de Victoria à l’époque, Michael O’Brien, qui a déclaré avec insistance: “Costello n’a jamais, jamais fait pression sur moi au nom de Crown ou de qui que ce soit d’autre.”

Dans une série de réponses à d’autres questions, Costello a déclaré qu’il avait fourni des conseils financiers à CPH en 2011, alors qu’il travaillait pour lui-même, et que son contrat avait pris fin en 2012.

Cette période coïncide avec le fait que Costello devienne partenaire d’Epstein Costello Gazard (ECG) Advisory Solution, une société de relations gouvernementales enregistrée, mais l’ancien trésorier fédéral insiste sur le fait qu’il n’était qu’un investisseur dans ECG et non un lobbyiste.

Un autre haut responsable d’ECG a confirmé que ni Crown ni CHP n’avaient jamais été clients de l’entreprise.

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Neuf président Peter Costello.Le crédit:James Brickwood

Costello a rejoint le conseil d’administration de Nine en 2013. Il a été nommé président de la société de médias en 2016. Nine Entertainment est propriétaire de Le Sydney Morning Herald et L’âge.

L’attaque de Packer contre Chessell est survenue après que Chessell ait cessé de répondre à ce qu’il a décrit lundi comme un “blizzard de correspondance”.

“Après avoir essayé de m’engager avec lui au début – ce qui n’a clairement pas fonctionné – j’ai presque tout ignoré”, a déclaré Chessell dans une note au personnel de L’âge et Héraut.

Chessell n’est pas la seule personne à avoir rompu les communications avec James Packer ces dernières semaines.

L’âge et Héraut sont au courant d’une autre personnalité éminente qui a demandé l’avis d’experts techniques pour empêcher les missives de Packer d’atteindre leur boîte de réception. Comme ils l’ont expliqué : « Une minute, le soleil brille sur vous mais pour une raison quelconque, il peut tourner. Vous revenez et votre appareil va fumer.

Le cercle de courrier électronique de Packer comprend le producteur de films américain Brett Ratner, le banquier d’investissement et conseiller d’entreprise Matthew Grounds, Nine personnalités Karl Stefanovic et Peter Fitzsimons et des dirigeants, des diffuseurs et des journalistes de réseaux commerciaux rivaux.

Cela inclut également les personnes qui ne sont pas habituées à ce que leurs noms soient mis en copie à côté de ceux des journalistes.

La chose la plus remarquable à propos des e-mails de Packer est qu’ils ont mis si longtemps à devenir publics. Certains des destinataires ont expliqué qu’à la lumière de ce que Packer a dit sur sa santé mentale et sa décision d’arrêter de prendre des médicaments, ils étaient plus préoccupés par le ton et le volume des e-mails que par le contenu. Beaucoup d’entre eux n’ont pas été lus.

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La famille Packer possédait le Nine Network entre 1956 et 2007. James a vendu la société de télévision de l’époque à la société de capital-investissement CVC pour environ 5 milliards de dollars.

Dans son équipe de notes, Chessell a déclaré que tout au long de la recherche et de la production de la série Crown Unmasked, Costello ne lui en avait jamais parlé.

“J’ai reçu une autre douzaine d’e-mails de Packer hier soir. Dans le passé, il a copié des dirigeants de concurrents tels que Seven et News. J’espère qu’il fera vraiment la paix avec Crown Unmasked et je lui souhaite tout le meilleur.

“En tant que rédacteur en chef, j’ai soutenu Crown Unmasked jusqu’au bout, j’ai poussé pour qu’il soit co-pro avec 60 Minutes et j’ai soutenu notre solide défense de ces histoires lorsque Crown a lancé une campagne de relations publiques (finalement ratée) (soutenue par News Corp) pour discréditer nous.

“Aucune autre salle de rédaction n’aurait eu le courage de lancer Crown Unmasked. Certainement pas L’Australien.”

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Sur ce, Packer est d’accord.

“Crown Unmasked était une belle histoire et Nine devrait être très fier de Crown Unmasked. Bravo à tous les participants. Je veux dire ça », a écrit Packer dans l’un de ses e-mails.

“J’aurai toujours honte que certaines des mauvaises choses qui se sont produites à Crown se soient produites sous ma surveillance. Je regrette beaucoup tout cela et j’essaie de faire mieux dans mon Acte 3. Nick McKenzie en savait certainement plus que moi sur ce qui se passait réellement chez Crown. Mon mal évidemment et j’ai un profond regret pour mes lacunes en tant que président de la Couronne.

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