“Je ressens vraiment la pression” : les mères célibataires sur la crise du coût de la vie | Crise du coût de la vie au Royaume-Uni

HLa moitié de tous les enfants de familles monoparentales vivent désormais dans une pauvreté relative, selon l’Institute for Fiscal Studies, dont les conclusions sont publiées aujourd’hui par le Guardian. Après une décennie de coupes dans l’aide sociale, ces familles – dont la plupart sont dirigées par des femmes – se sont retrouvées sans la marge de manœuvre dont elles ont besoin pour gérer l’impact de la flambée de l’inflation. Souvent ignorées et parfois délibérément ciblées par la politique gouvernementale, les mères célibataires jouent un rôle important dans l’éducation de la prochaine génération, s’occupant d’un peu plus de 3 millions d’enfants en Grande-Bretagne aujourd’hui. Ils représentent un quart de l’ensemble des familles avec enfants à charge.

Ici, quatre mères parlent du défi quotidien de nourrir et de prendre soin de leurs enfants.

Steph Owens, 29 ans, Kent

Je suis mère célibataire depuis la naissance de mon fils. Il a maintenant cinq ans. Nous vivons ensemble dans une maison dans le Kent et je travaille en tant que praticien associé du NHS – aidant à planifier et à faciliter les sorties de l’hôpital.

Je travaillais dans le domaine des troubles d’apprentissage et nous avons eu une telle baisse de charge de travail à cause de la pandémie qu’ils n’ont pas pu me prendre en charge et m’ont licencié. C’était très difficile. J’ai été au chômage pendant quatre mois et j’ai dû utiliser les banques alimentaires parce que les paiements de crédit universels ne correspondaient tout simplement pas à mes revenus.

Il y avait un sentiment de honte là-dedans. Presque un sentiment que vous ne pouvez pas fournir les éléments de base que vous devriez pouvoir fournir à votre enfant. J’ai contacté Single Parent Rights et ils m’ont indiqué les prestations auxquelles j’avais droit. Vous voyez tout le temps dans les commentaires sur les réseaux sociaux, des gens qui disent des choses comme : “Eh bien, n’ayez pas d’enfants si vous ne pouvez pas vous le permettre.” Mais la vie n’est pas comme ça. Les circonstances changent. On ne peut pas prédire l’avenir comme ça.

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Je compte toujours sur le crédit universel même si je travaille à temps plein maintenant, et je ressens vraiment la pression. Mes factures d’énergie et mes dépenses alimentaires ont augmenté d’environ 200 £ par mois. Je suis absolument terrifié par le mois d’octobre, alors qu’ils devraient aller encore plus haut. Mon loyer augmente tous les trois ans maintenant, et la taxe d’habitation a également augmenté. Le coût de l’essence m’a durement touché pendant l’hiver. J’utilise le paiement au fur et à mesure donc je ne reçois pas une énorme facture à la fin du mois, mais nous avons dû nous réchauffer et l’éteindre la plupart des jours.

Faire notre magasinage hebdomadaire est passé de 45 £ à environ 100 £ par quinzaine rien que pour nous deux. C’est beaucoup. Cela a changé ce que j’achète – j’ai tendance à aller vers les gammes de marque propre et de valeur, alors qu’avant cela n’aurait pas trop d’importance. J’ai trouvé certains fournisseurs très bons pour négocier de meilleures offres, cependant – Sky a réduit mes factures au tarif le moins cher disponible.

L’augmentation de salaire de 3% que le gouvernement a accordée aux travailleurs du NHS ne fait aucune différence. Il y a définitivement un air d’être très sous-payé et sous-évalué pour ce que nous faisons. Ce serait bien de pouvoir vivre, et non de vivre au jour le jour tout le temps. Je n’ai pas eu de vacances depuis la naissance de mon fils, et il n’en a jamais connu – il n’y a tout simplement pas d’étirement pour ce genre de luxe. Lorsque vous avez un garçon jeune, actif et bruyant, il a besoin de divertissement constant. Je veux juste être en mesure de fournir des jours de sortie. Le budget ne s’étend pas loin.

Heather Parker, 36 ans, Essex

Heather Parker dit qu’elle ressent une “véritable anxiété” à propos de son loyer et de ses factures. Photographie : Heather Parker

Je suis canadien et je vis au Royaume-Uni depuis sept ans. J’ai une fille de cinq ans et nous venons d’emménager dans une résidence permanente après des années de vie dans des lieux à court terme et avant cela, entre des refuges pour femmes. Le conseil local m’a déplacé de l’est de Londres vers l’Essex et, malheureusement, j’ai perdu mon cercle de soutien.

Cependant, le loyer de ma nouvelle maison est d’environ 900 £, sans compter les services publics et la taxe d’habitation. C’est beaucoup et j’en suis vraiment inquiète, avec la hausse des factures d’énergie qui revient en octobre, et j’ai du mal à obtenir un deuxième revenu pour le soutenir.

J’essaie de ne pas dépenser plus de 30 £ par semaine en courses, et maintenant c’est l’été, nous n’avons pas du tout le chauffage ni les lumières allumées pour économiser sur les factures.

Il y a des jours où je mange moins et j’ai faim parce que la nourriture va à elle en premier. J’ai du mal à dormir la nuit parce que je vais me lever avec anxiété en pensant à gagner assez d’argent et comment je vais répartir le coût des choses à cause de la hausse des factures d’énergie et de l’inflation.

Je suis en crédit universel. Quand ils ont retiré l’augmentation de 20 £, j’ai dû me rendre dans de nombreuses banques alimentaires. Quand j’habitais à London, il y avait beaucoup plus de banques alimentaires et c’était plus facile d’y aller. Maintenant que j’ai déménagé ici, j’en ai trouvé deux mais il faut s’inscrire pour y aller une fois par semaine.

J’ai de la famille au Canada, mais ils ne sont pas autorisés à m’envoyer de l’argent. S’ils m’envoyaient de l’argent, mes prestations seraient réduites.

Jane Green, 59 ans, Sussex

Jeanne Vert
Jane Green s’inquiète de la hausse des prix de l’énergie en octobre. Photographie : Jane Green

Je suis handicapé avec le syndrome d’Ehlers-Danlos et retraité médicalement. J’étais un professionnel de l’éducation en autisme mais je suis tombé très malade et j’ai dû prendre ma retraite en 2015. Je suis parent seul depuis que mes enfants ont six et quatre ans – ils sont maintenant tous les deux adultes et je m’occupe toujours de mon aîné, qui est 30. Ils sont autistes, ont un TDAH et une dyspraxie.

J’ai droit à une prestation d’invalidité, et j’ai une petite pension, mais je suis vraiment préoccupé par la hausse des prix de l’énergie en octobre. À cause de mon état, je peux avoir très froid ou très chaud, et je peux être coincé dans mon lit ou sur le canapé. Une fois que vous avez froid ou chaud, vous ne pouvez pas réguler votre température, peu importe le nombre de vêtements que vous portez.

Nous utilisons de plus en plus d’électricité à l’intérieur pour rafraîchir l’été et chauffer l’hiver, et avec la flambée des prix de l’essence, nous restons de plus en plus chez nous. Je vais devoir le réduire à une heure par jour. Nous avons aussi tous les deux des allergies alimentaires, ce qui signifie que l’épicerie est déjà chère. Nous avons dû réduire, et c’est gênant d’en parler. J’ai l’impression qu’à mon âge, je devrais être plus solvable. Je dépense environ 120 £ maintenant pour deux semaines de nourriture, alors que nous payions environ 70 £ maximum.

Être handicapé coûte déjà cher. Si vous avez des problèmes de santé et que vous n’avez pas d’essence pour votre voiture ou pour le transport, vous ne pouvez pas vous rendre aux rendez-vous ambulatoires. Si vous devez acheter des attelles ou des supports, ou des médicaments supplémentaires en vente libre, tout cela s’additionne. Tout mon argent de rechange va à la santé médicale. je reçois Pip [personal independence payment, a government benefit] mais ça ne va pas loin.

Quand j’étais jeune mère, j’étais dans la pauvreté et j’étais souvent sans, essayant de répondre à leurs besoins en matière de santé et de nourriture. Ces hausses de prix me rappellent d’horribles souvenirs – quand j’avais honte parce que je ne savais pas comment m’y prendre. À moins que vous n’ayez vécu au jour le jour, je ne pense pas que vous ayez la moindre idée de ce que c’est. Il vous ronge tous les soirs.

Sarah Gibson, 36 ans, Wiltshire

Sarah Gibson
Sarah Gibson dit qu’il est difficile de trouver un logement en tant que mère célibataire. Photographie : Adrian Sherratt/The Guardian

Je vivais à l’étranger depuis environ 10 ans et je suis retournée au Royaume-Uni lorsque mon enfant avait un an en juin 2021 pour les élever en tant que mère célibataire. Mon ex paie la moitié des frais de garderie pour moi, ce qui a été formidable, mais cela a été un véritable combat à gérer financièrement, malgré le fait que je gagne un assez bon salaire et que je travaille à temps plein dans les communications.

Depuis avril, les frais de garderie ont augmenté de 50 pence de l’heure et s’élèvent désormais à 1 277,50 £ par mois. J’ai utilisé le système de garde d’enfants en franchise d’impôt, qui me donne 20 % de réduction sur mes frais de garde d’enfants jusqu’à 2 000 £ par an, mais ils rendent la tâche très difficile pour quiconque manque de temps et vous devez renouveler la demande tous les trois mois.

Je vivais avec ma famille mais j’ai récemment emménagé dans une nouvelle maison. Trouver un logement en tant que mère célibataire est si difficile. Habituellement, avec des logements à une chambre, les propriétaires refusent d’avoir des enfants et il y a une énorme augmentation de loyer pour un logement à deux lits. Cela signifie que j’ai dû adopter une qualité de vie différente.

J’ai la chance d’être revenu de Nouvelle-Zélande avec des économies de mon travail là-bas, mais depuis que tout a augmenté en avril, je les mange et je ne peux pas économiser. Malheureusement, ces économies signifient que je ne suis pas éligible pour demander un crédit universel car je suis juste au-dessus du seuil pour y être éligible.

Tant de contrats vous lient pour l’énergie, le haut débit et ainsi de suite pendant plus d’un an, vous êtes donc coincé si vous perdez votre emploi – ou même si je devais retourner vivre avec mes parents. L’insécurité financière fait vraiment peur. J’appréhende l’hiver, où je dois faire chauffer le chauffage dans le cadre de mon contrat de logement, car les dépenses énergétiques augmentent à nouveau en octobre.

Idéalement, je serais averti de l’endroit où je fais mes courses, mais j’ai un enfant en bas âge et un emploi à temps plein – je ne veux pas passer le peu de temps libre que j’ai à calculer où se trouvent les pâtes les moins chères. L’augmentation du coût des aliments est perceptible, cependant, et continue de faire une brèche dans mes économies.

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