Joe Biden appelle Xi Jinping pour tenter de rétablir les relations tendues

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Joe Biden a tenu son deuxième appel avec le dirigeant chinois Xi Jinping depuis qu’il est devenu président dans le but de sortir d’une impasse dans les relations sino-américaines après que les précédentes réunions de haut niveau aient produit peu de progrès.

La Maison Blanche a déclaré que les deux dirigeants avaient eu une « discussion stratégique large » et que Biden avait « souligné l’intérêt durable des États-Unis pour la paix, la stabilité et la prospérité dans l’Indo-Pacifique et dans le monde ».

Le duo a également discuté de la « responsabilité des deux nations de s’assurer que la concurrence n’entre pas en conflit » lors de l’appel.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que les pourparlers étaient francs et a cité Xi disant que la politique américaine envers Pékin était responsable de « graves difficultés » dans les relations. C’était la première fois que les deux présidents s’exprimaient depuis février.

Biden a demandé l’appel après que la Maison Blanche a conclu que les responsables chinois qui ont rencontré leurs homologues américains cette année n’étaient « pas disposés à s’engager dans des conversations sérieuses ou substantielles », selon un haut responsable américain.

« Ce que nous avons obtenu, ce sont les points de discussion habituels, qui sont davantage conçus à des fins de propagande », a déclaré le responsable. « Xi a vraiment centralisé le pouvoir de manière assez marquée. . . l’engagement au niveau du leader est vraiment ce qu’il faut pour faire avancer le ballon.

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Antony Blinken, secrétaire d’État américain, et le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan ont rencontré Yang Jiechi, le plus haut diplomate chinois, et le ministre des Affaires étrangères Wang Yi en Alaska en mars pour des entretiens qui comprenaient une extraordinaire querelle publique. Wendy Sherman, secrétaire d’État adjointe, a rencontré Wang à Tianjin le mois dernier.

La responsable américaine a déclaré que les discussions avaient été entachées par les critiques de la Chine à l’encontre de Washington alors que les responsables se réunissaient à huis clos, ce qu’elle a décrit comme des « singeries ».

Biden et Xi ont eu un type d’interaction différent lors de leur appel en partie parce qu’ils avaient passé du temps ensemble, a déclaré le responsable. Biden s’est rendu en Chine en 2011 alors qu’il était vice-président et a accueilli Xi, qui était également vice-président, aux États-Unis l’année suivante.

«Ils ont la capacité d’être francs, honnêtes et francs les uns avec les autres d’une manière qui n’est ni condescendante ni condescendante. . . Les deux ont été honnêtes à propos de leurs points de vue », a déclaré le responsable.

Biden n’a pas rencontré Xi depuis qu’il est devenu président, reflétant l’état lamentable des relations sino-américaines et l’impact de la pandémie sur la limitation des voyages à l’étranger pour les deux dirigeants. Xi n’a pas quitté la Chine depuis sa visite au Myanmar en janvier 2020, lorsque le coronavirus a été identifié pour la première fois à Wuhan.

Le président américain a adopté une position beaucoup plus belliciste envers la Chine que la plupart des experts ne l’avaient prévu, et a réprimandé Pékin sur tout, de sa répression contre le mouvement pro-démocratie à Hong Kong au traitement des Ouïghours au Xinjiang.

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Des responsables et des analystes chinois ont blâmé les États-Unis pour l’impasse et ont déclaré que la décision de Biden de maintenir les politiques dures de l’administration Trump avait bloqué les progrès même sur des questions où les intérêts des rivaux sont alignés, comme le changement climatique. Avant une réunion entre Pékin et les émissaires de Washington pour le climat la semaine dernière, Wang a déclaré que « la balle est maintenant dans le camp des États-Unis ».

« Les États-Unis se sont clairement opposés à la Chine sur des questions importantes telles que Taïwan, la mer de Chine méridionale et les droits de l’homme », a déclaré Shi Yinhong, expert en politique étrangère à l’Université Renmin de Pékin. « Les relations entre les deux pays continueront de se détériorer à moins qu’ils ne trouvent un terrain d’entente. »

Evan Medeiros, un expert de l’Asie à l’Université de Georgetown et ancien conseiller principal de l’ancien président Barack Obama, a déclaré que l’appel était une étape critique qui pourrait ouvrir la voie à une réunion en personne.

« Dans une relation aussi compétitive, la diplomatie au niveau du leader est un élément essentiel pour bien gérer la concurrence », a-t-il déclaré. « Cela fait sept mois, et sept mois difficiles pour les États-Unis et la Chine. Il est temps que les leaders reprennent les rênes.

L’administration Biden a discuté d’une rencontre avec Xi lors du sommet du G20 en Italie en octobre, mais les médias chinois ont suggéré que le président chinois ne pourrait assister à l’événement que virtuellement. Le responsable américain a déclaré que la Maison Blanche n’avait aucune indication quant à savoir si Xi assisterait en personne à la réunion.

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Reportage supplémentaire d’Emma Zhou à Pékin

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