Joe Biden édulcore le cadre économique indo-pacifique pour gagner plus de soutien

Joe Biden a décidé d’édulcorer son cadre économique indo-pacifique dans un mouvement de la onzième heure pour inciter davantage de pays à rejoindre l’accord qu’il dévoilera à Tokyo lundi.

Biden profite de son premier voyage en Asie en tant que président américain pour lancer l’IPEF, qui vise à répondre aux critiques d’alliés et de partenaires selon lesquelles sa stratégie dans la région était trop axée sur la sécurité et manquait de composante économique.

Six personnes familières avec la situation ont déclaré que les États-Unis et d’autres pays avaient accepté de changer le libellé de la déclaration de deux pages qui accompagnera le dévoilement de l’IPEF.

Un premier projet obtenu par le Financial Times indiquait que les pays « lanceraient des négociations ». Mais l’administration Biden a depuis accepté de diluer le langage pour indiquer que les pays entamaient des consultations en vue de négociations ultérieures.

Plusieurs personnes familières avec les pourparlers ont déclaré que Tokyo avait exhorté Washington à être plus flexible pour maximiser les chances de conclure un accord qui inclurait davantage de pays d’Asie du Sud-Est.

Les responsables américains négociaient toujours le contenu de la déclaration jeudi alors que Biden volait sur Air Force One vers la Corée du Sud, la première étape de sa visite de cinq jours dans deux pays en Asie. Le Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les pays de l’Indo-Pacifique ont passé l’année dernière à exhorter Biden à développer une stratégie économique pour aider à contrer la Chine, qui accroît rapidement sa puissance et sa présence commerciale dans la région. Les critiques ont accusé Washington d’avoir une stratégie « tous les fusils et pas de beurre », qui, selon eux, avait donné à la Chine l’occasion d’utiliser son poids économique pour faire pression sur d’autres pays.

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Les États-Unis ont entamé des pourparlers avec les pays de l’Indo-Pacifique à la fin de l’année dernière. Mais l’équipe de Biden a eu du mal dès le début à convaincre de nombreux pays d’Asie du Sud-Est et l’Inde de se joindre. Plusieurs personnes familières avec les discussions ont déclaré que certains pays étaient réticents parce qu’ils ne voyaient pas beaucoup de valeur pour eux, d’autant plus que l’IPEF n’inclura pas l’accès au marché américain.

L’IPEF contiendra quatre piliers qui aborderont des questions telles que l’infrastructure, la résilience de la chaîne d’approvisionnement et l’énergie propre. Il comprendra également des discussions sur la création d’un accord commercial numérique, que Tokyo a exhorté les États-Unis à donner la priorité.

Les responsables américains ont fait valoir que l’IPEF est plus adapté au 21e siècle que les accords commerciaux traditionnels qui réduisent les tarifs. Ils ont également clairement indiqué que les accords conventionnels sont devenus politiquement toxiques dans la politique américaine, ce qui rend difficile la signature d’accords accordant l’accès au marché.

Le Japon et d’autres alliés américains en Asie restent frustrés que le président de l’époque, Donald Trump, se soit retiré du Partenariat transpacifique, un accord de 12 nations, en 2017. Mais Hillary Clinton, son adversaire démocrate aux élections de 2016, s’était également prononcée contre le TPP en raison de l’aigreur des accords commerciaux entre certains électeurs.

« Le compromis tout au long de l’IPEF a été entre l’inclusivité et la participation – un engagement de lancement plus exigeant signifierait moins de participants, puisque les États-Unis ne proposent pas de discuter d’un nouvel accès au marché », a déclaré Kurt Tong, partenaire du cabinet de conseil The Asia Group. et un ancien ambassadeur américain chargé des questions économiques.

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Tong a déclaré que l’IPEF devait inclure une masse critique d’économies émergentes et d’Asie du Sud-Est pour réussir. « Il y aura beaucoup de critiques qualifiant l’IPEF de verre à moitié plein, mais la déception ne concerne pas tant l’IPEF en soi que l’incapacité des États-Unis à rejoindre le TPP », a-t-il déclaré.

Wendy Cutler, ancienne négociatrice commerciale américaine et aujourd’hui vice-présidente de l’Asia Society Policy Institute, a déclaré que l’IPEF serait toujours un « acte d’équilibre ».

« Le prix à payer pour attirer plus de participants dans des initiatives comme celles-ci est d’être moins lourd sur le fond, en invitant les autres à aider à le façonner », a-t-elle déclaré.

Myron Brilliant, responsable de la politique internationale à la Chambre de commerce des États-Unis, a déclaré que l’IPEF n’était « pas clairement le CPTPP », faisant référence à l’accord commercial régional que les États-Unis ont abandonné.

« La communauté des affaires américaine accueille favorablement l’IPEF car il nous ramène dans le jeu commercial », a-t-il ajouté. « Mais son impact ne se fera sentir que si des pays comme le Vietnam, la Malaisie et la Corée souscrivent à un cadre numérique de haut niveau. »

Un défi supplémentaire pour le lancement de l’IPEF est que l’Australie organisera des élections générales samedi. Si un nouveau cabinet n’est pas assermenté d’ici lundi, le gouvernement n’aura pas de mandat formel pour entamer des « négociations ».

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