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John Williamson, 83 ans, décède; L’économiste a défini le “ consensus de Washington ”

by Les Actualites

M. Williamson a fréquenté la London School of Economics, où il a obtenu un diplôme en économie en 1958. Après avoir terminé deux ans de service militaire obligatoire, il est entré à l’école supérieure de Princeton, où il a obtenu son doctorat. en 1963.

Bien qu’il reçoive fréquemment des offres d’Oxford et de Cambridge, surtout plus tard dans sa carrière, M. Williamson a été attiré par le type de recherche créative menée dans certaines des universités nouvellement créées, dites de verre plat, après leur architecture moderniste.

Il est entré à l’Université de York en 1963, l’année de sa fondation, et a ensuite enseigné à l’Université de Warwick, fondée en 1965. Mais il était de plus en plus attiré par l’élaboration des politiques. En 1968, il a accepté un poste de conseiller au Trésor britannique, où il a travaillé sur les relations économiques avec la Communauté économique européenne, puis a déménagé à Washington pour travailler au Fonds monétaire international.

Au FMI, il a rencontré Denise Rausch, une économiste brésilienne. Ils se sont mariés en 1974.

Avec sa fille et sa femme, M. Williamson laisse dans le deuil deux fils, André et Daniel; deux sœurs, Chris Evans et Wyn Jones; et sept petits-enfants.

Les Williamson ont passé la fin des années 1970 au Brésil, où elle a travaillé pour une institution de recherche et il a enseigné dans une université catholique. Mme Williamson a enseigné le portugais à son mari, ce qu’il considérait comme sa plus grande réussite, ayant eu des difficultés avec les langues étrangères à l’école.

Ils sont retournés à Washington en 1981, lorsque l’économiste C. Fred Bergsten a embauché M. Williamson pour être le premier employé du tout nouveau Institute for International Economics, rebaptisé plus tard Peterson Institute for International Economics. Il y est resté jusqu’à sa retraite en 2012. (En 1996, il a pris un congé de l’institut pour rejoindre la Banque mondiale, où sa femme avait travaillé, bien qu’il soit parti après seulement trois ans, frustré par la bureaucratie de la banque.)

Jusqu’à ce qu’il invente le Consensus de Washington, M. Williamson était surtout connu pour ses travaux sur les taux de change. Il était un ardent défenseur d’un terrain d’entente entre la rigidité des taux fixes – en particulier pour les économies en développement – et le chaos des taux flottants, qui, selon lui, mettaient même les économies développées à la merci des marchés financiers mondiaux.

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