La canicule frappe l’Inde et le Pakistan alors que les centrales électriques peinent à sécuriser leur approvisionnement en charbon

Les pannes de courant aggravent la misère de millions de personnes flétries par une vague de chaleur à travers l’Inde et le Pakistan vendredi, les experts blâmant le changement climatique pour l’apparition précoce de températures estivales torrides.

Dans l’État de l’Himachal Pradesh, dans le nord de l’Inde, des centaines d’incendies de forêt se sont déclarés ces dernières semaines, dévorant des forêts de pins sèches, notamment autour de Dharamsala, la maison du Dalaï Lama.

L’Himachal Pradesh voit normalement de la pluie, de la grêle et même de la neige dans les zones plus élevées à cette période de l’année, mais de nombreuses régions n’ont connu aucune précipitation en deux mois, provoquant des incendies plus nombreux et plus importants que la normale.

« Les équipes de pompiers travaillent dur pour éteindre ces incendies et aussi pour sauver les animaux sauvages », a déclaré le chef des forêts de l’État, Ajay Srivastava.

Les coupures d’électricité en Inde et au Pakistan ont été en partie imputées à des pénuries de charbon après que des mois de mars et d’avril exceptionnellement chauds ont fait grimper la demande d’électricité et consommé les stocks.

Au cours de la semaine dernière, les villes pakistanaises ont été coupées jusqu’à huit heures par jour, tandis que dans certaines zones rurales, les gens n’ont de l’électricité que pendant la moitié de la journée.

« Il y a une crise de l’électricité et des délestages dans tout le pays », a déclaré le ministre de l’Energie Khurram Dastgir Khan, blâmant les pénuries de carburant et les « pannes techniques ».

L’Autorité nationale de gestion des catastrophes du Pakistan a mis en garde contre le risque d’inondations soudaines dans les régions du nord, la flambée des températures pouvant accélérer la fonte des neiges et des glaces.

À Lahore, la deuxième ville du Pakistan, les familles ont afflué vers les canaux pour se rafraîchir.

Charbon en pénurie

Dans la mégapole indienne grouillante de New Delhi – qui a atteint 43 degrés Celsius vendredi – les autorités ont déclaré que de nombreuses centrales électriques avaient « moins d’une journée de charbon ».

« La situation dans toute l’Inde est désastreuse », a déclaré Arvind Kejriwal, ministre en chef de Delhi, alors qu’il mettait en garde contre d’éventuelles coupures de courant dans les hôpitaux et le métro de la ville.

La décharge qui couvre une superficie supérieure à 50 terrains de football, avec un tas plus haut qu’un immeuble de 17 étages, a pris feu mardi soir, se transformant en un tas fumant qui a flambé jusqu’à vendredi.(PA : Manish Swarup)

Pour un quatrième jour, un incendie dans une décharge de Delhi de 60 mètres de haut couvait encore vendredi.

Plusieurs États indiens – dont le Rajasthan, le Gujarat et l’Andhra Pradesh – ont réduit l’alimentation électrique des zones industrielles en raison des pénuries de charbon dans les centrales électriques.

Dans le but d’éviter une crise généralisée, l’Inde a également annulé certains trains de voyageurs pour permettre un acheminement plus rapide du charbon vers les centrales électriques, a rapporté Bloomberg News.

À Kolkata, des passagers des transports en commun tombants recevaient de l’eau glucosée après une série de cas de coups de chaleur ces derniers jours.

« Sans pluie depuis plus de 57 jours, Kolkata est en proie à la plus longue période de sécheresse de ce millénaire », a déclaré Sanjit Bandyopadhyay du Centre météorologique régional.

Le jeûne du Ramadan aggrave les difficultés

Au cours du mois de Ramadan, la chaleur rend le jeûne en Inde et au Pakistan encore plus difficile pour les musulmans, qui évitent même l’eau pendant la journée pendant le mois sacré.

Lorsque le soleil se couche, les vendeurs font un commerce rugissant de Rooh Afza, une boisson rose sucrée qui étanche la soif depuis des générations à travers le sous-continent.

Les gens, certains vêtus de tissu blanc, d'autres torse nu, nagent ou pataugent dans des eaux sombres peu profondes avec du sable et des pierres sombres
La chaleur a poussé de nombreux habitants de Karachi vers des canaux comme ces personnes qui se rafraîchissent à China Creek.(Reuters : Akhtar Soomro)

Partout en Inde, les autorités fermaient des écoles ou réduisaient les horaires, le Bihar ordonnant aux cours de s’arrêter à 10 h 45 et conseillant aux gens de ne pas sortir après midi.

Dans la capitale de l’État du Bihar, Patna, les cas de coups de chaleur ont grimpé en flèche au cours des 10 derniers jours, avec une augmentation du nombre d’enfants souffrant de fièvre, de vomissements et de diarrhée.

« Les gens sont restés à l’intérieur de leur maison depuis [the] l’heure du jour. Nous luttons pour gagner notre vie », a déclaré Rameshwar Paswan, un tireur de pousse-pousse.

Auparavant, l’Inde ne connaissait de telles températures en avril qu’une fois tous les 50 ans, mais maintenant elles arrivent tous les quatre ans, a déclaré Mariam Zachariah du Grantham Institute de l’Imperial College de Londres.

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